Reptil adalah vertebrata dan sebagian besar adalah makhluk bertelur, meskipun ada reptil yang melahirkan anak muda seperti ular viper. Contoh hewan reptil adalah buaya, aligator, ular, kadal dan kura-kura. Telur reptil memiliki cangkang luar yang keras yang melindungi embrio dari bahaya. Kebanyakan reptil karnivora tapi pencernaan dan metabolisme mereka sangat lambat.

Pengertian

Reptil adalah tetrapoda. Reptil tanpa kaki (ular dan squamata lainnya) memiliki kaki vestigial (peninggalan) dan, seperti dengan sesilia, diklasifikasikan sebagai tetrapoda karena mereka adalah keturunan dari nenek moyang berkaki empat. Telur reptil tergeletak di tanah tertutup dalam kerang. Bahkan reptil air kembali ke tanah untuk bertelur.

Mereka biasanya bereproduksi secara generatif dengan pembuahan internal. Beberapa spesies ini adalah ovovivipar, dengan telur yang tersisa dalam tubuh ibu sampai mereka siap untuk menetas. Spesies lain ini adalah vivipar, dengan keturunannya yang lahir hidup. Salah satu adaptasi kunci yang mengijinkan reptil hidup di darat adalah perkembangan dari kulit bersisik mereka yang berisi protein keratin dan lipid lilin, mengurangi kehilangan air dari kulit. Karena kulit oklusif ini, reptil tidak dapat menggunakan kulit mereka untuk respirasi, seperti halnya amfibi, semua bernapas dengan paru-paru.

Reptil adalah ektoderm: hewan yang sumber utama panas tubuh berasal dari lingkungan (Gambar 1). Hal ini berbeda dengan endotermik, yang menggunakan panas yang dihasilkan oleh metabolisme untuk mengatur suhu tubuh. Selain menjadi ektotermik, reptil dikategorikan sebagai poikilotherm: hewan yang tubuhnya suhu bervariasi daripada tetap stabil. Reptil memiliki adaptasi perilaku untuk membantu mengatur suhu tubuh, seperti berjemur di tempat yang cerah untuk menghangatkan dan menemukan tempat teduh atau pergi bawah tanah untuk mendinginkan.

Keuntungan dari ektoderm adalah bahwa energi metabolisme dari makanan tidak diperlukan untuk memanaskan tubuh, sehingga reptil dapat bertahan hidup sekitar 10 persen dari kalori yang dibutuhkan oleh endoderm berukuran sama. Dalam cuaca dingin, beberapa reptil, seperti ular garter (jenis ular dari genus Thamnophis terdapat di balik batu dan antar rumput di taman di Amerika Utara), brumate. Brumation mirip dengan hibernasi yang hewan menjadi kurang aktif dan bisa pergi untuk waktu yang lama tanpa makan, tetapi berbeda dari hibernasi dalam reptil brumating tidak tidur atau hidup dari cadangan lemak. Sebaliknya, metabolisme mereka diperlambat dalam menanggapi suhu dingin, hewan menjadi sangat lamban.

Ciri-ciri Reptil

  1. Semua reptil, termasuk yang mahluk air, bertelur di darat.
  2. Reptil bereproduksi secara generatif melalui fertilisasi internal, beberapa spesies ovovivipar (bertelur) dan lain-lain ini adalah vivipar (kelahiran bayi).
  3. Karena pengembangan kedap air, kulit bersisik, reptil mampu bergerak ke daratan karena kulit mereka tidak dapat digunakan untuk respirasi dalam air.
  4. Reptil adalah ektoderm: mereka bergantung pada lingkungan sekitar mereka untuk mengontrol suhu tubuh mereka, hal ini menyebabkan keuntungan, seperti tidak tergantung pada energi metabolik dari makanan untuk panas tubuh.
  5. Reptil juga poikiloderm: hewan yang tubuhnya suhu bervariasi bukannya tetap stabil.
  6. Beberapa reptil masuk ke brumation: jangka waktu yang panjang selama cuaca dingin yang terdiri dari tidak makan dan metabolisme menurun.

