Pengasaman laut

Terumbu karang di Indonesia telah berubah dari komunitas yang beragam dan sehat menjadi gurun puing-puing yang mati.  Pengasaman laut adalah salah satu penyebab utama kerusakan terumbu karang.

Terumbu karang di Indonesia telah berubah dari komunitas yang beragam dan sehat menjadi gurun puing-puing yang mati. Pengasaman laut adalah salah satu penyebab utama kerusakan terumbu karang.

  • Pengasaman laut mengacu pada penurunan tingkat pH laut di bumi.
  • Emisi karbon adalah penyebab utama pengasaman.
  • Lautan yang asam bisa sangat berbahaya bagi kehidupan laut, menyebabkan keruntuhan ekosistem dan efek negatif yang lebih luas pada kehidupan manusia.

Pengasaman laut mengacu pada proses di mana lautan Bumi menjadi lebih asam dari waktu ke waktu. Pengukuran yang dikenal sebagai pH mengukur seberapa asam atau basa air, dengan kisaran dari 0 – 14.

Apa itu Pengasaman Laut?

Pengasaman laut adalah penurunan tingkat pH di laut dan air laut secara kolektif di seluruh dunia. Perubahan sifat kimia dan tingkat keasaman ini dapat merugikan tumbuhan dan hewan laut yang bergantung pada kondisi tertentu untuk berkembang.

Peningkatan keasaman di laut terutama disebabkan oleh tingkat karbon dioksida yang lebih tinggi. Sekitar 30% dari kelebihan karbon dioksida yang dilepaskan ke atmosfer kita diserap oleh laut Bumi. Meskipun ini mungkin tidak terdengar signifikan, bahkan sedikit perubahan dalam keseimbangan pH dan bahan kimia (alami atau tidak alami) di dalam laut Bumi dapat merusak ekosistem, atau bahkan menyebabkan keruntuhan sistem tersebut. Tanpa keseimbangan, ekosistem laut yang berfungsi penuh, bioma dan biosfer berada dalam bahaya dan dapat terjadi efek yang beresonansi di semua bagian lain di Bumi, termasuk efek langsung pada kehidupan manusia.

Bagaimana Ini Dimulai?

Industri melepaskan volume tinggi karbon dioksida ke atmosfer.

Industrialisasi manusia mengalami ledakan pertamanya sekitar 200 tahun yang lalu. Sejak itu, penggunaan bahan bakar fosil dan produksi karbon dioksida yang berlebihan telah menjadi isu yang berkelanjutan. Seiring perkembangan manusia yang meningkat, demikian pula tingkat polutan dan gas yang dilepaskan ke atmosfer kita. Demikian pula, deforestasi dan pertanian telah menyebabkan perubahan signifikan dalam jenis gas yang dilepaskan, serta menghilangkan area vegetasi yang luas untuk planet kita yang dulu subur.

Siklus karbon

Siklus Karbon bertanggung jawab untuk menjaga konsentrasi karbon konstan di lingkungan.

Kekhawatiran terbesar dalam hal pembakaran bahan bakar fosil adalah peningkatan keluaran CO2. Hutan, yang merupakan penyerap karbon alami, menyerap CO2 ini dan membantu menjaga keseimbangan Bumi. Namun, karena biproduk karbon dioksida telah meningkat, hutan telah dibuka dan ditebang, yang berarti semakin sedikit pohon yang membantu menyaring dan menahan kelebihan karbon ini. Akibatnya, karbon dilepaskan ke udara, dan bukannya diserap oleh tumbuh-tumbuhan, melainkan diserap oleh lautan. Lautan dapat menyerap sejumlah besar karbon dioksida, namun bukan tanpa efek samping yang signifikan. Reaksi kimia yang disebabkan oleh penambahan karbon mengubah keseimbangan ionik air. Ini menghasilkan larutan yang lebih asam, sehingga ‘pengasaman’ lautan Bumi. Hasil dari peningkatan keasaman ini sangat luas dan berbahaya.

Proses Kimia: Pandangan Mendalam

Pengasaman adalah istilah sederhana untuk proses kimia yang jauh lebih rumit. Pertama, karbon dioksida, yaitu karbon dan oksigen, larut dalam air yang terdiri dari hidrogen dan oksigen. Ini menghasilkan asam karbonat yang dikenal sebagai H2CO3 yang merupakan senyawa dari ketiga bahan kimia. Ini adalah larutan asam yang pecah menjadi ion hidrogen dan ion bikarbonat, HCO3-.

Apa Penyebab Pengasaman?

polusi bahan bakar fosil

Pembakaran bahan bakar fosil di kendaraan melepaskan karbon dioksida ke atmosfer.

