Hutan Tumbuh Tua

Hutan tua (juga disebut hutan primer/perawan) adalah ekosistem yang telah mencapai pertumbuhan penuh tanpa gangguan yang berarti. Ekosistem ini didominasi oleh pohon-pohon tua besar dari spesies campuran dan usia. Hutan tua secara alami diregenerasi, sehingga proses ekologis tetap tidak terganggu. Saat ini, dunia memiliki 11,1 juta km 2 hutan tua yang tersisa dengan 61% ditemukan di Kanada , Brasil , dan Rusia .

Isi:

  • Di Mana Hutan Tua Ditemukan?
  • Karakteristik
  • Pentingnya Hutan Tumbuh Tua
  • Margasatwa
  • Ancaman, Pengelolaan, dan Konservasi

Di Mana Hutan Tua Ditemukan?

Peta dari hutan dunia.

Pada tahun 2009 hanya tersisa 21% dari hutan tua asli yang tersebar di seluruh dunia. Dari lanskap utuh ini, 35% ditemukan di Amerika Selatan di hutan hujan Amazon di Brasil; 28% di Amerika Utara, khususnya Kanada dan Alaska ; dan 19% di Asia Utara, yang merupakan rumah bagi hutan boreal terbesar di dunia. 8% ditemukan di Afrika dengan industri kayu dan pemerintah lokal bertanggung jawab atas sebagian besar perusakan hutan ini di benua itu. Asia Selatan Pasifik terdiri dari 7% dari hutan perawan yang tersisa, tetapi Hutan Surgawi di wilayah ini dihancurkan pada tingkat tertinggi dibandingkan dengan ekosistem lain mana pun di dunia. Eropa memiliki kurang dari 3% hutan primer dunia yang tersisa, dan lebih dari 150 km 2 ditebangi setiap tahun.

Karakteristik

Di hutan tua di Pulau Vancouver, British Columbia, Kanada. Di hutan tua, pohon mati menjadi nutrisi bagi lumut dan kehidupan tanaman lainnya.

Hutan primer merupakan ekosistem yang didominasi oleh pohon dari usia yang besar terjadi dalam komunitas campuran spesies dengan struktur penduduk yang tidak seumur. Douglas cemara, yang mendominasi banyak hutan tua di Kanada dan Amerika Serikat, hidup sampai lebih dari 200 tahun dan jangkauan ketinggian lebih dari 45 m (150 kaki) panjang dan 1,2 m (4 kaki) diameter. Hutan-hutan ini memiliki struktur fisik yang kompleks dan terdiri beberapa lapisan horisontal, kesenjangan dedaunan dalam kanopi, larges pohon mati berdiri, dan log tergeletak di tanah hutan. Puing-puing kayu tumbang kontribusi bahan organik yang kaya karbon langsung ke tanah, memberikan nutrisi untuk pertumbuhan lumut dan jamur. Di hutan hujan beriklim , pohon-pohon tumbang menjadi perawat log menyediakan substrat untuk bibit pohon.

Topografi hutan primer terdiri dari lubang-lubang dan gundukan. Gundukan dibentuk oleh membusuk pohon di lantai hutan sementara lubang-lubang yang dibentuk oleh pohon-pohon tumbang. lubang ini mengekspos tanah yang kaya mineral ke permukaan, yang memungkinkan mereka untuk kelembaban mengumpulkan dan daun jatuh yang menciptakan lapisan organik tebal yang mendukung organisme yang berbeda. Banyak pohon-pohon di ekosistem ini membutuhkan tanah yang terstruktur bebas dari gangguan apapun untuk berkembang. tanaman herba di hutan kayu keras utara harus memiliki lapisan kaku tebal yang dibentuk oleh struktur tanah.

Agar hutan tua dapat berkembang, harus ada periode yang lama antara peristiwa gangguan yang cukup parah untuk memiliki dampak yang signifikan terhadap kematian pohon dominan. Ini berarti bahwa hutan-hutan ini hanya akan ada di mana bencana, baik alam atau buatan manusia termasuk kebakaran dan angin topan, jarang terjadi.

