Gurun Kalahari

Sarang besar burung penenun di gurun kalahari, Namibia. Kredit gambar: Thomas Noitz/Shutterstock.com

  • Kalahari adalah gurun terbesar kedua di benua Afrika—hanya tertinggal di belakang Sahara—dan terbesar keenam di seluruh dunia.
  • Bagian timur laut Kalahari secara teknis bukan gurun karena menerima dua kali lipat jumlah hujan yang seharusnya diterima gurun.
  • Pembangunan tambang berlian di Gurun Kalahari telah memaksa penduduk San setempat untuk pindah atau hidup di bawah pendudukan perusahaan pertambangan ini.

Isi:

  • Di mana Gurun Kalahari berada?
  • Topografi
  • Iklim
  • Drainase dan Tanah
  • Tumbuhan dan Hewan
  • Signifikansi Sejarah
  • Pemukiman Manusia
  • Ancaman Terhadap Lingkungan
  • Perselisihan Politik

Di mana Gurun Kalahari berada?

Lokasi Gurun Kalahari di peta dunia.

Lebih dari sepertiga Afrika ditutupi oleh gurun. Kalahari adalah yang terbesar kedua di benua itu — hanya tertinggal di belakang Sahara — dan terbesar keenam di seluruh dunia. Ini mencakup sekitar 360. 000 mil persegi (932. 000 km persegi) tanah, menempati hingga 70% dari Botswana , bagian timur Namibia, dan bagian utara Afrika Selatan. Di sebelah barat, menyatu dengan gurun pesisir Namib.

Topografi Gurun Kalahari

Gurun Kalahari, Afrika Selatan. Kredit gambar: Dewald Kirsten/Shutterstock

Untuk sebagian besar, topografi Gurun Kalahari dapat dicirikan oleh tiga fitur yang berbeda: lembaran pasir, bukit pasir, dan dataran garam.

Terletak di bagian timur Kalahari, lapisan pasir berumur 2,5 juta tahun. Sesuai dengan namanya, mereka adalah hamparan pasir luas yang dibentuk oleh angin menyerupai ombak bergelombang yang tenang. Tidak seperti bukit pasir, umumnya tidak terlalu tinggi, tetapi dapat memiliki kedalaman yang melebihi lebih dari 200 kaki.

Bukit pasir Kalahari merupakan hamparan pasir terbesar di Bumi, bahkan lebih panjang dari bukit pasir Sahara. Mereka biasanya berjalan dari utara ke Gurun Namib di barat. Setiap gundukan berukuran kira-kira satu mil panjangnya dan dapat mencapai ketinggian hingga 200 kaki.

Ribuan tahun yang lalu, Gurun Kalahari penuh dengan kehidupan, sebagian karena banyaknya danau yang meliuk-liuk di seluruh daratan. Seiring waktu, badan air ini mengering, meninggalkan hamparan garam yang luas, permukaan datar tanah putih tanpa vegetasi.

Karena medannya yang kasar, Kalahari tidak memiliki jaringan jalan raya yang kompleks. Hanya sedikit jalan yang menghubungkan berbagai pusat administrasi lokal dan lahan pertanian yang jarang. Sebuah jip atau kendaraan tahan lama lainnya diperlukan untuk menyeberangi gurun.

Iklim Gurun Kalahari

Curah hujan di Gurun Kalahari, Namibia. Kredit gambar: hammer. photo/Shutterstock

Beberapa ahli menganggap Kalahari sebagai gurun subtropis, sementara yang lain menganggapnya sebagai sabana berpasir yang gersang. Selama musim panas, suhu bisa naik hingga 115 derajat Fahrenheit (46 C), turun lebih dari 30 derajat di malam hari. Selama musim dingin, suhu bisa mencapai 10 derajat Fahrenheit (-12 C), jauh di bawah titik beku.

