Mengapa Hewan Terbesar di Dunia Pemakan Tumbuhan?

Hewan darat terbesar di dunia, gajah, adalah herbivora.

Hewan darat terbesar di dunia, gajah, adalah herbivora.

Tahukah Anda bahwa 5 hewan darat terbesar di planet ini semuanya adalah herbivora?

Meskipun ini mungkin mengejutkan beberapa orang, bagi ahli biologi evolusi, ini sangat masuk akal. Sisa-sisa hewan terbesar yang pernah ditemukan (di Patagonia, bagaimanapun) adalah milik Titanosaur. Hewan itu akan memiliki panjang sekitar 131 kaki, tinggi 65 kaki dan beratnya diperkirakan 90 ton (atau 180.000 pon). Berdasarkan giginya, para ilmuwan menduga bahwa Titanosaurus adalah herbivora .

Mengapa hewan darat terbesar adalah pemakan tumbuhan?

Ada beberapa teori tentang sumber ukuran herbivora, tetapi sebagian besar terkait dengan rantai makanan dan cara kerjanya. Dalam rantai makanan, terdapat produsen (seperti tumbuhan) yang mengubah sinar matahari menjadi energi. Selanjutnya, ada konsumen (seperti gajah ) yang mengubah tumbuhan menjadi energi. Terakhir, ada predator (seperti singa) yang memakan herbivora dan mengubahnya menjadi energi. Untuk setiap anak tangga rantai makanan, ada kehilangan energi. Ini berarti bahwa hewan yang lebih tinggi pada rantai makanan perlu makan secara signifikan lebih banyak daripada hewan di tingkat yang lebih rendah untuk mencapai asupan energi yang sama. Sebagai contoh, seekor karnivora seukuran jerapah harus menghabiskan seluruh waktunya berburu dan memakan hewan untuk mengkonsumsi energi yang cukup untuk mengkompensasi kehilangan energi. Dan begitu banyak berburu berarti sumber makanan akan berkurang dengan cepat. Agar rantai makanan berfungsi dengan baik, hanya ada sejumlah karnivora yang terbatas di bagian atas. Jika tidak, itu tidak akan berkelanjutan. Dua teori seputar mengapa herbivora begitu besar terhubung dengan keuntungan evolusioner dan sebagai adaptasi pencernaan.

Keuntungan evolusioner : Herbivora harus makan sepanjang hari untuk mempertahankan energinya. Ini memiliki dua efek. Satu, artinya harus ada banyak tumbuhan untuk dikonsumsi hewan. Kedua, artinya hewan perlu bertahan hidup selama mungkin agar bisa berkembang biak. Beberapa ilmuwan percaya bahwa hewan terbesar adalah pemakan tumbuhan karena memungkinkan mereka untuk menutupi area jelajah yang luas (sehingga mereka dapat merumput sepanjang hari) sambil juga menghindari perhatian pemangsa. Predator umumnya akan menargetkan hewan yang lebih kecil dari mereka. Kadang-kadang predator akan bekerja sama untuk menjatuhkan herbivora besar, tetapi jarang.

Adaptasi pencernaan : Sumber energi utama bagi herbivora adalah selulosa. Selulosa bukanlah senyawa yang mudah dicerna. Banyak hewan terbesar adalah ruminansia dengan banyak perut. Apa artinya ini? Artinya, makanan yang difermentasi akan dimuntahkan, dan kemudian dikunyah kembali. Pengulangan ini memungkinkan selulosa lebih efektif dicerna. Variasi dari teori ini adalah bahwa memiliki lebih banyak waktu di perut memungkinkan untuk akhirnya semua dicerna dan herbivora membutuhkan perut yang lebih besar dan dengan demikian ukuran yang lebih besar untuk memproses tumbuhan. Apapun alasan di balik fakta bahwa hewan terbesar di dunia adalah tumbuhan pemakan, satu hal yang pasti: itu banyak tanaman untuk dikonsumsi!

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. Mengapa Hewan Terbesar di Dunia Pemakan Tumbuhan?

Related Posts