Pentingnya Hutan Tumbuh Tua

Seekor burung hantu berbintik utara di hutan tua. Burung hantu tutul utara mengandalkan ekosistem ini untuk habitatnya.

Halangan berdiri, yang merupakan pohon mati atau sekarat tegak, menyediakan sumber makanan dan rumah bagi berbagai organisme di hutan tua. Predator kayu mati termasuk burung pelatuk bertahan hidup dengan halangan sementara burung hantu tutul bergantung pada halangan untuk bersarang dan berkembang biak. Hutan tua seringkali sangat beragam dan menampung spesies langka atau terancam punah yang bergantung pada habitat ini untuk bertahan hidup. Karena keanekaragaman hayati ini , hutan-hutan ini dapat bertindak sebagai semacam reservoir bagi spesies tanaman yang tidak dapat tumbuh atau beregenerasi seperti halnya di hutan yang lebih muda. Banyak spesies endemik di hutan ini mungkin juga terbukti bermanfaat dalam menyembuhkan berbagai penyakit manusia dan oleh karena itu dapat digunakan dalam industri farmasi.

Dengan periode stabilitas yang lama yang dialami di hutan tua, sejumlah besar karbon disimpan di bawah tanah dalam bentuk humus atau gambut . Penghancuran hutan ini melepaskan karbon sebagai gas rumah kaca, meningkatkan risiko pemanasan global.

Margasatwa

Burung pelatuk berjubah merah di Florida.

Hutan tua adalah hotspot keanekaragaman hayati yang menjadi rumah bagi banyak spesies flora dan fauna yang langka, terancam, dan hampir punah. Tingkat keanekaragaman mungkin lebih tinggi atau lebih rendah di hutan tua dibandingkan dengan hutan sekunder yang diregenerasi. Burung hantu tutul utara, burung yang tidak bermigrasi dari barat laut Amerika Serikat dan Kanada barat daya, dominan di hutan tua di mana terdapat tumbuhan runjung basah hingga basah . Setiap pasangan pengembangbiakan burung ini membutuhkan lebih dari 600 ha pertumbuhan tua sementara setiap populasi pengembangbiakan membutuhkan setidaknya 20 pasangan untuk dapat bertahan hidup.

Pelatuk cockaded merah berasal dari hutan tua di Amerika Serikat bagian tenggara. Burung ini menggali rongga bersarang di pohon-pohon besar yang hidup dengan penyakit jamur jantung untuk menyediakan habitat bersarang bagi anak, induk, dan burung dewasa yang tidak berkembang biak yang membantu peternak dalam membesarkan induk. Rongga-rongga ini menjadi rumah bagi mikroorganisme lain begitu burung pindah ke habitat baru. Penebangan hutan tua telah menyebabkan penurunan yang luar biasa dari burung pelatuk karena habitat alami mereka hancur.

Ancaman, Pengelolaan, dan Konservasi

Deforestasi adalah ancaman utama bagi hutan tua.

Hutan tua menghadapi tantangan yang sama seperti hutan lainnya seperti gangguan alam dan manusia termasuk penebangan, badai, dan penyakit. Di AS saja, 90% hutan yang ada pada tahun 1600-an dihancurkan untuk mendukung industri kayu serta membuka jalan bagi pertanian dan pemukiman manusia. Perubahan iklim dalam beberapa abad terakhir telah mempengaruhi kematian spesies pohon tua dan kesulitan dalam mengganti hutan ini telah menyebabkan penurunan yang cepat di seluruh dunia.

Pendukung penyelamatan hutan tua mengklaim bahwa hutan ini dinamis dan meskipun akhirnya mati dan membusuk, mereka dikembalikan ke ekosistem untuk mendukung pertumbuhan baru hutan sekunder, mendorong keanekaragaman hayati, dan melestarikan hubungan genetik. Melindungi dan mempertahankan masing-masing pohon tua dan batang kayu yang ditebang membantu hutan dewasa mengembangkan karakteristik pertumbuhan tua. Pengelolaan hutan-hutan ini telah menjadi perdebatan sengit dengan industri penebangan yang ingin memanen pohon dewasa untuk kayu berharga serta menciptakan ruang untuk regenerasi pohon baru.

Related Posts