Apa perbedaan antara karbon monoksida dan karbon dioksida? Jika Anda kebingungan keduanya, Anda tidak sendirian. Anda mungkin menyadari bahwa mereka adalah dua gas yang berbeda — tetapi mana yang baik dan mana yang buruk?

Apakah benar mengklasifikasikan mereka seperti itu? Sebelum membahas bagaimana dan di mana karbon monoksida (CO) dan karbon dioksida (CO2) memengaruhi orang dan lingkungan serta cara mengujinya, mari kita dapatkan pemahaman dasar tentang dari mana mereka berasal.

Karbon Dioksida dan Karbon Monoksida merupakan kombinasi antara karbon dan oksigen, itulah sebabnya nama mereka mirip. Tetapi gas-gas ini diciptakan melalui berbagai reaksi kimia.

Dari mana asal karbon dioksida?

Karbon dioksida adalah hasil pembakaran sempurna. Pembakaran sempurna adalah reaksi kimia di mana hidrokarbon bereaksi dengan oksigen untuk menghasilkan karbon dioksida dan air. Pembakaran total sering (tetapi tidak selalu) melibatkan nyala api. Anda menyaksikan pembakaran total ketika Anda menonton lilin menyala: lilin lilin adalah hidrokarbon, yang bereaksi dengan oksigen di udara dan panas dari sumbu yang menyala. Karbon dioksida dilepaskan ke udara sebagai gas yang tidak berwarna dan tidak berbau.

Sebagian besar karbon dioksida di atmosfer berasal dari sumber-sumber alami, seperti lautan, hewan (termasuk manusia) dan pernapasan tanaman, bahan organik yang terurai, kebakaran hutan, dan emisi dari letusan gunung berapi.

Beberapa karbon dioksida di atmosfer berasal dari aktivitas manusia (sumber antropogenik), termasuk pembakaran bahan bakar fosil seperti batu bara, gas alam, dan minyak. Membakar bahan bakar ini melepaskan energi, yang diubah menjadi panas, atau listrik. Kegiatan-kegiatan ini merupakan 87% dari karbon dioksida yang diproduksi manusia, sementara 13% lainnya dihasilkan melalui deforestasi, perubahan dalam cara kita menggunakan tanah, dan dari proses industri seperti pembuatan semen. Karbon dioksida adalah gas yang sebagian besar non-reaktif, dan setelah dilepaskan, ia dengan cepat bercampur di seluruh atmosfer.

Karbon dioksida juga diproduksi melalui proses industri. Pabrik industri yang menghasilkan hidrogen atau amonia dari gas alam, batubara, atau operasi fermentasi volume besar adalah beberapa produsen komersial terbesar karbon dioksida. Karbon dioksida memiliki banyak aplikasi dalam industri makanan dan minuman, termasuk minuman berkarbonasi. Dalam bentuk padat, karbon dioksida dikenal sebagai “es kering” dan umumnya digunakan untuk mengangkut makanan beku atau dingin dan bahan medis atau farmasi.

Dari mana datangnya karbon monoksida?

Karbon monoksida, di sisi lain, adalah hasil dari pembakaran yang tidak lengkap. Pembakaran tidak sempurna terjadi ketika pasokan udara terbatas, sehingga hanya setengah dari jumlah oksigen yang ditambahkan ke karbon, membentuk karbon monoksida (CO = satu atom oksigen, CO2 = dua atom oksigen).

Tidak seperti karbon dioksida, karbon monoksida tidak terjadi secara alami di atmosfer. Karbon monoksida dibuat melalui pembakaran batubara, gas alam, dan minyak yang tidak lengkap. Rendahnya tingkat oksigen dan suhu rendah menyebabkan karbon monoksida dalam campuran pembakaran.

Tingkat karbon monoksida yang berbahaya dapat diproduksi di sekitar rumah atau kantor Anda dari alat pembakaran bahan bakar apa pun, termasuk tungku gas, kompor gas, pengering gas, pemanas air gas, perapian, dan mobil. Sebagai gas yang tidak berwarna dan tidak berbau, Anda tidak dapat mengidentifikasinya tanpa peralatan khusus.

Dalam pengaturan industri, mesin pembakaran internal adalah sumber utama paparan karbon monoksida di tempat kerja. Banyak tungku dan oven menghasilkan gas dalam jumlah besar, terutama jika tidak dirawat dengan baik. Pengemudi truk, operator forklift, atau orang yang bekerja di dekat jenis peralatan ini berisiko lebih tinggi untuk terpapar. Pekerja di dekat atau di dalam area tertutup atau ruang terbatas seperti lubang got, garasi, terowongan, dok pemuatan, gudang, bengkel kendaraan, dan kendaraan splicing juga berisiko.

Sementara karbon monoksida biasanya merupakan produk sampingan yang tidak diinginkan, karbon monoksida paket digunakan dalam berbagai industri termasuk fabrikasi logam, pembuatan bahan kimia, farmasi, aplikasi elektronik dan semikonduktor, dan untuk mengurangi bijih saat membuat karbonil logam.

Risiko Kesehatan untuk Karbon Monoksida dan Karbon Dioksida

Sementara keracunan karbon dioksida jarang terjadi, konsentrasi tinggi di ruang terbatas bisa menjadi racun. Kelebihan karbon dioksida menghabiskan ruang di udara alih-alih oksigen, menciptakan lingkungan untuk sesak napas. Gejala keracunan karbon dioksida ringan termasuk sakit kepala dan pusing pada konsentrasi kurang dari 30.000 ppm. Pada 80.000 ppm, CO2 dapat mengancam jiwa. Sebagai referensi, OSHA (Keselamatan dan Kesehatan Kerja Administrasi) telah menetapkan batas paparan CO2 yang diizinkan (PEL) 5.000 ppm selama periode delapan jam dan 30.000 ppm selama periode 10 menit.

Karbon monoksida adalah gas yang jauh lebih berbahaya. Juga disebut sebagai “Pembunuh Senyap,” karbon monoksida adalah gas yang tidak berwarna, tidak berbau, tidak berasa, dan tidak menyebabkan iritasi, sehingga tanda-tanda awal keracunan sulit dideteksi. Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit memperkirakan bahwa lebih dari 50.000 orang di AS dirawat di rumah sakit karena gejala keracunan karbon monoksida, sementara lebih dari 430 orang meninggal setiap tahun akibat gas. Karbon monoksida sangat berbahaya karena mengikat ke bagian darah Anda yang membawa molekul oksigen, sehingga secara kimia menghalangi tubuh dan organ Anda dari mendapatkan oksigen yang dibutuhkan. Batas paparan yang diizinkan OSHA (PEL) saat ini untuk karbon monoksida adalah 50 ppm rata-rata selama delapan jam – jauh lebih rendah daripada PEL untuk karbon dioksida. Tingkat paparan yang dianggap berbahaya bagi kehidupan dan kesehatan (IDLH) adalah 1500 ppm.

Menggunakan Detektor Gas untuk Mengukur Karbon Monoksida dan Karbon Dioksida

Ketika memilih detektor gas di tempat kerja, detektor karbon monoksida gas tunggal tidak akan mengukur kadar karbon dioksida, juga tidak bekerja sebaliknya. Sensor khusus untuk setiap gas. Berita baiknya adalah Anda memiliki beberapa opsi ketika datang ke detektor gas terbaik untuk memantau karbon monoksida dan / atau karbon dioksida, termasuk gas tunggal, multi-gas, monitor portabel dan area. Faktor terpenting dalam memilih instrumen yang tepat adalah Anda memahami lingkungan dan sifat gas atau gas yang akan Anda pantau.