Karena pengasaman disebabkan oleh peningkatan karbon dioksida, aktivitas apa pun yang menghasilkan emisi karbon dapat memengaruhi pengasaman laut. Salah satu penyebab utamanya adalah pembakaran bahan bakar fosil. Bahan bakar fosil adalah minyak dan gas alam yang telah tercampur di dalam kerak bumi di bawah tekanan besar dan dalam jangka waktu yang lama. Sebagian besar bahan bakar ini memiliki komponen karbon yang signifikan, atau melepaskan karbon dioksida ketika dibakar. Ini berarti bahwa banyak aktivitas manusia dan industrialisasi memiliki dampak negatif pada emisi karbon dan pengasaman laut. Ketika bahan bakar seperti gas alam, minyak, atau batu bara dibakar, karbon dioksida dilepaskan ke atmosfer di mana ia kemudian berputar kembali dan diserap oleh laut. Sementara siklus karbon tidak pernah menambah atau mengurangi jumlah karbonnya, manusia membakar dan melepaskan karbon jauh lebih cepat daripada yang dapat diserap secara alami. Bahan bakar fosil membutuhkan waktu ribuan tahun untuk terbentuk, tetapi manusia telah membakarnya dengan kecepatan tinggi selama sekitar 200 tahun terakhir.

penggundulan hutan

Hutan bertindak sebagai penyerap karbon dan deforestasi menambah lebih banyak karbon dioksida ke atmosfer dan selanjutnya di lautan yang mengarah ke pengasaman laut.

Selain itu, penyerap karbon alami utama, atau sistem penyerapan karbon, adalah tanaman hutan dan flora lainnya. Manusia juga memiliki dampak negatif dalam hal ini, karena deforestasi dan penebangan pohon berarti penghilangan area vegetasi yang luas yang digunakan sebagai penyerap karbon. Tumbuhan secara alami menyerap dan menahan karbon dioksida, sehingga penurunan kehidupan tanaman berarti karbon harus diserap dengan cara lain. Ini adalah salah satu alasan utama begitu banyak kelebihan karbon dioksida di atmosfer diserap oleh lautan dan badan air yang besar.

Baca Selengkapnya Apa Itu Penyerap Karbon?

Efek Pengasaman Pada Kehidupan Laut

Peningkatan tingkat pH – bahkan sedikit peningkatan – bisa sangat berbahaya bagi kehidupan laut dan ekosistem laut. Air asam bisa sangat berbahaya bagi kerang. Banyak krustasea dan hewan laut bercangkang mengandalkan ion karbonat untuk membangun cangkangnya. Karbonat dan kalsium digabungkan untuk membentuk karang dan kerang, tetapi ketika permukaan laut menjadi lebih asam, ion karbonat berikatan dengan hidrogen berlebih. Tanpa karbonat yang dibutuhkan, cangkang tidak dapat terbentuk, atau tidak terbentuk dengan baik, membuat makhluk laut ini rentan terhadap pemangsa.

Cangkang pteropods larut dalam kondisi yang semakin asam disebabkan oleh peningkatan jumlah karbondioksida di atmosfer 2 . Kredit gambar: Elizajans/Wikimedia Commons

Demikian pula, asam adalah pengikis, dan air yang terlalu asam akan menggerogoti senyawa kalsium-karbonat yang sama, seperti terumbu karang atau cangkang tiram dan moluska. Perubahan pada tingkat rantai makanan yang lebih rendah – seperti dalam kasus krustasea kecil atau siput – dapat memiliki efek besar pada sistem lainnya. Sementara kerang kecil mungkin tidak tampak vital, mereka adalah sumber makanan bagi kehidupan laut besar lainnya – termasuk spesies ikan yang dimakan manusia
dalam jumlah besar. Pengasaman tidak hanya dapat merusak sistem, tetapi juga dapat membuat seluruh bioma tidak seimbang, menyebabkan kelebihan populasi atau kepunahan spesies, dan perubahan rantai makanan yang tidak dapat diperbaiki.

Apa yang bisa kita lakukan?

Emisi karbon perlu dikurangi untuk mengekang pengasaman laut dan perubahan iklim.

Karena begitu banyak pengasaman laut terkait dengan emisi karbon, fokus pada pengurangan jejak karbon dan polusi udara dapat membantu memperlambat proses pengasaman ini. Demikian pula, limbah kimia yang mengalir langsung ke sistem air – baik pertanian atau industri harus dibatasi. Selain itu, membatasi pertanian skala besar dan deforestasi juga dapat membantu mengatasi masalah pengasaman. Mempertahankan penyerap karbon alami, seperti hutan, akan memastikan ada sistem alami untuk menyaring dan menahan sebagian kelebihan karbon dioksida.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. Pengasaman laut

Related Posts