Mitos Populer Tentang Hyena Busted

Melihat ibu hyena dan anaknya di dekat sarang mereka di Cagar Alam Nasional Maasai Mara, Kenya.  Kredit gambar: Marie Lemerle/Shutterstock.com

Melihat ibu hyena dan anaknya di dekat sarang mereka di Cagar Alam Nasional Maasai Mara, Kenya. Kredit gambar: Marie Lemerle/Shutterstock.com

  • Hyena kawin dengan anggota paket lain.
  • Ada sekitar 10.000 hyena di alam liar.
  • Empat atau lima hyena bisa mengalahkan seekor singa betina, tetapi dibutuhkan 10 ekor untuk menyerang seekor singa jantan.

Mereka digambarkan di layar dan panggung sebagai orang yang merasa ngeri, mengais, tertawa, dan bodoh – terutama di Lion King – tetapi ada lebih banyak hyena daripada yang disadari kebanyakan orang. Hyena adalah hewan yang kompleks, terampil berburu, dengan struktur sosial yang kuat dan kecerdasan yang tinggi. Mereka hidup dalam kelompok sosial yang besar, dengan paket hingga 130 individu dan wilayah hingga 620 mil persegi, tetapi terpecah menjadi kelompok yang lebih kecil untuk bertarung, berburu, atau mencari makan. Paket Hyena bersifat matriarkal dan hidup untuk melindungi hierarki yang didominasi wanita.

Hewan ini sulit untuk diklasifikasikan karena biologinya, yang juga harus disalahkan karena penampilannya yang aneh; hyena terlihat dan berburu seperti anjing, tetapi sebenarnya adalah bagian dari keluarga luwak dan karena itu cukup dekat dengan kucing. Ada empat spesies hyena : yang terbesar dan paling terkenal adalah hyena tutul, yang tinggal di Afrika timur dan selatan, dan juga merupakan yang paling disalahpahami; hyena coklat, yang merupakan spesies paling langka dan berasal dari Afrika bagian selatan; aardwolf, yang ditemukan di Afrika timur dan selatan; dan hyena belang, spesies terkecil, yang hidup di Asia dan Afrika utara.

Hyena adalah salah satu hewan yang paling sering disalahpahami, sebagian karena rumor dan cerita yang diceritakan di zaman kuno, yang dibawa selama berabad-abad. Ini adalah delapan mitos yang berlaku tentang hyena.

8. Mitos: hyena adalah hermaprodit

Hyena tutul (Crocuta crocuta) kawin.  Kredit gambar: Regina Hart dari Industri, Amerika Serikat/Wikimedia.org

Hyena tutul (Crocuta crocuta) kawin. Kredit gambar: Regina Hart dari Industri, Amerika Serikat/Wikimedia.org

Sangat mudah untuk melihat mengapa orang percaya hyena adalah hermaprodit; betina dari spesies ini hampir identik dengan rekan jantan mereka. Beberapa telah melangkah lebih jauh dengan menyatakan hewan itu jantan satu tahun dan betina berikutnya, sebuah rumor yang mendominasi cerita rakyat awal di Afrika – tetapi ilmu pengetahuan cararn menunjukkan sekitar 65.000 spesies lintas-seksual , dan hyena tidak termasuk dalam kategori ini.

Alasan utama kepercayaan terletak pada klitoris hyena betina, yang dapat memanjang hingga hampir delapan inci dan bahkan menjadi ereksi, mirip dengan penis laki-laki. Penis semu ini adalah replika yang hampir sempurna dari versi pria. Selain itu, labia betina menyatu membentuk skrotum palsu yang diisi dengan pembengkakan jaringan yang mirip dengan gonad.

Lebih lanjut, hyena tutul adalah satu-satunya mamalia betina yang diketahui tidak memiliki lubang vagina eksternal – klitoris digunakan untuk sanggama serta buang air kecil dan melahirkan. Karena ukuran penis semu, ibu hyena akan mati saat melahirkan dalam 10% kasus dan nasib anaknya bahkan lebih mengerikan – tali pusar terlalu pendek untuk menavigasi seluruh jalan lahir dan hingga 60% anaknya mati lemas saat lahir.

