Ginjal adalah organ yang kompleks yang terbuat dari ribuan unit kecil yang disebut nefron. Nefron adalah unit fungsional dan struktural dasar ginjal. Ginjal mamalia memiliki dua jenis nefron, yaitu nefron juxtamedullary dan nefron kortikal.

Semua vertebrata memiliki struktur dasar yang sama dari ginjal sementara sangat sedikit modifikasi telah terjadi di antara kelompok-kelompok vertebrata tertentu. Secara umum, fungsi ginjal termasuk menghilangkan produk sisa metabolisme, mengatur konsentrasi cairan tubuh dan tekanan darah, dan menjaga pH darah konstan.

Manusia memiliki dua ginjal dengan bentuk kacang yang terletak di posterior dinding perut bawah diafragma, dan berbaring di kedua sisi tulang belakang. Setiap ginjal dilayani oleh arteri ginjal, yang menerima darah dan, dari darah ini, urin diproduksi.

Urin kemudian mengalir ke kandung kemih melalui ureter. Tiga fungsi utama dari ginjal manusia filtrasi cairan dalam darah, reabsorpsi zat terlarut penting (seperti glukosa, asam amino, garam anorganik dll) dari filtrat, dan sekresi zat-zat tertentu dari cairan ekstraseluler ke dalam filtrat.