Secara umum, daerah dianggap gurun jika mereka menerima kurang dari 10 inci hujan per tahun, atau jika tingkat penguapan dua kali jumlah curah hujan. Bagian barat daya Kalahari memenuhi standar ini, mengalami periode badai petir di musim panas yang dipisahkan oleh enam hingga delapan bulan musim kemarau. Bagian timur laut, bagaimanapun, secara teknis bukan gurun karena menerima hingga 20 inci hujan setiap tahun, akibat dari pergerakan uap air dari Samudra Hindia.

Drainase Dan Tanah Gurun Kalahari

Di bagian selatan Gurun Kalahari, lubang air yang jarang adalah satu-satunya sumber air permukaan. Daerah sekitarnya sebagian besar tidak lembab karena sedikit hujan yang diterimanya langsung merembes melalui pasir yang dalam. Ada banyak cadangan air bawah tanah, sisa-sisa danau kuno yang dulu mengalir di daratan. Namun, di utara, curah hujan yang tinggi cenderung mengalir ke berbagai perairan, seperti Delta Okavango dan Sungai Cuando.

Tanah di Gurun Kalahari sangat kering. Kadar garam yang tinggi dalam panci garam seringkali beracun dan mencegah tumbuh-tumbuhan yang tersebar luas. Bagian mana yang tidak tertutup tanah kering terkubur di bawah pasir merah.

Tumbuhan Dan Hewan Gurun Kalahari

Seekor cheetah di Gurun Kalahari, Namibia. Kredit gambar: Blackregis/Shutterstock

Beberapa tanaman tumbuh di daerah kering Gurun Kalahari, terutama hanya semak atau rumput tussock. Tanaman berakar dangkal tidak tumbuh dengan baik karena kedalaman pasir; hanya pohon dengan akar yang dalam yang cenderung bertahan. Sebaliknya, daerah yang lebih basah di utara adalah rumah bagi beragam kehidupan tanaman dari camelthorn hingga pohon gembala.

Karena jumlah curah hujan di wilayah utara ini, Kalahari mendukung lebih banyak hewan daripada kebanyakan gurun global. Beberapa hewan yang berkeliaran di Gurun Kalahari termasuk rusa kutub, kudu, eland, dan gemsbok, serta hewan yang populer dikaitkan dengan ikonografi Afrika seperti singa, cheetah, hyena, gajah, jerapah, zebra, babi hutan, meerkat, dan babon. Banyak burung dan reptil juga menyebut Gurun Kalahari sebagai rumah.

Signifikansi Sejarah Gurun Kalahari

Suku San, juga disebut Bushmen, di Namibia. Kredit gambar: hecke61/Shutterstock

Para ahli memperkirakan bahwa Gurun Kalahari terbentuk 60 hingga 135 juta tahun yang lalu. Penduduknya yang paling awal adalah orang San, berbagai kelompok masyarakat adat yang tinggal di Afrika bagian selatan. Juga dikenal sebagai Bushmen, mereka tinggal di Kalahari selama puluhan ribu tahun sebagai pemburu-pengumpul, terisolasi dari budaya lain. Berbekal berbagai alat seperti busur dan anak panah, mereka bertahan hidup dari binatang, serangga, buah, dan akar lokal.

Mereka adalah orang-orang semi nomaden, pindah sesuai dengan musim. Ketika mereka menetap, mereka tinggal di gubuk individu yang dibangun dari bahan yang mudah diakses seperti cabang dan rumput panjang. Mereka menyembah dewa bernama Chikara yang melindungi mereka dari kelaparan dengan membiarkan dirinya diburu dalam bentuk binatang buas.

Sekitar 3. 000 tahun yang lalu, masyarakat Bantu memulai migrasi besar-besaran ke selatan, menyerap banyak budaya selatan. San melawan dengan mundur lebih dalam ke Gurun Kalahari.

Pemukiman Manusia Di Gurun Kalahari

Anak-anak di sebuah desa di pinggiran Gurun Kalahari. Kredit gambar: Lucian Coman/Shutterstock

Saat ini, Gurun Kalahari dihuni oleh orang San dan Bantu, dan banyak orang Eropa.

