Hindia Barat

St. John’s, Antigua.

  • Hindia Barat adalah rantai pulau di Laut Karibia dan Samudra Atlantik.
  • Beberapa Hindia Barat adalah pulau karang, sementara yang lain berasal dari gunung berapi.
  • Hindia Barat dibagi menjadi tiga kelompok: Bahama, Antillen Besar, dan Antillen Kecil.
  • Hindia Barat membentang dari Bahama di utara, sampai ke selatan ke pantai utara Amerika Selatan.
  • Hampir 44 juta orang tinggal di Hindia Barat.

Hindia Barat adalah rantai pulau yang terletak di Laut Karibia dan Samudra Atlantik . Rantai pulau ini membentang dari utara, dekat dengan Negara Bagian Florida AS , hingga ke selatan ke pantai utara Amerika Selatan. Mereka diberi nama Hindia oleh Christopher Columbus , orang Eropa pertama yang tercatat mencapai pulau-pulau itu. Dia percaya bahwa dia telah mencapai India, dan dengan demikian, menyebut pulau-pulau yang baru ditemukan itu sebagai Hindia. Belakangan, ketika ditemukan bahwa yang ditemukan Columbus bukanlah India, pulau-pulau itu dinamai Hindia Barat, untuk membedakannya dari Kepulauan Rempah-Rempah di Samudra Pasifik, atau dikenal sebagai Hindia Timur, yang kini menjadi wilayah Indonesia.

Geografi Hindia Barat

Peta Hindia Barat.

Hindia Barat terdiri dari tiga kelompok pulau yang berbeda: Bahama, Antillen Besar, dan Antillen Kecil.

Bahama

Peta Bahama.

Gugusan pulau paling utara di Hindia Barat adalah kepulauan Bahama, yang terdiri dari kurang lebih 3. 000 pulau dan terumbu karang. Kepulauan Bahama adalah pulau karang, yang terbentuk ketika terumbu karang menjadi lahan kering menyusul penurunan permukaan air laut. Mereka seluruhnya terbuat dari kalsium karbonat, yang merupakan bahan yang dihasilkan oleh organisme yang hidup di terumbu karang. Fitur ini telah mengakibatkan Bahama memiliki perairan paling jernih di dunia, di mana dimungkinkan untuk melihat hingga kedalaman 61 meter. Pulau-pulau tersebut mengandung 5% dari semua karang di dunia. Bahama juga merupakan nama negara yang menguasai sebagian besar gugusan pulau ini. Meskipun secara politis, Bahama biasanya dianggap sebagai bagian dari Karibia, secara teknis tidak terletak di Laut Karibia, tetapi di Samudra Atlantik. Pulau San Salvador di Bahama adalah pulau pertama yang diinjak Columbus ketika ia mencapai Hindia Barat.

Antillen Besar

Peta Antillen Besar.

Antillen Besar adalah pulau-pulau besar di barat dan tengah Laut Karibia. Pulau paling barat adalah Kuba , yang juga merupakan pulau terbesar di Hindia Barat. Kuba adalah sebuah pulau yang sebagian besar terdiri dari batu kapur . Faktanya, sekitar 65% pulau ini mengandung batu kapur. Dibandingkan dengan pulau-pulau lain di Karibia, Kuba relatif datar. Dua pertiga pulau terdiri dari dataran, dan ketinggian rata-rata hanya 90 m di atas permukaan laut. Ada lebih dari 500 sungai di Kuba, yang terpanjang adalah Sungai Cauto, yang mengalir sejauh 370 km. Namun, sebagian besar sungai ini terlalu dangkal untuk dilayari dengan perahu.

Di sebelah selatan Kuba adalah pulau Jamaika. Seperti pulau-pulau lain di Antillen, Jamaika dibentuk oleh serangkaian gunung berapi yang muncul dari laut miliaran tahun yang lalu. Pulau ini memiliki tiga wilayah geografis: pegunungan timur, lembah tengah dan dataran tinggi, dan dataran pantai. Titik tertinggi di Jamaika adalah Blue Mountain Peak, yang mencapai ketinggian 2. 256 m. Medan pulau bervariasi sampai-sampai menghasilkan dua jenis iklim, iklim tropis dataran tinggi dan iklim semi-kering. Yang pertama mendominasi di sisi angin pegunungan, sedangkan yang terakhir lebih umum di sisi bawah angin.

