Nitrat (NO3) adalah ion poliatomik. Itu terdiri dari satu nitrogen dan tiga atom oksigen. Nitrat adalah bagian dari banyak molekul penting. Kalium nitrat adalah nitrat umum, digunakan dalam pupuk karena tanaman membutuhkan nitrat untuk hidup dan tumbuh. Beberapa nitrat bersifat eksplosif. Orang membuat nitrat dalam jumlah besar dari amonia.

Nitrat mirip dengan nitrit. Banyak logam nitrat dengan dekomposisi termal membuat oksigen dan logam nitrat. Asam nitrat memiliki rumus HNO3 dan tidak memiliki muatan keseluruhan, karena ion hidrogen positif.

Pengertian Nitrat

Nitrat adalah garam asam nitrat. Ion nitrat adalah ion poliatomik dengan rumus kimia NO3−; itu adalah basa konjugat dari asam nitrat. Ion nitrat adalah planar dan memiliki struktur berikut:

Struktur Nitrat
Gambar Struktur Nitrat

Garam nitrat terbentuk jika ion bermuatan positif menempel pada salah satu atom oksigen bermuatan negatif dari ion nitrat.

Nitrat seperti kalium nitrat (sendawa) dan amonium nitrat merupakan sumber nitrogen yang penting dalam pupuk.

Nitrat juga merupakan agen pengoksidasi. Ketika dicampur dengan hidrokarbon atau karbohidrat, nitrat dapat membentuk zat yang mudah terbakar atau bahkan campuran eksplosif. Misalnya, kalium nitrat adalah bahan pengoksidasi dalam bubuk mesiu hitam.

Contoh senyawa yang mengandung Nitrat meliputi:

  • amonium nitrat
  • timbal (II) nitrat
  • kalium nitrat
  • perak nitrat
  • natrium nitrat

Apakah Nitrat dan Nitrit dalam Makanan Berbahaya?

Nitrat dan nitrit adalah senyawa yang terjadi secara alami dalam tubuh manusia dan beberapa makanan, seperti sayuran. Produsen juga menambahkannya ke makanan olahan, seperti bacon, untuk mengawetkannya dan membuatnya lebih lama.

Dalam beberapa bentuk, nitrat dan nitrit bisa berbahaya. Namun, mereka juga memiliki manfaat kesehatan.

Artikel ini mengulas nitrat dan nitrit dalam makanan.

Apa itu nitrat dan nitrit?

Nitrat dan nitrit adalah dua jenis senyawa yang berbeda.

Nitrat (NO3) terdiri dari satu atom nitrogen dan tiga atom oksigen. Nitrit (NO2) terdiri dari satu atom nitrogen dan dua atom oksigen.

Nitrat relatif lembam, yang berarti mereka stabil dan tidak mungkin berubah serta menyebabkan kerusakan.

Namun, bakteri di mulut atau enzim dalam tubuh dapat mengubahnya menjadi nitrit, dan ini mungkin berbahaya.

Pada gilirannya, nitrit dapat berubah menjadi:

  • nitrogen monoksida, yang bermanfaat bagi tubuh
  • nitrosamin, yang bisa berbahaya

Ada informasi lebih lanjut tentang ini di bawah ini.

Produsen menambahkan nitrit ke daging untuk mengawetkannya. Mereka adalah alasan mengapa daging yang disembuhkan berwarna merah muda atau merah. Dalam daging, nitrit berubah menjadi nitrat oksida. Ini bereaksi dengan protein dalam daging, mengubah warnanya dan membantu mengawetkan makanan.

Tanpa nitrit dan zat tambahan lainnya, daging akan berubah menjadi coklat dengan cepat.

Ringkasan
Nitrat dan nitrit adalah senyawa yang terdiri dari atom nitrogen dan oksigen. Nitrat dapat berubah menjadi nitrit, yang kemudian dapat membentuk nitrat oksida (baik) atau nitrosamin (buruk).

Di mana nitrat dan nitrit ditemukan

Produsen makanan sering menambahkan nitrat dan nitrit ke daging olahan, seperti bacon, ham, sosis, dan hot dog.

Senyawa tambahan ini membantu untuk:

  • mencegah pertumbuhan bakteri berbahaya
  • tambahkan rasa asin
  • tingkatkan penampilan daging dengan memberinya warna merah atau pink

Asupan daging olahan yang tinggi dapat meningkatkan risiko kanker di saluran pencernaan. Beberapa orang percaya bahwa nitrat dan nitrit adalah alasan meningkatnya risiko.

