Glikogen adalah penyimpanan karbohidrat polimer pada hewan manusia dan lainnya. Sebenarnya, itu adalah rantai polimer bercabang dari α-D-glukosa. Seperti pati pada tanaman, glikogen juga ditemukan dalam butiran pada sel hewan. Dalam kondisi normal, butiran glikogen dapat dilihat pada hati dan otot sel cukup makan tetapi tidak dalam sel-sel otak dan jantung.

Hewan (termasuk manusia) menyimpan beberapa glukosa dalam sel-sel sehingga tersedia untuk pengambilan energi yang cepat dimasa depan. Kelebihan glukosa disimpan di hati sebagai senyawa besar yang disebut glikogen. Glikogen adalah polisakarida glukosa, tetapi struktur yang memungkinkan untuk dikemas secara kompak, sehingga dapat disimpan lebih banyak dalam sel untuk digunakan nanti. Jika Anda mengkonsumsi begitu banyak karbohidrat ekstra tubuh akan menyimpannya semakin banyak kelebihan glukosa, semua glikogen Anda mungkin terstruktur kompak.

Sintesis glikogen terjadi di hati. Jumlah kelebihan glukosa, fruktosa dan galaktosa, di bawah pengaruh berbagai enzim, diubah menjadi glikogen melalui proses yang disebut glikogenesis. Ini adalah bahan cadangan sekunder.

Glikogen yang dihasilkan selanjutnya dapat dimetabolisme menjadi lemak dan disimpan dalam jaringan adiposa. Glikogen adalah non-larut dalam air. Saat permintaan mendadak tertentu energi seperti berjalan tiba-tiba, glikogen diubah menjadi glukosa untuk menghasilkan jumlah kelebihan energi melalui proses glikogenolisis. Deplesi glikogen dapat terjadi selama intensitas tinggi terus menerus berolahraga, menyebabkan kelelahan intens, hipoglikemia dan pusing.

Konversi glukosa ke glikogen dan glikogen kembali menjadi glukosa sepenuhnya di bawah kendali hormon. Pulau dari Langerhan pada pankreas mensekresi hormon yang disebut insulin. Jika kenaikan kadar glukosa dari tingkat normal (70-100 mg per 100 ml darah), insulin menginduksi penyerapan kelebihan glukosa oleh hati untuk produksi glikogen.

Jika kadar glukosa dalam darah menurun dari tingkat normal, hormon glukagon bertindak atas penyimpanan glikogen dalam hati untuk melepaskan glukosa oleh glikogenolisis. Dengan cara ini, fluktuasi glukosa darah disimpan dalam rentang yang cukup sempit.