Melatonin adalah neurotransmitter, yang sebagian besar berasal dari sel-sel di saluran pencernaan, retina, dan kelenjar pineal. Melatonin bertanggung jawab untuk menjaga siklus tidur bangun, ritme biologis, dan modulasi dan penghambatan sintesis melanin.

Selain itu, melatonin dapat memperbaiki sel-sel yang telah rusak oleh stres dan penyakit, dan menghentikan sekresi hormon MSH dan ACTH. Juga menjadi antioksidan, melatonin dapat menghancurkan mikroorganisme, dan dengan demikian disebut sebagai hormon yang melawan penyakit.

Melatonin adalah salah satu molekul yang paling kompleks yang ditemukan dalam otak, hati, usus, darah, dan otot. Melatonin disintesis dari Triptofan, dan sintesis dan sekresi melatonin dirangsang oleh katekolamin.

Melatonin adalah hormon alami yang dilepaskan otak sebagai respons terhadap perubahan cahaya. Ini membantu mengatur jam internal tubuh, menandakan bahwa sudah waktunya tidur.

Suplemen melatonin dapat membantu dengan berbagai masalah tidur, termasuk insomnia, gangguan tidur kerja shift, dan masalah tidur pada anak-anak.

Pada artikel ini, pelajari lebih lanjut tentang melatonin untuk tidur, termasuk efek sampingnya, dosis yang tepat, dan cara kerjanya.

Apa itu melatonin?

Melatonin adalah hormon yang memberi tahu tubuh bahwa sudah saatnya tidur. Pada orang yang tidak memiliki masalah tidur, tubuh mengikuti jam internal sekitar 24 jam yang disebut ritme sirkadian.

Perubahan cahaya dan suhu membantu memberi tahu tubuh kapan harus merasa lelah. Otak melepaskan melatonin ketika gelap, menunjukkan bahwa melatonin membantu mengatur kantuk dalam kondisi ini.

Paparan cahaya dapat menghalangi produksi melatonin, itulah sebabnya mengapa penting untuk tidur di ruangan gelap.

Sebuah studi tahun 2015 memeriksa ikan zebra dengan mutasi langka yang menghentikan mereka dari memproduksi melatonin. Ikan ini tidur sangat sedikit, bahkan ketika para peneliti memastikan bahwa mereka memiliki paparan gelap yang memadai.

Temuan ini menunjukkan bahwa tubuh bergantung pada melatonin, bukan hanya perubahan cahaya, untuk membantunya tidur.

Bagaimana cara kerjanya?

Suplemen melatonin dapat meningkatkan kualitas tidur dengan meningkatkan kadar melatonin pada orang yang tubuhnya tidak cukup memproduksi hormon ini.

Suplemen ini juga dapat meningkatkan kualitas tidur pada orang yang memproduksi melatonin yang cukup tetapi masih kesulitan untuk tidur karena alasan lain.

Melatonin mengubah cara tubuh merespons kegelapan, membantunya memasuki ritme kantuk di malam hari.

Paparan cahaya di malam hari – termasuk cahaya dari layar komputer dan televisi – dapat menekan produksi melatonin alami tubuh dan mengganggu tidur.

Demikian juga, orang yang tidur di siang hari karena mereka bekerja di malam hari mungkin tidak menghasilkan melatonin ketika tiba waktunya untuk tidur. Suplemen melatonin dapat membantu mengatasi efek ini.

Penelitian secara konsisten menunjukkan bahwa melatonin dapat membantu orang tidur lebih lama dan tertidur lebih cepat.

Sebuah meta-analisis 2013 yang melibatkan 1.683 peserta penelitian menemukan bahwa melatonin mengurangi jumlah waktu yang dibutuhkan peserta untuk tertidur dibandingkan dengan plasebo. Itu juga meningkatkan durasi tidur mereka.

