Pengepungan Mafeking: Perang Boer Kedua

Prajurit Boer bertempur dari parit selama pertempuran di Mafeking.

Prajurit Boer bertempur dari parit selama pertempuran di Mafeking.

5. Latar Belakang

Pengepungan Mafeking adalah pertempuran Perang Boer Kedua yang terjadi di sekitar kota Mafeking, dekat perbatasan antara Afrika Selatan Britania saat itu dan Republik Transvaal Boer saat itu. Pengepungan dimulai pada 13 Oktober 1899, dan berlangsung hingga 17 Mei 1900, ketika kota itu dibebaskan oleh bala bantuan Inggris. Tujuan serangan Boer adalah untuk merebut kota perbatasan penting Mafeking, yang merupakan pusat kereta api utama antara kota Kimberley dan Bulawayo. Dengan melakukan itu, mereka berharap untuk menggagalkan kemungkinan serangan Inggris ke Republik Transvaal, sementara pada saat yang sama memposisikan diri mereka lebih baik untuk mengancam Koloni Cape Inggris itu sendiri.

4. Rias Wajah

Komandan pasukan Inggris adalah Kolonel Robert Baden-Powell, yang pasukannya terdiri dari 500 orang dari Resimen Protektorat, 300 orang dari Senapan Bechuanaland dan Polisi Cape, dan 300 warga Mafeking yang bisa memanggul senjata. Tidak biasa untuk saat itu, dia juga mempersenjatai 300 pria Afrika dan mengorganisir mereka menjadi ‘Black Watch’. Anak laki-laki berusia antara 12 dan 15 tahun bertugas sebagai pembawa pesan dan penjaga di Korps Kadet untuk membantu membebaskan pria tambahan untuk bertarung, yang membuat kekuatan total garnisun mendekati 2.000 pria. Para pengepung dipimpin oleh Jenderal Piet Cronje, dan berjumlah lebih dari 8.000 orang yang diorganisir dengan gaya komando tradisional Boer, dengan orang-orang dari kota yang sama dikelompokkan ke dalam satu unit. Kedua belah pihak dipersenjatai dengan senapan bolt-action paling cararn, seperti Mauser 1898 untuk Boer dan Lee-Enfield di pihak Inggris. Inggris memanfaatkan keunggulan teknologi mereka dengan mengerahkan beberapa senapan mesin Maxim melalui parit mereka yang menimbulkan banyak korban pada penyerang Boer. Kedua belah pihak menggunakan artileri berat untuk menembaki garis lawan, dan kecerdasan Inggris membuat mereka mengadaptasi gerbong sebagai pengangkut pribadi lapis baja yang dengannya mereka berhasil menyerang kamp Boer.

3. Deskripsi

Medan yang sebagian besar datar di sekitar Mafeking memberi para pembela garis tembak yang jelas dan tidak memiliki tempat yang lebih tinggi di dekatnya yang akan meningkatkan serangan Boer. Jenderal Powel memilih untuk membentengi kota dengan membangun beberapa garis parit dan mendirikan benteng secara berkala. Dengan konsentrasi pertahanan yang begitu berat, Jenderal Piet Cronje memutuskan untuk membuat kota kelaparan daripada menyerangnya. Keterlibatan melalui pengepungan sebagian besar terbatas pada penembak jitu sesekali membunuh penjaga ceroboh, atau pemboman artileri dimaksudkan untuk menghancurkan moral musuh.

2. Hasil

Dengan pasukan bantuan Inggris, yang dikomandani oleh Kolonel Bryan Mahon, berkumpul di Kimberley, Boer memutuskan untuk melancarkan serangan habis-habisan pada 12 Mei yang dipukul mundur setelah pertempuran sengit. Lima hari kemudian Mahon tiba di Mafeking dan menghentikan pengepungan. Inggris kehilangan 212 tewas, dan lebih dari 600 terluka. Boer membayar harga yang lebih mahal dengan lebih dari 2.000 orang tewas, terluka, atau hilang.

1. Signifikansi

Pengepungan Mafeking dirayakan di seluruh Kingdom Inggris dan berita kelegaannya membawa harapan bahwa perang bisa segera berakhir. Bagi Inggris, Mafeking menunjukkan kekuatan Kekaisaran bahkan di sudut-sudut paling terpencil di Afrika, dan perlawanannya yang gigih menjadi simbol keberanian dan tekad Inggris melalui perang dan seterusnya. Dengan diamankannya Mafeking, dan tentara Boer yang mengepungnya tersebar, pintu terbuka untuk invasi Inggris ke Transvaal yang akan mengakibatkan kekalahan dan aneksasi Republik Boer ke dalam Kingdom Inggris. Meskipun perang akan berlangsung selama dua tahun lagi, perlawanan Mafeking membuat Boer tidak dapat melangkah dari tempat untuk mengancam Cape Colony, dan dengan demikian mempercepat kekalahan Boer. Relief itu akan dirayakan selama bertahun-tahun yang akan datang, baik di seluruh koloni maupun di Ibu Kota Inggris . Baden-Powell akan diperlakukan sebagai pahlawan hampir sepanjang sisa hidupnya, dan melanjutkan untuk memulai gerakan “Pramuka” internasional. Banyak perwira lain dianugerahkan dengan kehormatan tinggi oleh Kingdom Inggris juga untuk layanan mereka. Obelisk Mafeking didirikan beberapa tahun kemudian untuk menghormati mereka yang berjuang dan mati membela kota.

  1. Rumah
  2. Masyarakat
  3. Pengepungan Mafeking: Perang Boer Kedua

Related Posts