Pernapasan adalah proses fisik dan respirasi adalah proses kimia. Pernapasan adalah proses mengambil oksigen ke paru-paru saat respirasi adalah mengambil oksigen dari paru-paru ke dalam aliran darah atau sel.

Pernapasan adalah pertukaran gas antara sel dan lingkungan eksternal sedangkan respirasi adalah proses yang terjadi di dalam sel. Pernapasan melibatkan dua tahap – ventilasi dan pertukaran gas.

Pernapasan dapat dikontrol sedangkan respirasi tidak dapat dikontrol. Misalnya, seseorang dapat mampu mengambil napas dalam-dalam dan dangkal atau cepat dan lambat. Karena respirasi mengambil tempat pada sel dan jaringan, tidak dapat dikendalikan seperti bernapas.