7. Mitos: semua hyena adalah pemulung

Spotted Hyena (Crocuta crocuta) - telah membunuh seekor kijang yang baru lahir.  Konservasi Masai Mara, Kenya, Afrika.  Kredit gambar: Serge Vero/Shutterstock.com

Spotted Hyena (Crocuta crocuta) – telah membunuh seekor kijang yang baru lahir. Konservasi Masai Mara, Kenya, Afrika. Kredit gambar: Serge Vero/Shutterstock.com

Hyena akan mengais makanan pada kesempatan itu, dan varietas coklat dan bergaris cenderung memakan bangkai, tetapi penelitian telah membuktikan bahwa hyena tutul sebenarnya adalah pemburu yang terampil. Mereka membunuh 95% dari makanan yang mereka makan di pesta berburu yang mampu menelan hewan agresif yang jauh lebih besar, seperti kerbau dan dapat melahap seluruh hewan, seperti zebra, dalam waktu setengah jam tanpa sisa makanan. Tanpa kawanan, hyena tetap menjadi pemburu yang mengesankan dengan strategi unik, seperti mengunci testis korban hingga berdarah.

Karena keahlian mereka dalam berburu, singa ditemukan mencuri lebih banyak makanan dari hyena daripada sebaliknya, meskipun ada rumor bahwa hyena adalah pemulung. Sebaliknya, hyena telah membuktikan dirinya sebagai pemakan oportunistik, dan akan memangsa mangsanya sendiri atau berpesta dengan hasil karya hewan lain, mana yang lebih nyaman atau dapat diandalkan pada saat itu.

6. Mitos: hyena adalah pengecut

Singa dan Hyena bertarung memperebutkan babi hutan.  Kredit gambar: Mark Sheridan-Johnson/Shutterstock.com

Singa dan Hyena bertarung memperebutkan babi hutan. Kredit gambar: Mark Sheridan-Johnson/Shutterstock.com

Gagasan hyena sebagai pengecut dimulai berabad-abad yang lalu dan telah bertahan selama berabad-abad, terutama karena sifat perburuan mereka. Hyena cenderung mendasarkan strategi mereka pada daya tahan, dan akan sering menguji mangsanya untuk menentukan berapa banyak kekuatan yang tersisa sebelum serangan penuh, sebuah praktik yang dapat disalahartikan sebagai sifat takut-takut. Sejujurnya, hyena memainkan permainan panjang, menghindari cedera dari mangsanya yang melawan dengan menunggu sampai ia kelelahan.

Cerita awal tentang kurangnya keberanian hyena berasal dari Aristoteles, yang mengajukan teori bahwa keberanian dapat diprediksi dengan ukuran hati binatang. Dengan melakukan itu, ia mengkategorikan hyena dengan kelinci, rusa, dan tikus, dan makhluk lain yang tampaknya pemalu.

Keberanian hyena yang berani juga terlihat dalam persaingan sengitnya dengan singa di sabana. Singa dan hyena sering berebut wilayah dan makanan, dan dengan melakukan itu tidak hanya mencuri pembunuhan tetapi juga membunuh anak-anak musuh mereka.

5. Mitos: hyena kurang cerdas

Mereka sering digambarkan sebagai makhluk yang bodoh, terutama karena seringai air liur dan gaya berjalan mereka, tetapi hyena sama pintarnya dengan mereka yang kuat. Penelitian telah menunjukkan hewan mampu memecahkan masalah untuk membuka kotak teka-teki dan bereksperimen dengan berbagai cara untuk mencapai tujuan, yang menunjukkan bahwa mereka bisa pragmatis dan inovatif.

Hyena juga mampu menghitung dasar, karena beberapa peneliti telah mencatat bahwa mereka hanya akan merespons dengan agresi jika mereka melebihi jumlah oposisi. Mereka juga dapat mengingat suara dan status dari masing-masing 130-an anggota paket, yang membantu untuk menavigasi hierarki sosial yang ketat di mana mereka tinggal.

4. Mitos: hyena tertawa tak terkendali

Meskipun dikenal karena tawanya yang terkenal, itu bukan sesuatu yang dilakukan setiap spesies – hanya hyena tutul yang benar-benar membuat suara yang khas. Yang disebut suara tertawa cenderung meletus ketika hyena berebut makanan satu sama lain atau dengan hewan lain. Studi paket hyena telah menunjukkan tawa histeris merupakan indikasi frustrasi dan teriakan minta tolong.