Penelitian lain menunjukkan bahwa melatonin dapat meningkatkan kualitas tidur pada orang dengan:

  • penat terbang
  • gangguan tidur kerja shift
  • gangguan fase tidur tertunda
  • gangguan tidur yang berhubungan dengan kebutaan
  • masalah tidur karena melatonin rendah pada orang dengan multiple sclerosis (MS)
  • kesulitan tidur pada anak dengan dermatitis atopik

Fungsi

Melatonin mengatur ritme sirkadian seperti ritme tidur-bangun, ritme neuroendokrin atau siklus suhu tubuh melalui aksinya pada reseptor MT1 dan MT2.

Konsumsi melatonin menginduksi kelelahan, kantuk dan berkurangnya latensi tidur. Irama sirkadian yang terganggu berhubungan dengan gangguan tidur dan gangguan kesehatan [50]. Misalnya, anak-anak dengan perkembangan multipel, neuro-kesulitan kejiwaan dan kesehatan sering menunjukkan defisiensi melatonin.

Ketika ritme sirkadian dipulihkan, perilaku, suasana hati, perkembangan, fungsi intelektual, kesehatan, dan bahkan kontrol kejang dapat meningkat. Perlu dicatat bahwa menurut beberapa penelitian, ritme sirkadian penting untuk perkembangan saraf yang khas (normal) dan ketidakhadiran mereka menekan neurogenesis pada model hewan.

Akhirnya, melatonin mungkin juga terlibat dalam perkembangan awal janin, dengan efek langsung pada plasenta, perkembangan glial dan neuron, dan dapat memainkan peran ontogenik dalam pembentukan ritme diurnal dan sinkronisasi jam biologis janin. Iwasaki et al. menyelidiki ekspresi dua enzim yang terlibat dalam konversi serotonin menjadi melatonin (AA-NAT dan ASMT) dan menemukan bahwa transkrip enzim ini terdapat pada plasenta manusia trimester pertama.

Selain itu, mereka juga menemukan bahwa melatonin secara signifikan meningkatkan sekresi hcg pada konsentrasi optimal pada sel trofoblas manusia yang dikultur. Hasil ini menunjukkan bahwa melatonin mengatur fungsi plasenta manusia dengan cara parakrin / autokrin dengan peran potensial dalam reproduksi manusia. Penelitian in vitro menunjukkan bahwa sel punca / progenitor saraf mengekspresikan reseptor MT1, dan melatonin menginduksi ekspresi faktor neurotropik turunan sel glial (GDNF) sel glial dalam sel punca saraf, menunjukkan peran awal melatonin dalam pengembangan sistem saraf pusat.

Dosis

Dosis ideal untuk melatonin bervariasi dari orang ke orang. Berbagai faktor, seperti berat badan, metabolisme, dan kesehatan secara keseluruhan, juga dapat memengaruhi cara tubuh merespons melatonin.

National Sleep Foundation merekomendasikan dosis antara 0,2 miligram (mg) dan 5 mg untuk orang dewasa setiap hari, yang terbaik adalah mengambil 1 jam sebelum tidur.

Orang dapat mencoba memulai dengan dosis rendah dan mencari efek samping yang merugikan. Mereka kemudian dapat secara bertahap meningkatkan dosis sampai tidur mereka membaik, jika perlu. Penting untuk tidak mengonsumsi lebih dari 5 mg kecuali dokter menyarankan dosis yang lebih tinggi.

Efek samping

Salah satu efek samping melatonin yang paling umum adalah rasa kantuk. Beberapa orang mungkin memperhatikan bahwa mereka merasa mengantuk atau pusing di pagi hari setelah minum melatonin.

Mengambil melatonin lebih awal di malam hari atau mengurangi dosis dapat membantu seseorang terbangun dengan perasaan segar.

Efek samping lain yang mungkin termasuk:

  • sakit kepala
  • pusing
  • mual

Pada beberapa orang dengan demensia, melatonin dapat memicu suasana hati yang buruk.

Meskipun melatonin adalah bahan kimia alami, penting untuk mengobatinya sama seperti obat lain. Mungkin bagi melatonin untuk berinteraksi secara berbahaya dengan obat lain dengan mengurangi efektivitasnya, memicu efek samping negatif, atau mengubah cara tubuh memetabolisme obat. Orang yang menggunakan obat lain harus berbicara dengan dokter sebelum mencoba melatonin.