Pulau besar di timur Kuba dan Jamaika dikenal sebagai Hispaniola . Ini adalah pulau terbesar kedua di Hindia Barat. Hispaniola dibagi antara dua negara Haiti dan Republik Dominika . Ini memiliki lima pegunungan. Pegunungan ini jarang penduduknya, tetapi sejumlah besar kegiatan pertanian, terutama penanaman kopi, dilakukan di pegunungan. Sebaliknya, dataran utara Hispaniola berpenduduk padat.

Pulau paling timur dari Greater Antilles adalah pulau Puerto Rico . Geografi pulau ini memiliki tiga fitur utama: pegunungan, dataran pantai, dan lembah. Tiga perempat pulau terdiri dari pegunungan dan perbukitan Cordillera Tengah. Daerah ini dikelilingi oleh dataran pantai. Sungai-sungai Puerto Riko sempit dan tidak dapat dilayari dengan perahu, tetapi sungai-sungai tersebut telah terbukti menjadi sumber pembangkit listrik tenaga air yang baik .

Antillen Kecil

Peta Antillen Kecil.

Di luar Puerto Rico, di sebelah timur, terbentang Lesser Antilles. Lesser Antilles membentang ke selatan, sampai ke pantai utara Amerika Selatan. Sebenarnya ada dua kelompok pulau di Lesser Antilles. Kelompok utara disebut Kepulauan Leeward, yang membentang dari pulau Anguilla di utara hingga pulau Montserrat di selatan. Pulau-pulau ini berbentuk busur dan terbentuk oleh pertemuan lempeng tektonik Amerika Utara dan Karibia .

Kelompok selatan Antilles Kecil dikenal sebagai Kepulauan Windward, yang terletak di kaki Laut Karibia. Pulau-pulau ini umumnya berasal dari pegunungan dan vulkanik. Beberapa Kepulauan Windward, seperti Martinique , masih memiliki gunung berapi aktif. Pulau St. Lucia bahkan memiliki gunung berapi yang bisa Anda lewati. Pulau Trinidad adalah pulau terbesar dan paling selatan dari Kepulauan Windward dan Antillen Kecil pada umumnya. Pada titik terdekatnya, hanya 11 km dari pantai negara Amerika Selatan Venezuela .

Sejarah Singkat Hindia Barat

Petroglif Taíno Pra-Columbus di Puerto Rico.

Bukti arkeologi menunjukkan bahwa Hindia Barat telah dihuni, setidaknya sebagian, sejak 3100 SM, dengan Kuba, Hispaniola, dan Trinidad memiliki tanda-tanda telah dihuni sejak 5000 SM. Setelah kontak dengan orang Eropa, kelompok Pribumi utama di Hindia Barat adalah Taíno , yang tinggal di Antillen Besar, Bahama, dan Kepulauan Leeward; Pulau Carib dan Galibi, yang tinggal di Kepulauan Windward, dan Ciboney di tempat yang sekarang disebut Kuba barat. Pada pelayaran pertamanya ke Hindia Barat, Christopher Columbus melakukan kontak dengan Lucayans di Bahama dan Taíno di Kuba dan Hispaniola.

Setelah Spanyol, yang mensponsori pelayaran Columbus, menemukan bahwa ada emas yang dapat ditemukan di wilayah masyarakat adat di Hindia Barat, mereka berusaha menaklukkan pulau-pulau itu untuk diri mereka sendiri. Saat melakukannya, mereka memperbudak sebagian besar penduduk Pribumi. Akhirnya, penduduk asli Hindia Barat didorong ke ambang kepunahan , tidak hanya oleh perbudakan dan tindakan genosida lain yang dilakukan oleh orang Spanyol, tetapi juga oleh penyakit yang dibawa ke pulau-pulau dari Eropa yang mereka tidak memiliki kekebalan. Untuk melengkapi tenaga kerja budak pribumi, orang-orang Spanyol mengimpor budak dari Afrika, yang keturunannya nantinya akan menjadi sebagian besar penduduk Hindia Barat.