Namun, nitrat dan nitrit juga terjadi secara alami pada sayuran, yang dapat mengurangi risiko beberapa jenis kanker dan penyakit lainnya.

Faktanya, menurut sebuah penelitian, orang mendapatkan sekitar 80% nitrat makanan mereka dari sayuran.

Tubuh juga menghasilkan nitrat dan mengeluarkannya menjadi air liur.

Nitrat dan nitrit bersirkulasi dari sistem pencernaan ke dalam darah, kemudian ke air liur, dan kembali ke sistem pencernaan.

Mereka mungkin berguna dalam menjaga tubuh Anda sehat, karena mereka tampaknya berfungsi sebagai antimikroba dalam sistem pencernaan. Mereka dapat membantu membunuh bakteri, seperti Salmonella.

Mereka juga dapat berubah menjadi nitric oxide (NO), molekul pensinyalan penting.

Nitrat juga terjadi secara alami dalam air. Di beberapa daerah, penggunaan pupuk dapat menyebabkan tingkat nitrat yang tinggi yang dapat berbahaya bagi anak-anak. Untuk alasan ini, otoritas kesehatan mengatur kadar nitrat dalam air minum.

Ringkasan
Nitrat hadir dalam jumlah kecil dalam daging olahan dan dalam jumlah besar dalam makanan sehat seperti sayuran. Mereka juga terjadi dalam air minum, dan tubuh manusia juga menghasilkan nitrat.

Bagaimana nitrat mempengaruhi tekanan darah dan kesehatan jantung

Dalam beberapa keadaan, nitrit kehilangan atom oksigen. Kemudian, itu berubah menjadi nitric oxide, sebuah molekul penting.

Nitrogen monoksida (NO) memiliki berbagai fungsi dalam tubuh. Ini bisa beracun dalam jumlah tinggi, tetapi juga dapat membantu melindungi tubuh (14).

Yang terpenting, ini adalah molekul pemberi sinyal. Ini berjalan melalui dinding arteri dan mengirimkan sinyal ke sel-sel otot kecil di sekitar arteri, memberitahu mereka untuk bersantai.

Ketika sel-sel ini rileks, pembuluh darah membesar, dan tekanan darah turun.

Nitrogliserin adalah obat yang mengandung nitrat. Penyedia layanan kesehatan menggunakannya untuk mengobati gagal jantung dan kondisi lainnya.

Nitrogliserin dapat mencegah atau membalikkan angina, sejenis nyeri dada yang terjadi ketika otot jantung tidak mendapatkan oksigen yang cukup karena aliran darah yang rendah.

Nitrat dan nitrit diet juga dapat berubah menjadi nitrat oksida, melebarkan pembuluh darah, dan menurunkan tekanan darah.

Penelitian telah menunjukkan bahwa makanan yang tinggi nitrat dan nitrit, seperti bit atau jus bit, dapat mengurangi tekanan darah. Dalam sebuah penelitian, tekanan darah turun hingga 4-10 mm / Hg selama beberapa jam.

Tekanan darah tinggi adalah faktor risiko utama untuk penyakit jantung dan stroke, kondisi umum yang keduanya dapat mengancam jiwa.

Ringkasan
Di dalam tubuh, nitrit dapat berubah menjadi nitrit oksida (NO), molekul pemberi sinyal yang menyebabkan pembuluh darah melebar dan mengurangi tekanan darah.

Dapatkah nitrat memicu kinerja fisik?

Studi menunjukkan bahwa nitrat dapat meningkatkan kinerja fisik, terutama selama latihan daya tahan intensitas tinggi.

Beberapa orang sering menggunakan bit atau jus bit untuk tujuan ini, karena mengandung kadar nitrat yang tinggi.

Alasan peningkatan kinerja fisik ini mungkin karena nitrat meningkatkan efisiensi mitokondria. Mitokondria adalah bagian sel yang menghasilkan energi.

Beberapa penelitian telah menunjukkan bahwa bit dapat mengurangi biaya oksigen sebesar 5,4%, meningkatkan waktu kelelahan saat berlari sebesar 15%, dan meningkatkan kinerja berlari sebesar 4%.

Ringkasan
Studi menunjukkan bahwa diet nitrat dan nitrit dapat meningkatkan kinerja fisik, terutama selama latihan daya tahan intensitas tinggi.

