Perundagian adalah masa yang menandai pertama kali manusia mulai bekerja dengan logam. Zaman logam merupakan sebutan lain untuk masa perundagian. Alat dan senjata dari logam segera menggantikan versi batu sebelumnya. Bangsa Sumeria kuno di Timur Tengah mungkin adalah orang pertama yang memasuki Zaman perundagian.

Manusia membuat banyak kemajuan teknologi selama masa perundagian, termasuk sistem penulisan pertama dan penemuan roda. Di Timur Tengah dan sebagian Asia, Zaman perundagian bertahan sekitar 3300 hingga 1200 SM, berakhir secara tiba-tiba dengan runtuhnya beberapa peradaban masa perundagian yang hampir bersamaan.

Manusia mungkin sudah mulai melebur tembaga sedini 6.000 SM. di Bulan Sabit Subur, sebuah wilayah yang sering disebut “tempat lahir peradaban” dan daerah bersejarah di Timur Tengah tempat pertanian dan kota-kota pertama di dunia muncul.

Pada zaman perundagian orang sudah dapat membuat alat-alat dari logam di samping alat-alat dari batu. Orang sudah mengenal teknik melebur logam, mencetaknya menjadi alat-alat yang diinginkan. Teknik pembuatan alat logam ada dua macam, yaitu dengan cetakan batu yang disebut bivalve dan dengan cetakan tanah liat dan lilin yang disebut a cire perdue.

Periode ini juga disebut masa perundagian karena dalam masyarakat timbul golongan undagi yang terampil melakukan pekerjaan tangan. Masa perundagian di Indonesia didominasi oleh alat-alat dari perunggu sehingga zaman logam juga disebut zaman perunggu. Alat-alat besi yang ditemukan pada zaman logam jumlahnya sedikit dan bentuknya seperti alat-alat perunggu, sebab kebanyakan alat-alat besi, ditemukan pada zaman sejarah.

Masa perundagian
Perundagian adalah adalah periode waktu ketika orang membuat alat dari paduan (campuran logam) yang disebut perunggu.

Zaman logam di Indonesia dibagi atas:

Zaman Perunggu

Pada zaman Perunggu/disebut juga dengan kebudayaan Dongson-Tongkin China (pusat kebudayaan ini) manusia purba sudah dapat mencampur tembaga dengan timah dengan perbandingan 3: 10 sehingga diperoleh logam yang lebih keras.

Alat-alat perunggu pada zaman ini antara lain:

  • Kapak Corong (Kapak perunggu, termasuk golongan alat perkakas) ditemukan di Sumatra Selatan, Jawa-Bali, Sulawesi, Kepulauan Selayar, Irian
  • Nekara Perunggu (Moko) sejenis dandang yang digunakan sebagai maskawin. Ditemukan di Sumatra, Jawa-Bali, Sumbawa, Roti, Selayar, Leti
  • Benjana Perunggu ditemukan di Madura dan Sumatra.
  • Arca Perunggu ditemukan di Bang-kinang (Riau), Lumajang (Jawa Timur) dan Bogor (Jawa Barat)

Zaman Perunggu adalah periode paling awal di mana beberapa peradaban telah mencapai akhir prasejarah, dengan memperkenalkan catatan tertulis. Oleh karena itu Zaman Perunggu atau bagian-bagiannya dianggap sebagai bagian dari prasejarah hanya untuk daerah dan peradaban yang mengadopsi atau mengembangkan sistem penyimpanan catatan tertulis selama periode selanjutnya. Penemuan penulisan ini bertepatan di beberapa daerah dengan awal mula Zaman Perunggu. Segera setelah kemunculan tulisan, orang-orang mulai membuat teks termasuk akun tertulis dari peristiwa dan catatan masalah administrasi.

Istilah Zaman Perunggu mengacu pada periode dalam pengembangan budaya manusia ketika pengerjaan logam yang paling maju (setidaknya dalam penggunaan sistematis dan luas) termasuk teknik untuk peleburan tembaga dan timah dari bijih bijih yang terjadi secara alami, dan kemudian menggabungkannya untuk melemparkan perunggu. Bijih yang terjadi secara alami ini biasanya memasukkan arsenik sebagai pengotor bersama. Bijih tembaga / timah jarang, seperti tercermin dalam fakta bahwa tidak ada perunggu timah di Asia Barat sebelum 3000 SM. Zaman Perunggu merupakan bagian dari sistem tiga zaman untuk masyarakat prasejarah. Dalam sistem ini, ia mengikuti Neolitikum di beberapa wilayah di dunia.

