Mengapa Terusan Panama Dibangun?

Sebuah kapal duduk di Terusan Panama.

Sebuah kapal duduk di Terusan Panama.

Apa Itu Terusan Panama?

Terusan Panama adalah jalur air yang terletak di Panama yang menghubungkan Samudra Pasifik dengan Samudra Atlantik. Jalur air sepanjang 77 km (48 mil) melintasi Tanah Genting Panama. Terusan Panama adalah pencapaian besar bagi Amerika Serikat yang telah lama mendambakan hubungan antara Amerika dan dunia “luar”. Pembangunan terusan tidak hanya membuat perdagangan internasional lebih mudah tetapi juga lebih murah dan nyaman. Badan yang bertanggung jawab untuk memelihara dan mengkoordinasikan operasi kanal adalah Otoritas Terusan Panama .

Sejarah Terusan Panama

Usulan awal pembangunan kanal melintasi Tanah Genting Panama dimulai pada 1534. Kaisar Spanyol dan Raja Charles V memerintahkan survei untuk menentukan kemungkinan membangun kanal untuk memungkinkan pelayaran kapal dari Peru ke Spanyol melalui Amerika. Terusan itu juga akan memberi Spanyol keuntungan militer atas Portugis. Namun, upaya pertama untuk membangun kanal yang diinginkan adalah pada Januari 1881. Orang di balik ini adalah Ferdinand de Lesseps yang telah merekayasa pembangunan Terusan Suez di Mesir.

Terlepas dari upaya Ferdinand de Lesseps, tim konstruksi menghadapi begitu banyak tantangan seperti iklim yang keras, kurangnya rute kuno, hutan lebat, dan penyakit seperti demam kuning dan malaria. Hutan itu penuh dengan ular berbisa, laba-laba, dan serangga. Kondisinya sangat tidak menguntungkan sehingga pada tahun 1884 mereka akan mencatat 200 kematian setiap bulan. Prancis kehilangan 22.000 orang dan menggunakan total $287 juta USD untuk konstruksi. Prancis menangguhkan proyek tersebut pada 15 Mei 1889, karena bangkrut. Amerika Serikat mengambil alih konstruksi pada tahun 1904 dan melihatnya selesai. Presiden Theodore Roosevelt mengesahkan dan mendukung Proyek Konstruksi Panama.

Pemandangan udara dari sisi Atlantik Terusan Panama. Kredit gambar: dani3315/Shutterstock

Kepentingan Komersial Terusan Panama

Tujuan awal pembangunan terusan ini adalah untuk memperpendek jarak yang harus ditempuh kapal antara Samudra Atlantik dan Pasifik. Ini memungkinkan pengirim untuk mengangkut berbagai jenis barang dengan murah dalam waktu yang lebih singkat. Misalnya, sebelum pembangunan Terusan Panama, sebuah kapal yang melakukan perjalanan antara San Francisco dan New York harus menempuh jarak 12.000 mil. Namun setelah kanal selesai, kapal hanya menempuh jarak 4.000 mil.

Pentingnya Militer Terusan Panama

Sebelum Perang Spanyol-Amerika pada tahun 1898, Theodore Roosevelt ingin membangun sebuah kanal antara Samudra Pasifik dan Atlantik. Keinginan itu tumbuh setelah Amerika Serikat memenangkan pertempuran dan mengakuisisi Filipina, Guam, dan Puerto Riko . Roosevelt menginginkan jalan yang lebih pendek untuk dilalui kapal angkatan laut. Negosiasi dengan Kolombia, yang saat itu dimiliki Panama, gagal. Hal ini memaksa AS untuk membiayai Panama agar dapat membebaskan diri. Setelah memperoleh kemerdekaan, Panama menjual hak kanal ke AS. Hingga saat ini, AS masih menggunakan Terusan Panama untuk keperluan militer.

Selain pentingnya bagi sektor militer dan perdagangan, Terusan Panama juga telah mempromosikan hubungan internasional antara AS dan seluruh dunia. Terusan itu membuka Barat dan Timur, sehingga mendorong hubungan luar negeri di masa depan. Oleh karena itu, terlepas dari tantangan yang dialami dalam membangun kanal, upaya itu tidak sia-sia.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. Mengapa Terusan Panama Dibangun?

Related Posts