Seperti halnya obat apa pun, reaksi alergi mungkin terjadi. Orang dengan riwayat reaksi alergi terhadap suplemen harus menghindari melatonin.

Siapa pun yang melihat tanda-tanda reaksi alergi, seperti gatal atau gatal-gatal, harus menghubungi dokter. Jika seseorang mengalami kesulitan bernapas atau merasa seperti tersedak, mereka harus pergi ke ruang gawat darurat.

Risiko

Data yang sangat terbatas menunjukkan bahwa melatonin dapat meningkatkan risiko kejang, tetapi penelitian lain telah menemukan bahwa melatonin sebenarnya dapat menurunkan risiko ini.

Orang dengan gangguan kejang atau riwayat kejang keluarga harus berkonsultasi dengan dokter sebelum mencoba melatonin.

Beberapa penelitian yang melibatkan anak-anak juga menunjukkan bahwa melatonin dapat mengubah fungsi sumbu hipotalamus-hipofisis-gonad. Pada gilirannya, ini bisa mengubah cara tubuh memproduksi atau memetabolisme hormon, yang berpotensi memengaruhi pertumbuhan anak. Namun, penelitian ini tidak dapat disimpulkan.

Untuk anak-anak

Seseorang harus berbicara dengan dokter sebelum memberikan melatonin kepada anak-anak.

Studi jangka pendek melatonin pada anak-anak menunjukkan bahwa itu aman, termasuk pada anak-anak dengan autisme.

Sebelum mencoba melatonin, orang tua dan pengasuh harus membantu anak mengadopsi praktik tidur yang baik, seperti:

  • mempertahankan rutinitas tidur yang teratur dan dapat diprediksi
  • penjadwalan makan malam setidaknya 2 jam sebelum tidur
  • menghindari kafein dan obat stimulan lainnya
  • menjaga lingkungan tidur tenang, gelap, dan sejuk
  • tidak menggunakan layar setidaknya satu jam sebelum tidur

Memilih dosis melatonin yang tepat untuk anak-anak dapat menjadi tantangan karena obat ini adalah suplemen tanpa pedoman dosis yang disetujui. Jika ragu, yang terbaik adalah berkonsultasi dengan dokter.

Para penulis sebuah makalah tentang penggunaan melatonin di Kanada mencatat bahwa dosis tipikal adalah 0,75 mg hingga 1 mg pada anak-anak yang lebih muda dari 6 tahun, 1,5 mg hingga 3 mg pada anak yang lebih tua, dan 5 mg hingga 10 mg pada remaja. Paling baik bagi anak-anak untuk meminumnya antara 30 dan 60 menit sebelum tidur.

Mereka juga menyatakan bahwa tidak ada bukti yang mendukung penggunaan melatonin pada anak di bawah 2 tahun.

Sebuah studi kecil 2011 pada anak-anak dengan autisme menemukan bahwa dosis yang lebih rendah bisa efektif. Hanya 1 mg atau 3 mg melatonin bermanfaat bagi sebagian besar anak dalam penelitian ini.

Meskipun tidak ada alasan untuk curiga bahwa melatonin dapat menyebabkan kerusakan jangka panjang, tidak ada penelitian yang menetapkan bahwa melatonin aman digunakan untuk waktu yang lama.

Untuk alasan ini, orang tua dan pengasuh harus menggunakan melatonin untuk periode sesingkat mungkin dan berkonsultasi dengan dokter sebelum memberikan anak mereka melatonin atau suplemen lainnya.

Ringkasan

Kesulitan tidur sering terjadi. Sementara beberapa orang hanya mengalami tidur sesekali, yang lain berurusan dengan masalah tidur kronis. Melatonin menawarkan solusi alami yang meniru hormon yang sudah diproduksi otak.

Bagi banyak orang, melatonin adalah alternatif yang efektif untuk obat resep untuk tidur. Namun, orang harus memperlakukan melatonin sama seperti obat lain dan dengan hati-hati memperhatikan efek samping.