Medula oblongata adalah massa neuron berbentuk kerucut di otak yang terletak di batang otak, langsung di bawah pons dan anterior ke otak kecil. Terlepas dari apa yang membuat buaya begitu sulit sepanjang waktu, medula oblongata terlibat dalam sejumlah proses fisiologis otonom (tidak sadar) seperti bernapas, bersin, muntah, pengaturan tekanan darah, dan detak jantung.

Pada akhirnya, medula oblongata bertanggung jawab atas beberapa fungsi fisiologis yang paling mendasar: pernapasan, pencernaan, dan kontrol vasomotor.

Penemuan medula oblongata sebagai wilayah otak yang secara anatomis penting terjadi pada tahun 1806 oleh dokter Prancis Julien Jean-Cesar Legallois. Legallois memperhatikan bahwa ketika dia mengeluarkan korteks dan otak kecil dari kelinci, mereka terus bernafas. Namun, ketika ia mengeluarkan bagian dari wilayah meduler, kelinci-kelinci itu berhenti bernapas.

Legallois menduga bahwa medula oblongata berisi “pusat pernapasan”; yaitu, wilayah yang bertanggung jawab untuk pernapasan. Pekerjaan selanjutnya menetapkan medula oblongata sebagai tempat fungsi “vital” (fungsi yang dibutuhkan untuk bertahan hidup). Meskipun kami memiliki pengetahuan anatomi yang jauh lebih spesifik saat ini, hipotesis Legallois bahwa medula oblongata bertanggung jawab atas “fungsi vital” sebagian besar tetap benar.

Medula oblongata juga berfungsi sebagai semacam penghubung antara bagian otak yang lebih tinggi dan batang otak. Sinyal yang datang dan pergi ke tubuh melewati medula oblongata dan diarahkan ke lokasi yang benar. Karena ia mengendalikan begitu banyak fungsi dasar fisiologis, cedera pada medula oblongata bisa berakibat fatal, karena dapat mengganggu kemampuan individu untuk bernapas, mencerna, atau mengatur tekanan darah mereka dengan benar.

Anatomi & Pengembangan Medulla Oblongata

Terletak di batang otak, medula oblongata terutama terdiri dari ganglia neuron. Medula oblongata dibagi menjadi dua wilayah anatomi utama; bagian “terbuka” atas yang membuat kontak dengan salah satu ventrikel otak, dan bagian “tertutup” yang lebih rendah di mana ventrikel keempat otak menyempit menjadi kanal utama dari sumsum tulang belakang.

Di dekat bagian atas medula adalah dua massa bundar yang dikenal sebagai saluran piramidal yang berfungsi untuk menghubungkan wilayah otak dengan pons di atas dan sumsum tulang belakang di bawah. Terletak tepat di sebelah saluran piramidal adalah “zaitun” medula – struktur oval dikelilingi yang menghubungkan medula ke otak kecil anterior.

Secara in vitro, medula oblongata sepenuhnya berkembang pada sekitar 20 minggu. Organ berkembang dari myelencephalon, daerah paling posterior dari tabung saraf embrionik, struktur embrionik yang berkembang ke otak. Daerah meduler tabung saraf berkembang menjadi dua jenis utama neuron; orde pertama dan orde kedua. Neuron orde pertama termasuk yang secara langsung menerima informasi sensorik dari tubuh dan memodulasi tubuh sesuai, di mana neuron orde kedua memodulasi respons neuron orde pertama. Cacat dalam perkembangan embrionik dapat menyebabkan diferensiasi sel-sel ini secara tidak tepat, yang dapat menyebabkan gangguan di mana seseorang tidak dapat mempertahankan homeostasis internal.

Evolusi & Fungsi Medulla Oblongata

Medula oblongata bertanggung jawab atas sejumlah proses fisiologis otonom seperti pernapasan, pencernaan, vasokonstriksi, dan respons refleks seperti bersin, tersedak, dan muntah. Proses-proses ini terjadi secara tidak sadar dan diperlukan untuk bertahan hidup. Diperkirakan bahwa medula oblongata adalah daerah anatomis lama otak manusia, (kadang-kadang disebut “otak reptil”) sebagai lawan dari otak yang relatif baru berkembang. Kehadiran medula oblongata yang terbentuk sepenuhnya pada beberapa spesies ikan menunjukkan bahwa wilayah anatomi pertama kali muncul sekitar 505 juta tahun yang lalu.

Medula oblongata melakukan fungsi pengaturannya melalui jalur kemoreseptor. Sebagai contoh, salah satu fungsi medula oblongata adalah mengatur pernapasan, yaitu proses di mana tubuh mendapat energi dari oksigen. Semakin sedikit oksigen yang dimiliki darah, semakin bersifat asam. Medula oblongata mendeteksi naiknya tingkat keasaman dan meningkatkan laju kontraksi jaringan otot frenik dan interkostal, meningkatkan oksigenasi darah. Dengan cara yang sama, medula oblongata juga mengatur detak jantung; dengan mendeteksi peningkatan kadar keasaman dalam darah dan merangsang kontraksi jaringan kardiovaskular.

Karena medula mengatur pernapasan dan pencernaan, medula juga bertanggung jawab atas respons refleksif otonom dalam sistem-sistem itu, yaitu muntah dan batuk / bersin. Neuron di sumsum tulang belakang membawa informasi sensorik ke daerah meduler. Informasi sensorik memengaruhi neuron motorik di medula oblongata, dan neuron motorik ini mengirimkan sinyal listrik untuk memicu respons fisiologis yang diinginkan. Misalnya, partikel di udara dapat mengiritasi sel penciuman, yang melepaskan histamin sebagai respons. Medula oblongata mendeteksi pelepasan histamin dan mengirimkan sinyal listrik ke berbagai otot yang terlibat bersin.

Penggambaran umum menggambarkan medula oblongata sebagai sumber kemarahan dan agresi pada manusia. Namun ini tidak sepenuhnya benar; emosi kemarahan yang lebih kompleks terutama berasal dari aktivitas di hipotalamus dan amigdala. Namun, medula oblongata mengendalikan proses fisiologis seperti detak jantung dan tekanan darah, respons fisiologis yang terkait erat dengan kemarahan dan agresi. Kerusakan pada medula oblongata dapat membahayakan pengaturan detak jantung dan tekanan darah, yang bisa membuat seseorang lebih rentan terhadap perilaku agresif.

Patologi meduler sangat serius karena medula oblongata mengendalikan fungsi-fungsi dasar yang sangat penting bagi kehidupan. Overdosis opiat, misalnya, dapat memperlambat fungsi fisiologis daerah meduler, sehingga menyebabkan sesak napas. Cedera traumatis pada medula dapat menyebabkan berbagai gejala. Sebagai contoh, iskemia di daerah lateral medula, yang dikenal sebagai sindrom Wallenberg, dapat mengakibatkan kesulitan menelan, kurangnya sensitivitas nyeri dan kesulitan berjalan / mempertahankan keseimbangan (ataksia). Perkembangan embrio medula oblongata yang tidak tepat dapat menyebabkan patologi homeostatis, di mana seseorang tidak dapat mengatur tubuhnya dengan tepat. Secara tidak sengaja, berbagai anestesi bedah bekerja dengan menekan fungsi medula oblongata, yang mengakibatkan berkurangnya respirasi dan ketidaksadaran.