Fungsi utama dari sistem kekebalan tubuh untuk mempertahankan inang terhadap patogen dan racun, tugas yang sangat penting untuk setiap organisme.  Mereka tidak membentuk menjadi organ-organ, sel-sel sistem kekebalan tubuh terutama terdiri dari sel-sel individual, dan mereka menyebar ke seluruh tubuh. Namun, sel-sel ini dari sistem kekebalan tubuh bekerja dengan cara yang kooperatif, untuk menyelesaikan tugas mereka untuk tubuh kita.

Fitur karakteristik unik dari sistem kekebalan tubuh adalah bahwa hal itu dapat mengenali molekul sendiri dari molekul asing. Umumnya respon imun melibatkan sejumlah tahapan utama; yaitu, pengenalan patogen, aktivasi dan inisiasi, regulasi, dan generasi memori imunologi.

Sistem kekebalan vertebrata dapat menyelam ke dalam dua cabang dasar; imunitas bawaan dan adaptif. Meskipun kekebalan mereka memiliki peran yang berbeda, mereka umumnya bertindak bersama-sama dalam memerangi infeksi.

Imunitas bawaan

Sistem kekebalan tubuh bawaan juga dikenal sebagai sistem kekebalan tubuh nonspesifik, yang menyediakan garis pertama pertahanan imunologi terhadap infeksi. Molekul dan reseptor dari sistem kekebalan tubuh memberikan berbagai perlindungan, sehingga juga disebut sebagai ‘kekebalan alami’. Ini menghasilkan beragam rangkaian molekul yang dapat mengenali hampir semua patogen.

Pada dasarnya, respon yang pertama berjalan lambat dan sangat spesifik untuk menyerang patogen. Namun, respon terhadap serangan kedua lebih cepat, dan itu merupakan dasar untuk vaksin.

Sistem bawaan terutama terdiri dari eosinofil, monosit, makrofag, sel-sel pemmatikan alami, tor-seperti reseptor (TLRs), dan serangkaian mediator larut seperti sistem komplemen.

Imunitas adaptif

Sistem imun adaptif atau spesifik terutama menyerang penjajah tertentu. Ini terdiri dari sel-sel yang sangat khusus yang disebut sel T limfosit yang berasal dari timus dan diturunkan sel limfosit B yang berasal sumsum tulang. Sel-sel ini mampu mengenali antigen asing yang berbeda dalam cara yang sangat tepat dan memiliki kapasitas untuk menghasilkan memori imunologi, sehingga memungkinkan pengenalan patogen yang telah ditemukan sebelumnya.

Kekebalan adaptif dapat dibagi menjadi dua jenis; imunitas humoral dan imunitas seluler. Imunitas humoral dimediasi oleh molekul antibodi yang disekresikan oleh limfosit B yang dapat menetralisir patogen di luar sel, dan imunitas seluler dimediasi oleh limfosit T, yang dapat menghilangkan sel-sel yang terinfeksi dan memberikan bantuan kepada respon imun lainnya.

Apa perbedaan antara Imunitas bawaan dan kekebalan adaptif?

Sistem imun bawaan terdiri dari hambatan fisik dan kimia, leukosit fagositik, sel dendritik, sel-sel pemmatikan alami, dan protein plasma sedangkan sistem imun adaptif terdiri dari sel-sel B dan sel T.

Respon dari sistem bawaan adalah cepat sedangkan kekebalan adaptif lambat (lebih dari 1-2 minggu).

Imunitas bawaan dan adaptif
Imunitas bawaan dan adaptif

Sistem imunitas bawaan terbatas dan potensi yang lebih rendah. Sebaliknya, sistem adaptif memiliki potensi tinggi.

Sistem imunitas bawaan mengenali berbagai patogen, tetapi tidak dapat membuat perbedaan yang baik. Sebaliknya, sistem adaptif mengenali antigen sangat spesifik.

Sistem imunitas bawaan tidak dapat bereaksi dengan potensi yang sama pada paparan berulang dengan patogen yang sama sedangkan sistem adaptif dapat mengingat patogen spesifik yang telah ditemukan sebelumnya.

Sistem kekebalan bawaan adalah evolusi, lebih tua dan ditemukan di kedua vertebrata dan invertebrata, tetapi sistem kekebalan adaptif telah dikembangkan baru-baru ini dan hanya ditemukan pada vertebrata.