Fakta menarik

Reptil adalah hewan dengan gigi tajam, lidah bercabang, dan / atau kulit bersisik di era modern ini telah mengalami penurunan populasi dan keragaman yang sangat tajam dibanding 100 atau 200 juta tahun yang lalu.

Reptil Berkembang Dari Amfibi

Ya, ini terlihat penyederhanaan besar, tetapi wajar untuk mengatakan bahwa ikan berevolusi menjadi tetrapoda, tetrapoda berevolusi menjadi amfibi, dan amfibi berevolusi menjadi reptil — semua peristiwa ini terjadi antara 400 dan 300 juta tahun yang lalu.

Dan itu bukan akhir dari cerita: sekitar 200 juta tahun yang lalu, reptil yang kita kenal sebagai therapsid berevolusi menjadi mamalia (pada saat yang sama reptil yang kita kenal sebagai archosaurus berevolusi menjadi dinosaurus), dan 50 juta tahun kemudian, reptil kita tahu dinosaurus berevolusi menjadi burung. “Keterbatasan” reptil ini dapat membantu menjelaskan kelangkaan relatif mereka saat ini, karena keturunan mereka yang lebih berkembang bersaing dengan mereka dalam berbagai ceruk ekologis.

Ada Empat Kelompok Reptil Utama

Anda dapat menghitung varietas reptil hidup hari ini di satu sisi: kura-kura, yang ditandai dengan metabolisme lambat dan cangkang pelindung; squamata, termasuk ular dan kadal, yang mencukur kulit mereka dan memiliki rahang lebar; buaya, yang merupakan kerabat terdekat yang hidup dari burung modern dan dinosaurus yang punah; dan makhluk aneh yang dikenal sebagai tuatara, yang saat ini terbatas pada beberapa pulau terpencil di Selandia Baru. (Hanya untuk menunjukkan seberapa jauh reptil yang telah jatuh, pterosaurus, yang pernah menguasai langit, dan reptil laut, yang pernah memerintah lautan, punah bersama dengan dinosaurus 65 juta tahun yang lalu.)

Reptil Adalah Hewan Berdarah Dingin

Salah satu karakteristik utama yang membedakan reptil dari mamalia dan burung adalah bahwa mereka ektotermik, atau “berdarah dingin,” mengandalkan kondisi cuaca eksternal untuk memperkuat fisiologi internal mereka.

Ular dan buaya benar-benar “mengisi bahan bakar” dengan berjemur di bawah sinar matahari di siang hari, dan terutama lamban di malam hari, ketika tidak ada sumber energi yang tersedia. Keuntungan metabolisme ektotermik adalah reptil perlu makan jauh lebih sedikit daripada burung dan mamalia dengan ukuran yang sebanding; kerugiannya adalah mereka tidak dapat mempertahankan tingkat aktivitas yang tinggi secara konsisten, terutama ketika hari gelap.

Semua Reptil Memiliki Kulit Bersisik

Kualitas kulit reptil yang kasar dan samar-samar membuat sebagian orang gelisah, tetapi faktanya sisik-sisik ini mewakili lompatan evolusioner utama: untuk pertama kalinya, berkat lapisan perlindungan ini, hewan vertebrata dapat menjauh dari badan air tanpa risiko. pengeringan.

Ketika mereka tumbuh, beberapa reptil, seperti ular, menumpahkan kulit mereka semuanya menjadi satu, sementara yang lain melakukannya beberapa serpihan sekaligus. Sekuat itu, kulit reptil cukup tipis, itulah sebabnya kulit ular (misalnya) sangat dekoratif ketika digunakan untuk sepatu bot koboi, dan jauh lebih berguna daripada kulit sapi multi-guna!

Ada Sangat Sedikit Reptil Pemakan Tumbuhan

Selama Era Mesozoikum, beberapa reptil terbesar di bumi adalah pemakan tumbuhan yang setia — saksikan mereka seperti Triceratops dan Diplodocus multi-ton. Hari ini, anehnya, satu-satunya reptil herbivora adalah kura-kura dan iguana (keduanya hanya sedikit berhubungan dengan leluhur dinosaurus mereka), sementara buaya, ular, kadal, dan tuatara hidup dari hewan vertebrata dan invertebrata. Beberapa reptil laut (seperti buaya air asin) juga dikenal menelan batu, yang membebani tubuh mereka dan bertindak sebagai pemberat, sehingga mereka dapat mengejutkan mangsa dengan melompat keluar dari air.

