Endotelium adalah lapisan sel yang melapisi pembuluh darah dan pembuluh getah bening tubuh. Meskipun Anda mungkin tidak tahu itu ada, epitel Anda sangat penting untuk membuat Anda tetap hidup! Ini termasuk semua pembuluh darah-dan-getah bening yang membawa, termasuk bilik jantung dan glomeruli, atau “filter,” dari ginjal.

Sel-sel endotel adalah jenis sel epitel – “epitel” adalah jenis utama keempat dari jaringan hewan, bersama dengan jaringan ikat, jaringan otot, dan jaringan saraf.

Sel epitel baik secara selektif mengeluarkan dan menyerap zat, mengangkut zat antar sel, dan merasakan perubahan pada lingkungan seluler. Sifat-sifat ini membuat sel-sel endotel merupakan pilihan yang sangat baik untuk melancarkan pembuluh darah dan limfa.

Agar darah dan limfa berfungsi dengan baik, sel darah putih, air, nutrisi, dan zat lain harus secara hati-hati diseimbangkan dan dipelihara; sel-sel endotelium dapat merasakan perubahan pada darah atau kimia getah bening dan memerintahkan tubuh untuk bereaksi yang sesuai.

Sel-sel endotel yang melapisi pembuluh-pembuluh darah memainkan peran termasuk membantu penyaringan ginjal dari produk-produk limbah ke urin, pelepasan hormon oleh kelenjar-kelenjar, pergerakan sel-sel imun, dan pengencangan atau pelebaran pembuluh-pembuluh darah sebagai tanggapan terhadap hormon-hormon seperti adrenalin.

Sel-sel endotel adalah sel-sel skuamosa – sejenis sel yang datar dan memiliki penampilan “terjepit”. Sel skuamosa awalnya dinamai dari bahasa Latin “squama” yang berarti “sisik,” karena para ilmuwan menganggap sel-sel datar ini tampak seperti sisik ikan atau ular. Ilustrasi sel-sel skuamosa, seperti sel-sel endothelium, dapat dilihat di sini.

Diagram sel skuamosa

Di sini kita akan membahas jenis sel penting ini – dan sering kurang dihargai secara lebih detail.

Fungsi

Anda mungkin telah mendengar darah yang dideskripsikan sebagai “sungai tubuh” di mana pesan dan pasokan nutrisi antara sel dan organ dikirim. Apa yang mungkin tidak Anda sadari adalah bahwa sungai ini harus diatur secara ketat. Tidak boleh terlalu rendah atau terlalu tinggi, dan keputusan harus dibuat tentang materi dan pesan apa yang akan dikirim. Fungsi seluruh tubuh bergantung pada ini, karena sel dan organ hanya dapat berfungsi jika kebutuhannya terpenuhi dan jika mereka menerima pesan yang tepat melalui darah.

Endotelium mungkin tidak terlihat banyak jika Anda melihatnya saat diseksi atau di bawah mikroskop. Ini melapisi pembuluh darah, dan terlihat sedikit seperti bungkus plastik. Tetapi pada tingkat molekuler, epitelium melakukan banyak tugas penting yang penting untuk menjaga kesehatan tubuh kita. Beberapa fungsi Endotelium tersebut adalah:

  1. Memantau dan mengendalikan pelepasan elektrolit dan air ke dalam darah.
  2. Mengontrol tekanan darah, dengan rireks atau menegang sebagai respons terhadap sinyal hormonal dan saraf.
  3. Mencegah darah tidak mengalami pembekuan di dalam pembuluh. Sel-sel sebenarnya mengandung dan melepaskan faktor anti-pembekuan yang diperlukan!
  4. Permeabilitas Selektif – itu membuat hal-hal yang tidak seharusnya di dalam darah harus keluar, sementara itu menjaga hal-hal yang seharusnya berada di dalam darah tetap di dalam pembuluh. Endotelium akan membiarkan sel-sel darah putih lewat di antara jaringan dan pembuluh darah, misalnya, tetapi bukan bakteri.
  5. Pertumbuhan dan perbaikan pembuluh darah.
  6. Respon imun dan inflamasi.

“Disfungsi endotel” – ketika endotelium Anda tidak melakukan beberapa pekerjaan dengan benar – dapat menjadi gejala dan penyebab banyak penyakit. Disfungsi endotel dapat memainkan peran dalam tekanan darah tinggi, jika sel-sel endotel tidak melepaskan faktor-faktor anti-pembekuan yang tepat. Masalah endotel juga dapat menyebabkan respon imun inflamasi yang merusak organ, dan pembentukan bekuan darah di arteri. Dokter sering melihat disfungsi endotel pada orang dengan penyakit kardiovaskular, diabetes, tekanan darah tinggi, orang dengan kolesterol tinggi, dan orang yang merokok.

Contoh Endotelium

Lapisan Arteri dan Vena

Arteri dan vena adalah pembuluh darah utama tubuh kita. Arteri adalah “jalur cepat,” memompa volume besar darah pada tekanan tinggi untuk memasok organ kita dengan oksigen yang mereka butuhkan; vena adalah “jalur kembali” yang lambat, di mana darah dikembalikan ke jantung setelah oksigennya habis.

Ada beberapa perbedaan penting antara arteri dan vena. Arteri memiliki dinding yang tebal dan berotot untuk memungkinkan aksi pemompaan mereka; mereka juga berada jauh di bawah kulit, untuk menghindari cedera. Pembuluh vena di sisi lain memiliki dinding yang lebih tipis dan terletak dekat dengan kulit, karena melukai pembuluh darah bukan sebagai bencana.

Terlepas dari perbedaan mereka, keduanya memiliki lapisan endotel yang memantau dan mengatur kimia darah. Sel-sel endotelial, misalnya, dapat bertanggung jawab untuk “memberi tahu” arteri untuk berkontraksi atau bersantai tergantung pada kebutuhan tubuh. Mereka juga mengontrol pelepasan air, elektrolit, dan zat lain ke dalam darah.

Endokardium

“Endokardium” adalah lapisan epitel jantung. Namanya secara harfiah berasal dari kata-kata Yunani untuk “di dalam” dan “jantung.” Ia memainkan semua peran penting yang sama di dalam jantung seperti area lain dari endothelium; tetapi itu memiliki kepentingan khusus, karena melindungi organ yang membuat kehidupan tubuh menjadi mungkin. Para ilmuwan berpikir bahwa endokardium mengontrol aliran zat antara darah dan jantung, mencegah zat berbahaya seperti bakteri dari darah merusak organ vital ini.

Glomeruli dari Ginjal

Sel-sel endotel yang membantu ginjal menyaring darah juga memiliki peran unik yang dimainkan. Karena itu adalah tugas ginjal untuk membiarkan produk limbah keluar dari darah, sel-sel ini memungkinkan air, garam, dan protein mengalir bebas dari darah ke dalam sistem pengumpulan urin. Ini sebenarnya mengapa minum banyak air atau makan banyak garam dapat meningkatkan output urin kita. Semakin banyak air atau garam dalam darah kita, semakin banyak melewati endotelium ke dalam sistem pengumpulan urin.