Parasit adalah organisme yang hidup di atau pada organisme lain yang berbeda yang disebut inang, dan memperoleh nutrisi dan berlindung pada tuan rumah tanpa merusaknya. Parasit baik beradaptasi dengan bentuk hidup mereka disebut parasitisme, yang memungkinkan parasit untuk mengambil manfaat dari tuan rumah sementara tidak menyebabkan cedera pada host.

Modus hidup adalah salah satu yang paling umum di planet ini dan berhubungan dengan semua taksa utama, mulai dari organisme uniseluler kecil untuk vertebrata yang kompleks. Parasit adalah organisme eukariotik, uniseluler atau multiseluler. Namun, kebanyakan dari mereka adalah motil.

Studi tentang parasit ini disebut sebagai Parasitologi. Karakteristik dasar parasit adalah adanya sederhana sampai siklus hidup yang kompleks, sering melibatkan dua host, kehadiran reproduksi seksual dan aseksual, dan melakukan semua fungsi biologis seperti reproduksi, pencernaan, pernapasan, dan ekskresi.

Berdasarkan morfologi organisme, ada dua kelas utama dari parasit; (a) protozoa, yang mencakup semua organisme uniseluler seperti bakteri, virus dll, dan (b) metazoan, yang berisi semua parasit multiseluler seperti cacing parasit (cacing, cacing pita dan cacing gelang), beberapa spesies jamur, dan arthropoda (kutu, tungau dll). Selanjutnya, parasit dapat juga diklasifikasikan tergantung pada tempat mereka tinggal pada tuan rumah mereka, yaitu; endoparasit; yang beradaptasi dengan hidup di dalam tubuh inang, dan ektoparasit, yang tinggal pada tubuh inang.