Tawa juga bisa menunjukkan usia dan status sosial hyena. Nada yang dibuat oleh h
yena bawahan bervariasi dan nadanya lebih tinggi, sedangkan anggota kelompok yang dominan mengeluarkan nada yang lebih rendah.

Tapi itu sebenarnya bukan tawa – ini hanyalah persepsi manusia, yang mempersonifikasikan tindakan non-manusia hyena berdasarkan emosi dan pengalaman mereka sendiri. Hyena sebenarnya memiliki berbagai suara seperti erangan yang dalam.

3. Mitos: hyena adalah perampok kuburan

Seekor Aardwolf keluar saat matahari terbenam untuk mencari makan di Afrika Selatan.  Kredit gambar: Cathy Withers-Clarke/Shutterstock.com

Seekor Aardwolf keluar saat matahari terbenam untuk mencari makan di Afrika Selatan. Kredit gambar: Cathy Withers-Clarke/Shutterstock.com

Ini adalah kesalahpahaman umum, ditetapkan pada Abad Pertengahan ketika diyakini hyena berkeliaran di bumi untuk menggali dan memakan mayat yang terkubur. Pliny the Elder, yang hidup dari tahun 23 hingga 79 M, menulis Natural History , menyebutkan hyena sebagai satu-satunya hewan yang menggali kuburan. Pada abad ke-16, Conrad Gesner menambahkan desas-desus, menyatakan hewan akan memakan mayat sampai perut mereka akan membengkak dan menjadi kencang seperti genderang.

Mitos kuno ini telah dibantah oleh para sarjana dan ahli biologi pada abad terakhir, yang telah mencatat bahwa hyena akan mengais jika diberi kesempatan tetapi mereka tidak mencari mayat yang terkubur.

2. Mitos: hyena itu lemah

Hyena bergaris di Hutan Lindung Jhalana, India.  Kredit gambar: Sourabh Bharti/Shutterstock.com

Hyena bergaris di Hutan Lindung Jhalana, India. Kredit gambar: Sourabh Bharti/Shutterstock.com

Berlawanan dengan kepercayaan populer, hyena adalah beberapa hewan terkuat di sabana. Rahang dan gigi mereka yang kuat dapat mengambil mangsa dengan cepat dan sementara penampilan lusuh dan gaya berjalan mereka yang canggung membuat mereka tampak lambat, saat berburu, hyena menggunakan tubuhnya untuk keuntungannya.

Hyena coklat diketahui berjalan rata-rata 15 mil per malam untuk mencari makanan, dan mereka memiliki tipe tubuh yang aneh untuk berterima kasih atas daya tahannya. Kaki engsel hewan yang gemuk meningkatkan efisiensi energi mereka, meskipun mereka menambah loncatan yang khas, dan paru-paru serta jantung mereka yang besar dan kuat memungkinkan mereka untuk mengambil lebih banyak oksigen.

Kekuatan dan daya tahan ini memungkinkan hyena untuk berburu mangsa tanpa henti, dan memberi mereka ketabahan yang dibutuhkan untuk menghadapi singa ketika dua spesies bentrok di alam liar.

1. Mitos: hyena adalah hibrida

Kredit gambar: Bridgena BAnard/Shutterstock.com

Kredit gambar: Bridgena BAnard/Shutterstock.com

Selama berabad-abad, hyena telah dianggap sebagai hewan hibrida – persilangan antara anjing dan kucing. Sir Walter Raleigh melangkah lebih jauh dengan mengecualikan hyena dari bahtera Nuh dalam History of the World tahun 1614 , karena dia percaya Tuhan hanya menyelamatkan hewan ras murni selama banjir dan bahwa hyena lahir dari penyatuan anjing dan kucing yang tidak wajar.

Namun, keempat spesies hyena membentuk ordo mereka sendiri, famili Hyaenidae. Kerabat terdekat mereka adalah keluarga viverrid, seperti musang.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. Mitos Populer Tentang Hyena Busted

Related Posts