Seperti disebutkan di atas, masyarakat San secara tradisional adalah pemburu-pengumpul, tetapi hanya sedikit yang terus mengikuti gaya hidup nenek moyang mereka. Mereka tidak lagi nomaden, dengan banyak yang telah dipindahkan ke desa-desa baru di luar kehendak mereka oleh pemerintah Botswana. Mereka biasanya memelihara ternak untuk mencari nafkah, dalam banyak kasus untuk orang lain. Terlepas dari itu, San adalah penduduk tertua di wilayah tersebut.

Orang Bantu—Tswana, Kgalagadi, dan Herero—adalah kelompok etnis Pribumi yang berbicara salah satu dari 500 bahasa Bantu. Mereka awalnya tiba di padang pasir melalui migrasi, tetapi baru-baru ini, Herero pindah ke daerah tersebut sebagai pengungsi dari konflik Jerman-Herero tahun 1904-1907. Mereka yang tidak terlibat dalam industri besar seperti pertambangan tinggal di desa yang penduduknya tidak lebih dari 5. 000 orang. Sumber air menentukan di mana mereka menetap. Peternakan sapi membentuk fondasi ekonomi mereka dan merupakan ukuran status sosial mereka.

Orang Eropa pertama tiba pada awal 1800-an sebagai pengelana, pedagang, pemburu gading, dan misionaris. Banyak orang San dibunuh atau diperbudak. Pada saat itu, satu-satunya pemukiman Eropa adalah Distrik Ghanzi. Saat ini, banyak penduduk kulit putih Kalahari bekerja untuk pemerintah daerah atau terlibat dalam usaha swasta.

Ancaman Terhadap Lingkungan Dan Satwa Liar Gurun Kalahari

Rhodochrosite dari Tambang N’Chwaning, Ladang Mangan Kalahari, Provinsi Northern Cape, Afrika Selatan. Kredit gambar: Albert Russ/Shutterstock

Ada beberapa faktor yang mengancam lingkungan dan satwa liar di Gurun Kalahari. Meskipun ini adalah cara hidup bagi banyak komunitas, peternakan sapi skala besar menyebabkan penggembalaan berlebihan, yang mengakibatkan hilangnya vegetasi. Akibatnya, ini meningkatkan efek penggurunan, proses di mana tanah subur menjadi gersang. Selain itu, peternak akan sering mencari dan membunuh karnivora seperti serigala untuk melindungi ternak mereka terlebih dahulu.

Penambangan logam dan batu mulia seperti berlian juga mengganggu ekosistem gurun yang rapuh. Tambang melucuti tanah dari sedikit vegetasi yang ada, mengganggu keseimbangan satwa liar setempat, dan sering mengakibatkan perpindahan pemukiman manusia.

Perselisihan Politik Terkait dengan Gurun Kalahari

Perselisihan atas Gurun Kalahari saat ini terjadi antara pemerintah Botswana dan masyarakat San yang ingin kembali ke cara hidup yang lebih tradisional. Aturan ketat yang melarang perburuan di dalam batas-batas taman nasional dan kawasan lindung lainnya telah membuat hampir tidak mungkin bagi yang terakhir untuk mengadopsi gaya hidup pemburu-pengumpul nenek moyang mereka.

Sengketa wilayah juga terjadi antara penambang dan masyarakat adat setempat. Berlian pertama kali ditemukan di Gurun Kalahari kira-kira tiga puluh tahun yang lalu, yang mengarah pada penciptaan beberapa tambang berlian terbesar di dunia. Dalam banyak kasus, tambang-tambang ini dibangun di tanah leluhur San, yang pada akhirnya memaksa penduduk setempat untuk pindah ke daerah lain atau hidup di bawah pendudukan perusahaan pertambangan yang berorientasi pada keuntungan ini.

  1. Rumah
  2. Geografi dunia
  3. Gurun Kalahari

Related Posts

© 2023 Perbedaannya.Com