Risiko nitrat dan nitrit

Nitrat dan nitrit adalah senyawa penting, tetapi mereka dapat menjadi berbahaya jika membentuk nitrosamin. Nitrosamin dapat terbentuk jika Anda memasak nitrat atau nitrit dengan panas tinggi.

Ada berbagai jenis nitrosamin, dan banyak yang dapat meningkatkan risiko kanker.

Nitrosamin adalah beberapa karsinogen utama dalam asap tembakau, misalnya.

Bacon, hot dog, dan daging olahan dapat mengandung kadar sodium nitrit yang tinggi. Mereka juga tinggi protein, yang terdiri dari asam amino. Pada paparan panas tinggi, kombinasi ini menciptakan kondisi yang sempurna untuk membentuk nitrosamin.

Namun, memasak sayuran cenderung menghasilkan nitrosamin. Orang jarang memasak sayuran dengan panas yang sangat tinggi, dan mereka tidak mengandung protein dalam jumlah besar.

Ringkasan
Ketika nitrit dan asam amino hadir, senyawa karsinogenik yang disebut nitrosamin dapat terbentuk selama memasak dengan panas tinggi.

Cara meminimalkan paparan nitrosamin

Produsen harus membatasi jumlah nitrit yang mereka gunakan dalam daging olahan secara hukum, karena bahaya yang ditimbulkan nitrosamin.

Mereka juga harus menambahkan vitamin C, yang menghambat pembentukan nitrosamin (Sumber terpercaya).

Daging olahan yang Anda makan hari ini mengandung lebih sedikit nitrit daripada beberapa dekade yang lalu.

Anda dapat mengurangi risiko paparan nitrosamin dengan membuat pilihan bijak saat berbelanja untuk daging olahan, seperti bacon.

Beberapa outlet menjual bacon berkualitas yang bebas nitrat. Bahan-bahannya harus menunjukkan bahwa daging tidak mengandung aditif tingkat tinggi yang mengandung nitrat.

Anda harus memeriksa label untuk:

  • natrium nitrat (E251)
  • natrium nitrit (E250)
  • kalium nitrat (E252)
  • kalium nitrit (E249)

Ada baiknya memeriksa bahan-bahannya. Beberapa cara alami dan organik untuk mengawetkan daging, seperti garam seledri, mungkin mengandung nitrat. Akibatnya, beberapa bacon “bebas nitrat” ​​mungkin mengandung lebih banyak nitrat daripada bacon konvensional.

Untuk memastikan mendapatkan bacon yang rendah nitrat, Anda dapat mencoba yang berikut:

  • Beli lokal jika memungkinkan atau dari pasar petani.
  • Temukan pemasok daging dari babi yang dipelihara di padang rumput.
  • Goreng atau masak bacon dengan api kecil lebih lama dan hindari membakar.

Satu studi yang lebih tua menunjukkan bahwa memasak daging dalam microwave adalah cara terbaik untuk meminimalkan pembentukan nitrosamin.

Nitrat adalah bentuk pengawet, dan daging yang rendah nitrat mungkin tidak bertahan lama. Anda bisa mempertahankannya lebih lama dengan membekukannya.

Ringkasan
Anda dapat mengurangi risiko paparan nitrosamin dengan memilih dengan hati-hati produk daging olahan yang rendah zat aditif yang mengandung nitrat.

Ringkasan

Nitrat dan nitrit adalah senyawa yang terjadi secara alami di tubuh manusia dan beberapa makanan. Mereka juga ditambahkan ke makanan olahan tertentu untuk memperpanjang umur simpan.

Mereka dapat berubah menjadi oksida nitrat, melebarkan pembuluh darah Anda, dan menurunkan tekanan darah. Selain itu, mereka dapat meningkatkan kinerja fisik.

Namun, senyawa nitrosamin karsinogenik dapat terbentuk jika Anda memasak nitrat atau nitrit dengan panas tinggi, yang menimbulkan risiko kesehatan.

Karena peraturan yang ketat, ada lebih sedikit nitrit dalam makanan olahan saat ini, karena produsen harus membatasi jumlah yang mereka gunakan.

Anda dapat mengurangi risiko paparan nitrosamin dengan mempelajari label dengan cermat saat berbelanja daging olahan untuk menemukan produk dengan aditif terbatas atau tanpa aditif yang mengandung nitrat.