Kebanyakan Reptil Memiliki Jantung Tiga bilik

Jantung ular, kadal, kura-kura, dan penyu mengandung tiga bilik— yang merupakan kemajuan dari jantung ikan dan amfibi dengan dua bilik, tetapi merupakan kelemahan yang nyata dibandingkan dengan jantung empat bilik burung dan mamalia.

Masalahnya adalah jantung tiga bilik memungkinkan untuk pencampuran darah teroksigenasi dan terdeoksigenasi, cara yang relatif tidak efisien untuk mengirimkan oksigen ke jaringan tubuh. Buaya, keluarga reptil yang paling dekat hubungannya dengan burung, memiliki jantung empat bilik, yang mungkin memberi mereka kekuatan metabolik yang sangat dibutuhkan ketika menakuti mangsa.

Reptil Bukan Binatang Tercerdas di Bumi

Dengan beberapa pengecualian, reptil sama pintarnya dengan yang Anda kira: lebih maju secara kognitif daripada ikan dan amfibi, sekitar setara dengan burung, tetapi jauh lebih rendah dibandingkan dengan rata-rata mamalia. Sebagai aturan umum, “ensefalisasi quotient” dari reptil – yaitu, ukuran otak mereka dibandingkan dengan seluruh tubuh mereka – adalah sekitar sepersepuluh dari apa yang Anda temukan pada tikus, kucing, dan landak.

Pengecualian di sini, sekali lagi, adalah buaya, yang memiliki keterampilan sosial yang belum sempurna dan setidaknya cukup pintar untuk selamat dari kepunahan, yang membuat sepupu dinosaurus mereka punah.

Reptil Merupakan Amniota Pertama di Dunia

Penampilan amniota — hewan vertebrata yang bertelur di tanah atau menginkubasi janin mereka di tubuh betina — adalah transisi utama dalam evolusi kehidupan di bumi. Amfibi yang mendahului reptil harus bertelur di air, dan karenanya tidak bisa menjelajah jauh ke pedalaman untuk menjajah benua bumi.

Dalam hal ini, sekali lagi, wajar untuk memperlakukan reptil sebagai tahap peralihan antara ikan dan amfibi (yang pernah disebut oleh para naturalis sebagai “vertebrata rendah”) dan burung dan mamalia (“vertebrata tinggi”, dengan amniotik yang lebih banyak diturunkan dalam sistem reproduksi).

Dalam Beberapa Reptil, Kelamin Ditentukan oleh Suhu

Sejauh yang kita ketahui, reptil adalah satu-satunya vertebrata yang menunjukkan “penentuan jenis kelamin yang bergantung pada suhu”: suhu sekitar di luar telur, selama perkembangan embrio, dapat menentukan jenis kelamin tetasan.

Apa keuntungan adaptif dari ini pada kura-kura dan buaya yang mengalaminya? Tidak ada yang tahu pasti; spesies tertentu dapat memperoleh manfaat dengan memiliki lebih dari satu jenis kelamin dari yang lain pada tahap tertentu dari siklus hidup mereka, atau mungkin hanya merupakan peninggalan evolusi (relatif tidak berbahaya) ketika reptil naik ke dominasi global 300 juta tahun yang lalu.

Reptil Dapat Diklasifikasikan berdasarkan Bukaan di Tengkoraknya

Ini tidak sering digunakan ketika berhadapan dengan spesies hidup, tetapi evolusi reptil dapat dipahami dengan jumlah pembukaan, atau “fenestrae,” di tengkorak mereka. Kura-kura dan penyu adalah reptil anapsid, tanpa celah di tengkoraknya; pelycosaurus dan therapsid dari Era Paleozoikum kemudian adalah synapsid, dengan satu lubang; dan semua reptil lainnya, termasuk dinosaurus, pterosaurus, dan reptil laut, adalah diapsid, dengan dua lubang.