Zombie Worms: Penduduk Laut Dalam yang Menyeramkan

Manusia telah menyelam jauh ke dalam laut untuk menemukan rahasia gelapnya.  Cacing zombie adalah salah satunya.

Manusia telah menyelam jauh ke dalam laut untuk menemukan rahasia gelapnya. Cacing zombie adalah salah satunya.

Osedax, juga dikenal sebagai cacing zombie atau cacing tulang adalah cacing kecil (panjang 1 hingga 3 inci) yang ditemukan jauh di bawah permukaan laut . Nama “cacing zombie” mengacu pada perilaku cacing yang menggerogoti sisa-sisa tulang paus untuk mencapai lemak lemak. Mereka pertama kali ditemukan saat memakan bangkai paus abu-abu pada tahun 2002 oleh tim peneliti yang mempelajari kedalaman Teluk Monterey, California. Sejak itu, lebih dari 15 spesies cacing telah ditemukan di lautan. Cacing tulang tidak memakan mineral pada tulang tetapi mencari dan mencerna timbunan lemak. Mereka tidak memiliki mulut, gigi, atau perut melainkan makan dengan mengeluarkan asam yang melarutkan tulang untuk mengekspos lemak yang dicerna oleh bakteri simbiosis . Para peneliti belum memahami bagaimana cacing tulang mengekstrak nutrisi dari bakteri, tetapi studi hipotetis menunjukkan bahwa mereka mencerna bakteri.

Perilaku Cacing Zombie

Sementara cacing dikenal untuk mengekstrak nutrisi dari sisa-sisa paus di dasar laut, mereka tidak membedakan tulang. Mereka juga telah diamati pada tulang ikan lain, dan tulang lainnya yang dibuang oleh kapal. Osedax tetap melekat dengan mengebor dan memasukkan kepala mereka ke dalam tulang. Bulu berbulu di ujung tubuh yang lain bertindak sebagai insang yang mengekstrak oksigen dari air. Hanya cacing betina yang melakukan pengeboran, jantan mikroskopis hidup di dalam tubuh betina dan mendapatkan nutrisi dari betina. Satu studi menghitung lebih dari 100 cacing jantan di dalam tubuh betina. Fitur unik ini menghilangkan kebutuhan untuk mencari pasangan karena sperma dan sel telur berdekatan. Setelah telur dibuahi, cacing tulang menyebarkannya jauh dan luas untuk meningkatkan peluang mereka untuk bertahan hidup.

Ceruk

Peran pasti Osedax tetap kontroversial dengan beberapa peneliti mengklaim bahwa cacing adalah spesialis tulang ikan paus dan memakan tulang lainnya secara tidak sengaja sementara yang lain berpendapat bahwa mereka adalah pengumpan umum dan secara aktif mencari jenis tulang lainnya. Kontroversi muncul dari paradoks biogeografis: meskipun paus tetap langka, cacingnya sangat beragam dan menghuni ceruk biogeografis yang luas. Satu hipotesis menunjukkan bahwa cacing dapat memakan tulang vertebrata lain selain tulang paus. Osedax telah diamati memakan sisa-sisa ikan lain dan tulang yang dijatuhkan ke laut dengan kapal. Eksperimen terkontrol juga telah membuktikan bahwa cacing dapat memakan tulang sapi. Namun, kritikus berpendapat bahwa Osedax di lingkungan alami mereka hanya memakan sisa-sisa ikan lain ketika paus mati tidak tersedia. Mereka lebih lanjut berpendapat bahwa lingkungan yang terkendali bukanlah habitat alami cacing tulang, dan mereka memakan tulang sapi sebagai strategi bertahan hidup daripada preferensi.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. Zombie Worms: Penduduk Laut Dalam yang Menyeramkan

Related Posts