Gurun Great Basin

Bunga liar globemallow oranye tumbuh di semak belukar Gurun Great Basin. Kredit gambar: Todd Boland/Shutterstock.com

  • Gurun Great Basin adalah gurun musim dingin, dan gurun terbesar ke-10 di dunia.
  • Ada lebih dari 30 gunung di Gurun Great Basin yang puncaknya lebih dari 9. 800 kaki.
  • Gurun ini pertama kali dihuni oleh suku Great Basin pada 10. 000 SM.

Gurun Great Basin, seperti namanya, adalah bagian penting dari Great Basin yang lebih besar yang terletak di Amerika Utara. Great Basin adalah daerah aliran sungai yang luas yang mencakup sebagian besar Nevada, Utah, Oregon, Idaho, California, Wyoming, dan Baja California di Meksiko.

Ini adalah gurun terbesar kedua di Amerika Utara dan gurun terbesar ke – 9 di dunia , sedikit lebih kecil dari Gurun Chihuahuan. Gurun ini membentang sekitar 190. 000 mil persegi (492. 000 km persegi), menempati sebagian besar Nevada dan sebagian Idaho, California, dan Utah. Di sebelah selatan gurun terletak Pegunungan Cascade dan Sierra Nevada. Ini adalah salah satu dari empat gurun utama di Amerika Utara (tiga lainnya adalah Chihuahuan, Sonora, dan Mojave). Tidak seperti kebanyakan gurun di seluruh dunia, Gurun Great Basin adalah gurun musim dingin, yang berarti menerima curah hujan salju setiap tahun.

Sebuah peta rinci Gurun Great Basin. Kredit gambar: kmusser/Wikimedia Commons

Isi:

  • Topografi
  • Iklim
  • Drainase dan Tanah
  • Tumbuhan dan Hewan
  • Signifikansi Sejarah
  • Pemukiman Manusia
  • Ancaman Terhadap Lingkungan Dan Satwa Liar

Topografi

Danau Lahontan, Gurun Great Basin, Nevada, AS. Kredit gambar: Dominic Gentilcore PhD/Shutterstock

Karena luas dan lokasinya di dalam Great Basin, Gurun Great Basin dicirikan oleh permukaan yang unik, tidak rata, dan bervariasi. Dari lembah yang dalam hingga puncak yang tinggi, danau, dan dataran tinggi yang datar, pegunungan dan topografi cekungan menjadi ciri gurun. Gurun ini memiliki beberapa medan yang paling tidak ramah dan panas yang ekstrem di Amerika Utara.

Gurun dibagi menjadi beberapa sub-wilayah, termasuk gurun garam, cekungan garam, playas, cekungan semak garam, dan lereng sagebrush, di antara wilayah lainnya. Gurun Great Basin yang asin dicirikan oleh dataran garam, danau asin, dataran lumpur, dan playas. Cekungan salin didominasi oleh shadscale, terutama kering dan mengalami musim dingin yang lebih dingin daripada cekungan semak asin. Tonopah dan Lahontan Playas adalah permukaan tandus yang mengandung dataran alkali, dataran lumpur, dan danau asin.

Selain dataran, lembah yang luas juga menjadi ciri Gurun Great Basin. Lembah Sagebrush Berkarbonasi, yang digarisbawahi oleh dolomit atau batu kapur, mengelilingi jajaran karbonat di Nevada Timur. Central Nevada berisi lembah-lembah bergulung tinggi setidaknya 5. 000 kaki (1. 525 meter), dengan barisan pegunungan paralel yang berbatasan dengan lembah-lembah lebar. Gurun ini juga memiliki lebih dari 30 puncak dengan ketinggian lebih dari 9. 800 kaki (3. 000 meter).

Iklim

Gurun Great Basin selama musim dingin, Utah, AS. Kredit gambar: N Mrtgh/Shutterstock

Gurun di dunia secara luas dibagi menjadi empat kategori berbeda: gurun kutub, gurun musim dingin, gurun subtropis, dan gurun pantai yang sejuk. Gurun Great Basin berada di bawah gurun musim dingin yang dingin. Hal ini ditandai dengan musim dingin yang dingin dan musim panas yang panjang dan kering dan dapat menerima banyak salju dalam setahun.

Meskipun Gurun Great Basin memiliki topografi yang bervariasi, dengan rentang ketinggian yang lebar antara cekungan dan puncak gunung, medan gurun yang luas berbagi iklim dengan kondisi ekstrem sepanjang tahun. Musim panas umumnya kering dan panas, sedangkan musim dingin dingin dan bersalju. Suhu bisa naik setinggi 90 derajat Fahrenheit (32 Celcius) pada siang hari dan turun hingga 40 derajat Fahrenheit (4 Celcius) pada malam hari. Namun, karena Gurun Besar sangat bergunung-gunung, cuacanya bisa sangat bervariasi. Suhu bervariasi menurut ketinggian, sehingga untuk setiap kenaikan 1000 kaki, suhu turun 3,6 derajat Fahrenheit.

