Fakta Bison: Hewan Amerika Utara

Sapi-sapi ini pernah berkeliaran di American Great Plains dengan bebas, tetapi sekarang ada hampir seluruhnya dalam jangkauan dan pengaturan peternakan.

Sapi-sapi ini pernah berkeliaran di American Great Plains dengan bebas, tetapi sekarang ada hampir seluruhnya dalam jangkauan dan pengaturan peternakan.

6. Deskripsi Fisik

Bison Amerika (Bison bison), atau kerbau, dianggap sebagai hewan darat terbesar yang hidup di Amerika Utara saat ini. Kerbau jantan dapat tumbuh setinggi enam kaki, diukur dari kuku hingga bahu. ‘Banteng’ ini dapat memiliki berat antara 1.000 dan 2.000 pon. Di sisi lain, bison betina yang khas (‘sapi’) tingginya bisa mencapai lima kaki, dan beratnya antara 800 dan 1.000 pon. Bulu bison Amerika berwarna coklat, panjang dan berbulu, dan dagunya memiliki janggut dan surai di bawahnya. Ekornya yang panjang memiliki rumpun rambut yang khas di ujungnya. Kepala hewan itu sangat besar, dengan dua tanduk hitam pendek, dan bison memiliki punuk besar di bahu mereka.

5. Diet

Meskipun penampilannya menakutkan, American Bison adalah herbivora wajib. Mereka adalah pemakan rumput yang produktif, biasanya makan di berbagai jenis rumput, herba, dan sedges. Terkadang, mereka terlihat memakan buah beri dan lumut juga. Mereka memuntahkan makanan mereka dan kemudian mengunyahnya sebagai makanan sebelum akhirnya menelannya, seperti yang dilakukan mamalia ruminansia lainnya. Selama musim dingin, bison membersihkan salju untuk mencapai vegetasi dengan bantuan kepala besar dan kuku mereka yang keras.

4. Habitat dan Rentang

Bison Amerika dapat ditemukan hidup di dataran, lembah sungai, dan padang rumput di sebagian besar Amerika Utara. Mereka bermigrasi bersama dalam kelompok yang dikenal sebagai kawanan. Mereka pernah hidup dalam jumlah besar di Great Plains Amerika Utara, dan sangat penting bagi masyarakat asli Amerika yang memanfaatkan setiap bagian dari bangkai mereka untuk makanan, pakaian, peralatan, wadah penyimpanan, dan bahan tempat tinggal. Sayangnya, sekitar 50 juta kerbau dibunuh untuk olahraga, bulu, dan makanan pada abad-abad setelah penjajahan Eropa ke daerah asal mereka, sehingga menyangkal penduduk asli Amerika di sana dari sumber makanan mereka yang paling penting dan sebagian besar kebutuhan hidup sehari-hari lainnya. Karena alasan ini, jumlah bison dengan cepat berkurang menjadi hanya beberapa ratus ekor. Saat ini, mereka sedikit pulih, dan sekitar 200.000 bison hidup, tersebar di peternakan dan suaka margasatwa. Banyak bison yang dibesarkan dalam skala besar untuk prospek produksi daging yang layak secara komersial. Persilangan hibrida antara bison Amerika dan sapi disebut sebagai beefalo, sedangkan hibrida dari sapi dan Bison Eropa, atau bijaksana, disebut “zubron”.

3. Perilaku

Seekor bison Amerika beristirahat selama jam-jam hangat sepanjang hari, mengunyah makanannya atau berkubang dalam lumpur dan tanah. Seringkali sangat aktif pada pagi hari dan sore hari ketika suhu lebih dingin tetapi cahaya masih ada. Kawanan bison tidak seragam, dan populasi masing-masing daerah yang berbeda mungkin terdiri dari pengelompokan yang sangat berbeda. Kelompok-kelompok yang kontras seperti itu dapat dilihat dalam kelompok campuran yang terdiri dari 20 betina dan jantan muda di satu area, sementara kelompok jantan yang berjumlah hingga 20 orang juga dapat hidup bersama di dekatnya. Lebih umum, bagaimanapun, jantan dan betina dewasa umumnya tetap terpisah kecuali selama musim kawin. Setiap kelompok banteng jantan akan dipimpin oleh seekor jantan alfa, sedangkan seekor betina dominan akan memimpin kelompok sapi berjenis kelamin tunggal.

2. Reproduksi

Setelah bison betina mencapai usia antara dua dan tiga tahun, mereka akan siap untuk kawin. Laki-laki, di sisi lain, mungkin tidak siap untuk kawin sampai saat mereka berusia enam tahun. Musim kawin bison dimulai pada bulan Juli dan berakhir pada bulan September. Selama musim kawin, banteng jantan akan mengikuti kelompok betina dan memilih pasangan kawin setelah itu pejantan “merawat” betina pilihan mereka. Seekor jantan merawat betina dengan tetap berada di antara betina dan sisa kawanannya. Tahap ini dapat berlangsung selama beberapa menit hingga beberapa hari. Jika betina tidak mau kawin dengan jantan, dia akan meninggalkannya. Pejantan akan mengintimidasi dan terkadang menyakiti pejantan lain yang berusaha mendekati betina yang sedang dipelihara. Perkelahian dengan banteng jantan mungkin melibatkan penguncian tanduk, kepala menyeruduk, dan mendorong. Sekitar sembilan bulan setelah berhasil berkembang biak, banteng betina biasanya akan melahirkan satu anak, dan dia akan tinggal di daerah terpencil untuk melahirkan. Anak sapi yang baru lahir berwarna coklat kemerahan, dan mereka dapat dengan cepat berdiri setelah lahir, dan seorang ibu dan bayinya akan tetap terisolasi sepenuhnya selama beberapa hari setelahnya. Dalam waktu dua bulan, anak sapi akan mengembangkan tanduk dan punuk bahunya dan, pada bulan ketujuh, anak sapi umumnya akan disapih.

1. Ancaman

Ancaman utama bagi bison adalah manusia yang tidak bertanggung jawab. Melalui berbagai cara tidak langsung dan langsung, aktivitas manusia yang terjadi di wilayah jelajah bison seringkali tidak memungkinkan mereka hidup sebagai hewan liar, dan menjalankan peran vital dan alami mereka di lingkungan padang rumput mereka. Meskipun ada kemungkinan kecil bahwa bison akan mencapai kepunahan karena tindakan peternakan dan pelestarian hewan yang meluas, mereka dianggap “punah secara ekologis”, karena hampir tidak ada bison Amerika saat ini yang hidup tanpa hambatan oleh aktivitas manusia di tempat terbuka hari ini. Sebagian besar lahan mereka yang dikenal sudah terinjak-injak sudah terlarang karena tentangan dari produsen ternak. Sayangnya, tampaknya hari-hari kawanan besar bison liar yang berkeliaran di Great Plains Amerika Utara sekarang telah berlalu.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. Fakta Bison: Hewan Amerika Utara

Related Posts