Perlombaan Tragis Ke Kutub Selatan: Siapa yang Menang dan Siapa yang Kalah?

Anggota ekspedisi Terra Nova yang bernasib buruk di Kutub Selatan.

Anggota ekspedisi Terra Nova yang bernasib buruk di Kutub Selatan.

Apa itu Kutub Selatan?

Kutub Selatan terletak di benua Antartika di ujung dunia yang berlawanan dari Kutub Utara. Secara umum diterima sebagai tempat di mana Bumi berputar pada porosnya, meskipun ini bukan lokasi yang tepat. Kutub Selatan berada di ketinggian 9.301 kaki di atas permukaan laut dan dikelilingi oleh dataran tinggi yang datar dan beku. Menariknya, sekitar 9.000 kaki ketinggiannya terdiri dari lapisan es, yang berarti daratan sebenarnya lebih dekat ke permukaan laut. Teluk Paus dapat dicapai 800 mil jauhnya dan merupakan garis pantai terdekat dengan Kutub Selatan.

Zaman Heroik Eksplorasi Antartika

Minat untuk menjelajahi Kutub Selatan mulai berkembang pada pertengahan abad ke-19, ketika para penjelajah Eropa berusaha untuk lebih memahami wilayah Antartika. Waktu yang dihabiskan untuk fokus pada wilayah dunia ini sering disebut sebagai Zaman Pahlawan Eksplorasi Antartika, yang berakhir sekitar waktu Ekspedisi Trans-Antartika Kekaisaran antara tahun 1914 dan 1917. Tujuan dari sebagian besar ekspedisi ini adalah menjelajahi pedalaman Antartika, namun, mereka hanya berhasil memetakan garis pantai benua itu.

Memulai Perjalanan Ke Kutub Selatan

Hasrat untuk mencapai Kutub Selatan mencapai puncaknya pada tahun 1911 ketika dua orang, Roald Amundsen dan Robert Falcon Scott, mencoba saling mengalahkan untuk mencapai tujuan. Amundsen mendapatkan kehormatan pada 14 Desember 1911, ketika dia dan timnya (terdiri dari Sverre Hassel, Oscar Wisting, dan Helmer Hanssen) menanam Bendera Norwegia di situs tersebut.

Rombongan memulai perjalanan pada 19 Oktober, lepas landas dengan 52 anjing dan 4 kereta luncur yang diisi dengan peralatan. Menghadapi kondisi cuaca buruk, tim ekspedisi berhasil melaju rata-rata 17 mil setiap hari. Untuk melacak jalur mereka, anggota tim membangun balok salju, yang mereka susun setiap 3 mil. Setelah sekitar satu bulan pendakian berbahaya, ekspedisi berlari ke pegunungan Transantartika dan harus menentukan rute penyeberangan yang aman. Amundsen memilih gletser sepanjang 34 mil sebagai jalur yang jelas dan kemudian menamakannya Gletser Axel Heiberg untuk menghormati salah satu penyandang dana ekspedisi. Butuh waktu 3 hari bagi tim untuk mencapai puncak gletser, menandai awal dari perjalanan terakhir.

Tahap Terakhir Sebelum Mencapai Kutub Selatan

Pada saat mereka mencapai ketinggian 10.600 kaki, 7 anjing telah mati dan hanya 18 dari mereka yang tersisa yang akan melanjutkan sisa perjalanan. Pengemudi kereta luncur terpaksa membunuh 27 anjing untuk makanan untuk diberikan kepada anjing dan manusia. Anggota tim kemudian menyiapkan 3 kereta luncur untuk kemungkinan perjalanan selama 60 hari tambahan dan meninggalkan kereta luncur keempat dengan 27 bangkai anjing. Mereka berangkat lagi pada 25 November dalam kondisi berkabut. Pemandangan di depan mereka adalah es murni yang dipenuhi retakan dan celah.