Sierra Nevada di California Timur memainkan peran penting dalam jumlah curah hujan yang diterima gurun. Pegunungan ini menjulang lebih dari 14. 000 kaki (4. 270 meter) di atas permukaan laut, memberikan bayangan hujan di wilayah tersebut. Ini menghalangi curah hujan yang datang dari Samudra Pasifik untuk mencapai sisi timur pegunungan. Hanya sedikit kelembaban yang mencapai gurun, menyebabkan curah hujan tahunan 9-12 inci.

Drainase dan Tanah

Gurun Great Basin menerima curah hujan yang sangat sedikit dibandingkan dengan bagian lain di Amerika Utara. Karena Sierra Nevada menghalangi sebagian besar presipitasi dari Samudra Pasifik, sedikit uap air yang mencapai gurun jatuh sebagai hujan dan salju, terutama pada ketinggian yang lebih tinggi, seperti daerah pegunungan. Namun, karena curah hujannya sangat sedikit, gurun dikeringkan secara internal. Artinya, semua curah hujan menguap, mengalir ke danau garam, atau diserap ke dalam tanah. Tidak ada curah hujan yang mengalir ke Pasifik atau Samudra Atlantik. Danau-danau asin di dalam gurun sebagian besar merupakan sisa-sisa danau Lahontan dan Bonneville era Pleistosen dari sebelum zaman es terakhir .

Dataran gurun terutama ditutupi oleh tanah asin, terbentuk ketika limpasan permukaan menguap karena suhu tinggi. Meskipun salinitas tanah tidak kondusif untuk sebagian besar tumbuhan dan hewan, beberapa spesies telah beradaptasi untuk hidup di gurun. Dolomit atau batu kapur menggarisbawahi lembah bergulir. Namun, kipas aluvial, sebagian besar dari pegunungan, sering mengisi lembah-lembah ini, membawa sedimen kasar seperti batu. Tanah liat juga mendominasi bagian gurun, terutama sub-wilayah gurun garam.

Tumbuhan dan Hewan

Kadal berkerah Great Basin. Kredit gambar: Gary Whitton/Shutterstock

Cekungan gurun dan topografi pegunungan telah menghasilkan keanekaragaman hayati yang mengesankan dan kaya meskipun iklimnya keras dan tidak ramah. Namun, ukuran dan jenis keanekaragaman hayati sangat bervariasi, tergantung pada iklim, jenis tanah, dan ketinggian. Dari puncak gunung hingga ke lembah, kombinasi spesies tumbuhan dan hewan terus berubah.

Karena luasnya, Gurun Great Basin memiliki ratusan spesies tumbuhan. Di bagian bawah lembah, tanahnya sebagian besar asin, dengan shadscale menjadi tanaman yang dominan. Semak cemara sering di
sertai dengan rumput asin, semak yodium, kelinci hijau, dan saltbush bersayap empat. Ketika ketinggian meningkat dan tanah menjadi kurang salin, tanaman yang dominan bertransisi menjadi semak belukar.

Dengan kenaikan ketinggian lebih lanjut (antara 6. 000 dan 8. 000 kaki), vegetasi berubah menjadi pinus pinyon dan juniper. Karena beberapa pegunungan di gurun sangat tinggi, mereka mengakomodasi kehidupan tumbuhan pegunungan dan alpine. Hutan pegunungan terutama mengandung cemara Douglas, cemara putih, pinus lentur, dan mahoni gunung.

Great Basin yang merupakan bagian dari gurun ini adalah rumah bagi sekitar 70% dari semua spesies mamalia di Amerika Utara. Namun, banyak dari mamalia ini terbatas pada bagian yang lebih menguntungkan dari Cekungan. Beberapa mamalia yang dapat ditemukan di gurun termasuk singa gunung, kelinci, Packrats, rusa, kucing ekor cincin, dan tikus sagebrush. Selain mamalia, gurun juga merupakan rumah bagi beberapa spesies reptil, termasuk kadal bertanduk dan ular derik.

Signifikansi Sejarah

Gurun Great Basin adalah salah satu gurun musim dingin terbesar di dunia, terbentuk selama periode prasejarah. Ini adalah bagian penting dari Great Basin, DAS endorheik terbesar di Amerika Utara. Suku asli Great Basin mendiami wilayah tersebut sejak 10. 000 SM. Gurun dan cekungan yang lebih besar dihuni selama ribuan tahun oleh suku-suku seperti Ute, Shoshone, Paiute Utara, dan Mono.