Pada akhir abad ke-16, kekuat
an Eropa lainnya mulai menjelajahi dan menetap di Hindia Barat. Beberapa perang juga terjadi di wilayah tersebut dan mengakibatkan kepemilikan wilayah berpindah tangan pada beberapa kesempatan. Selama masa kolonial, pembajakan menyebar luas di seluruh Hindia Barat, terutama pada periode antara 1640 dan 1680. Era pembajakan ini terkadang dikenang dalam budaya populer saat ini, termasuk film Pirates of the Caribbean.

Ilustrasi Revolusi Haiti.

dekolonisasi dari Hindia Barat dimulai pada abad ke-19 awal. Haiti adalah negara pertama di Hindia Barat yang merdeka pada tahun 1804 dengan Revolusi Haiti , diikuti oleh Republik Dominika pada tahun 1844. Koloni Eropa lainnya di wilayah tersebut memperoleh kemerdekaan mereka pada abad ke-19 dan ke-20, meskipun bahkan hari ini, beberapa pulau di Hindia Barat masih milik Eropa. Pulau Martinique dan Guadeloupe , misalnya, masih dikuasai Prancis . Kepulauan Virgin tetap berada di bawah kekuasaan Inggris dan AS , sedangkan pulau Sint Eustatius , Saba , dan Bonaire masih merupakan wilayah Belanda. AS juga memiliki wilayah di Hindia Barat, termasuk Puerto Rico.

Demografi Hindia Barat

Wanita Kuba berpose untuk foto.

Saat ini, hampir 44 juta orang menyebut Hindia Barat sebagai rumah. Haiti memiliki populasi terbesar di kawasan itu , dengan 11,5 juta orang tinggal di pulau itu. Tidak terlalu jauh tertinggal adalah Kuba yang berpenduduk sekitar 11,4 juta jiwa. Republik Dominika , yang saham pulau Hispaniola dengan Haiti, adalah yang ketiga yang paling padat penduduknya, dengan total lebih dari 10,9 juta orang. Jamaika, Puerto Riko, dan negara Trinidad dan Tobago memiliki populasi masing-masing sekitar 2,9 juta, 2,8 juta, dan 1,4 juta. Negara dan wilayah Hindia Barat lainnya semuanya memiliki populasi kurang dari satu juta. Populasi terkecil di kawasan ini terletak di pulau Montserrat yang dikuasai Inggris, yang berpenduduk kurang dari 5. 000 orang.

Masyarakat Hindia Barat bersifat multiras, multikultural, dan multibahasa. Umumnya, bahasa yang dominan di setiap negara atau wilayah di wilayah tersebut adalah bahasa yang digunakan oleh penguasa kolonial saat ini atau sebelumnya. Misalnya, bahasa Inggris dituturkan di bekas jajahan Inggris di Bahama dan koloni Inggris saat ini di Montserrat, sedangkan bahasa Kreol Prancis atau Prancis dituturkan di Haiti yang sebelumnya dikuasai Prancis dan pulau Guadeloupe dan Martinique yang saat ini dikuasai Prancis. Bahasa Belanda adalah bahasa utama di pulau Aruba dan Curaçao, yang masih dikuasai oleh Belanda, sedangkan bahasa Spanyol adalah bahasa dominan di bekas jajahan Spanyol di Kuba, Republik Dominika, dan Puerto Riko.

Jalan Seremonial Rakyat Pertama di Port of Spain, Trinidad. Kredit gambar: John de la Bastide/Shutterstock

Asal-usul orang-orang Hindia Barat terletak di berbagai belahan dunia, termasuk Eropa, Afrika, dan Anak Benua India. Sebagian besar orang di Haiti, Jamaika, dan Bahama, misalnya, adalah keturunan Afrika. Di negara lain, seperti Republik Dominika, populasinya lebih beragam secara ras. Trinidad dan Tobago berisi populasi besar orang-orang yang merupakan keturunan dari Anak Benua India , sementara sebagian besar populasi Kuba adalah keturunan Eropa. Masih ada sisa-sisa penduduk Pribumi pra-Columbus Hindia Barat, terutama di pulau-pulau Dominika, St. Vincent dan Grenadines, dan Kuba.

  1. Rumah
  2. Geografi
  3. Hindia Barat

Related Posts

© 2023 Perbedaannya.Com