Pada 8 Desember, tim telah mencapai titik yang sebelumnya dicapai oleh Shackleton, selatan terjauh dalam sejarah eksplorasi Antartika. Pada 14 Desember, Amundsen memimpin tim ke Kutub Selatan, mengibarkan bendera Norwegia dan menamai area Dataran Tinggi Raja Haakon VII. Tim eksplorasi tinggal tambahan 3 hari untuk merekam lokasi yang tepat dari tiang. Sebelum berangkat, rombongan mendirikan tenda. Di dalam, mereka meninggalkan beberapa persediaan untuk saingan mereka, Robert Falcon Scott, dan sebuah surat untuk Scott untuk dikirimkan ke Raja Haakon.

Ekspedisi Kutub Selatan Kedua

Karena Amundsen merahasiakan ekspedisinya dari publik, Robert Falcon Scott dan Ekspedisi Terra Nova-nya berangkat ke Kutub Selatan hanya beberapa minggu kemudian. Rencananya, rombongan 16 pria akan melakukan perjalanan dengan tim anjing dan kuda poni untuk tahap pertama perjalanan. Setelah mencapai Gletser Beardmore, 4 pria akan dikirim kembali ke pangkalan dengan anjing-anjing dan kuda poni akan dibunuh untuk dimakan. 12 anggota tim yang tersisa akan dibagi menjadi 3 kelompok untuk mendaki gletser dan maju melintasi dataran tinggi. Tim anjing harus menimbun persediaan dan kembali untuk menemui kelompok yang kembali dari tiang.

Ekspedisi, bagaimanapun, memakan waktu lebih lama dari yang diharapkan dan anjing-anjing itu tidak segera dikirim kembali ke kamp. Pada tanggal 4 Desember, badai salju memaksa tim untuk berkemah selama 5 hari sebelum mencapai Gletser Beardmore. Ketika badai salju berlalu, ekspedisi akhirnya berhasil mencapai dataran tinggi kutub pada tanggal 20 Desember dan kemudian kondisi berubah menjadi lebih baik, memungkinkan mereka untuk menebus waktu yang hilang. Pada 17 Januari 1912, Ekspedisi Terra Nova mencapai Kutub Selatan. Keesokan harinya, tim menemukan tenda, perbekalan, dan surat yang ditinggalkan Amundsen.

Pemogokan Tragedi

Tim meninggalkan Kutub Selatan untuk kembali ke pangkalan dan selama tiga minggu, kondisi memungkinkan ekspedisi untuk maju tanpa masalah besar. Namun, setelah lari awal ini, beberapa anggota tim mulai menderita kesehatan yang buruk. Lawrence Oates dan Edgar Evans berjuang melawan radang dingin (Evans juga mengalami beberapa penyakit lain). Orang-orang itu kehilangan moral dan menjadi lebih lemah. Setelah menuruni gletser dan hampir mencapai dasar, Evans ambruk dan meninggal pada 17 Februari.

Tim yang sangat membutuhkan perbekalan datang 3 hari lebih awal ke tempat pertemuan dimana tim anjing seharusnya membawa perbekalan tambahan. Sayangnya, anjing-anjing itu tidak datang, suhu turun drastis, dan bahan bakar mulai habis. Suhu rendah menyebabkan kristal es pada pelari kereta luncur yang membuatnya sulit untuk maju. Ini, dikombinasikan dengan radang dingin di kaki Oate, memaksa tim untuk memotong perjalanan harian mereka hingga 5 mil. Pada 16 Maret, Oates (juga menderita radang dingin di tangannya) dengan rela meninggalkan tenda, tidak pernah kembali. Tim mampu maju lebih jauh tanpa Oates, namun, pada 20 Maret, mereka dihantam badai salju lagi, hanya 11 mil dari One Ton Depot. Scott membuat entri buku harian terakhir pada 29 Maret, yang dianggap sebagai hari kematian anggota tim terakhir. Mayat mereka ditemukan pada 12 November 1912.

  1. Rumah
  2. Masyarakat
  3. Perlombaan Tragis Ke Kutub Selatan: Siapa yang Menang dan Siapa yang Kalah?

Related Posts