Sementara tembaga adalah bijih yang umum, simpanan timah jarang ditemukan di Dunia Lama, dan seringkali harus diperdagangkan atau dibawa jarak yang cukup jauh dari beberapa tambang, sehingga merangsang terciptanya rute perdagangan yang luas. Di banyak daerah yang jauh seperti Cina dan Inggris, bahan baru yang berharga digunakan untuk senjata tetapi untuk waktu yang lama tampaknya tidak tersedia untuk alat pertanian. Banyak dari itu tampaknya telah ditimbun oleh elit sosial, dan kadang-kadang disimpan dalam jumlah besar, dari perunggu ritual Cina dan penimbunan tembaga India ke penimbunan kapak-kapak Eropa yang tidak digunakan.

Pada akhir Zaman Perunggu, negara-negara besar, yang sering disebut kekaisaran, muncul di Mesir, Cina, Anatolia (bangsa Het), dan Mesopotamia, semuanya melek huruf.

Zaman Besi

Pada zaman ini orang sudah dapat melebur besi dari bijinya untuk dituang menjadi alat-alat yang diperlukan. Teknik peleburan besi lebih sulit dari teknik peleburan tembaga maupun perunggu sebab melebur besi membutuhkan panas yang sangat tinggi, yaitu ±3500 °C.

Alat-alat besi yang dihasilkan antara lain:

  • Mata Kapak bertungkai kayu
  • Mata Pisau
  • Mata Sabit
  • Mata Pedang
  • Cangkul
  • Alat-alat tersebut ditemukan di Gunung Kidul (Yogyakarta), Bogor (Jawa Barat), Besuki dan Punung (Jawa Timur)

Pertanian Masa perundagian

Pada Zaman perundagian, makanan liar tidak lagi menjadi bagian utama dari makanan. Bertani memungkinkan lebih banyak orang di suatu daerah daripada yang bisa didukung dengan berburu dan meramu. Tanaman dapat disimpan untuk penggunaan di luar musim, atau untuk dijual atau barter. Petani bisa memberi makan orang untuk melakukan hal-hal lain selain pertanian. Ini adalah faktor penting dalam kebangkitan tentara penuh waktu.

Pertanian Sumeria memungkinkan mereka memenangkan pertempuran dan tanah. Ini membuat mereka pembangun kekaisaran awal. Tidak lama kemudian, orang-orang Mesir, bertani di lembah Nil yang subur, meningkatkan populasi mereka. Sekarang ada cukup banyak prajurit untuk menaklukkan lebih banyak tanah, melipatgandakan kekaisaran Sumeria di daerah itu.

Di Sumer, jelai adalah tanaman utama; gandum, rami, kurma, apel, prem, sayuran dan anggur ditanam juga. Pertanian Mesopotamia didukung dan dibatasi oleh banjir sungai Tigris dan Efrat. Banjir datang di akhir musim semi atau awal musim panas dari salju yang mencair dari pegunungan Anatolia.

Domba, serigala, sapi dan kambing dijinakkan, disimpan terutama untuk daging, susu, mentega, dan keju. Ur, sebuah kota besar yang mencakup sekitar 50 hektar (20 hektar), memelihara 10.000 hewan; 3.000 dibantai setiap tahun. Populasi kota 6.000 termasuk tenaga kerja 2.500, dibudidayakan 3.000 hektar (12 km²) dari tanah. Angkatan kerja termasuk perekam gudang, mandor kerja, pengawas, dan pengawas panen serta buruh.

Tanah itu dibajak oleh tim-tim lembu yang menarik bajak ringan dan gandum dipanen dengan sabit. Gerobak memiliki roda padat yang ditutupi oleh ban kulit tetap di posisinya dengan paku tembaga dan ditarik oleh sapi. Sebanyak empat hewan bisa menarik kereta pada satu waktu. Kuda itu didomestikasi di Ukraina sekitar 4000 SM, dan digunakan oleh bangsa Sumeria sekitar 2000 SM.