Menjelang akhir abad ke-17 dan awal abad ke-18, penjelajahan Eropa dimulai. Penjelajah Eropa, bekerja sama dengan penduduk setempat, membangun kamp penambangan, termasuk yang digunakan oleh Absalom Lehman, yang menemukan gua Lehman.

Monumen Nasional Gua Lehman di dalam Taman Nasional Great Basin, Nevada, adalah tujuan wisata yang populer. Kredit gambar: IrinaK/Shutterstock.com

Gurun Great Basin secara historis menarik wisatawan dari seluruh dunia. Menjadi gurun terbesar kedua di AS, wisatawan telah mengunjungi wilayah tersebut untuk mencicipi atraksinya dan melakukan penelitian. Gurun menarik lebih dari 100. 000 wisatawan setiap tahun, dengan daya tarik utama adalah Gua Lehman, yang hanya dapat dijelajahi dalam tur yang terorganisir. Selain itu, wisatawan juga mengunjungi gurun pasir untuk mendaki jalan setapak, berkemah, ski, dan sepatu salju.

Pemukiman Manusia

Reno dengan pegunungan Sierra Nevada, Gurun Great Basin, Nevada, AS. Kredit gambar: Will Casaceli/Shutterstock

Manusia telah memainkan peran integral dalam membentuk sejarah dan lanskap Gurun Great Basin selama ribuan tahun. Pemukiman pertama dapat ditelusuri kembali ke sekitar 10. 000 SM ketika suku Pribumi menetap di wilayah tersebut, dan mereka mendiami wilayah gurun selama ribuan tahun sebelum kedatangan orang Eropa. Selama pemukiman pra-Eropa, penduduk setempat terlibat dalam berbagai kegiatan, termasuk homesteading, pemeliharaan ternak, dan pertanian. Kegiatan ini memiliki dampak besar pada keanekaragaman hayati gurun. Orang Eropa mulai menetap di wilayah ini pada awal abad ke-18. Setelah kedatangan mereka, eksplorasi pertambangan dimulai. Beberapa kamp pertambangan dibangun di seluruh Great Basin.

Saat ini, kepadatan populasi gurun telah sangat berkurang sebagian karena upaya pemerintah federal untuk melestarikan daerah tersebut dan kondisi cuaca yang tidak ramah. Sekitar 77% gurun adalah kawasan lindung dengan akses dan penggunaan terbatas. Namun, populasi kecil masih mendiami kawasan lindung, dan kota Reno dan Kota Carson di Nevada berada di wilayah gurun. Jalur kereta api dan jalan melintasi gurun, termasuk Nevada State Route 375 dan US Route 6.

Ancaman Terhadap Lingkungan Dan Satwa Liar

Onaqui Herd mustang liar merumput di Great Desert Basin, Utah AS. Kredit gambar: Dennis W Donohue/Shutterstock.com

Satwa liar di Gurun Great Basin telah berubah selama bertahun-tahun sebagai respons terhadap beberapa faktor, termasuk aktivitas manusia dan iklim. Namun, tingkat perubahan sejak kedatangan Eropa sangat cepat dan belum pernah terjadi sebelumnya. Aktivitas manusia, baik dulu maupun sekarang, telah berkontribusi pada modifikasi dan restrukturisasi ekosistem yang signifikan. Kerusakan lingkungan dan satwa liar yang meluas menjadi perhatian utama, terutama karena Great Basin adalah rumah bagi ratusan spesies tumbuhan dan hewan.

Meskipun beberapa aktivitas manusia telah menyebabkan degradasi lingkungan dan hilangnya satwa liar, penggembalaan ternak dan pertambangan telah menjadi penyebab utama. Penggembalaan ternak, terutama domba dan sapi, telah menyebabkan kehancuran spesies tanaman asli. Ini menyumbang hingga 98% dari degradasi ekosistem padang rumput sagebrush. Ketika penambangan di Great Basin dimulai, kayu adalah sumber utama bahan bakar untuk tungku. Penambang menebang pohon untuk menyediakan kayu untuk tungku. Namun, penambangan tidak lagi dilakukan di padang pasir.

Selain aktivitas manusia, rumput invasif yang dikenal sebagai cheatgrass (Bromus tectorum) merupakan ancaman utama bagi semak sagebrush. Rumput telah menggantikan beberapa spesies rumput asli. Selain itu, rumput sangat mudah terbakar saat kering, menimbulkan risiko kebakaran hutan di padang pasir.

  1. Rumah
  2. Geografi dunia
  3. Gurun Great Basin

Related Posts

© 2023 Perbedaannya.Com