Difusi adalah mekanisme pengangkutan (contoh lain dari mekanisme pengangkutan adalah adveksi) di mana bahan bergerak dari daerah dengan konsentrasi lebih tinggi ke daerah dengan konsentrasi lebih rendah. Pikirkan kubus gula dalam segelas air panas. Gula bergerak dari kubus (wilayah konsentrasi tinggi) ke air panas (wilayah konsentrasi rendah gula).

Difusi sangat penting bagi organisme hidup karena sangat penting untuk asupan bahan yang berguna dan menghilangkan bahan limbah. Sebagai contoh, oksigen dibutuhkan untuk fungsi tubuh kita, sementara karbon dioksida perlu dikeluarkan dari tubuh kita. Oksigen segar berdifusi ke dalam darah kita (kehabisan oksigen), sementara karbon dioksida difusi keluar dari darah (kaya karbon dioksida). Proses ini juga membantu membatasi hilangnya panas tubuh ke lingkungan.

Difusi adalah proses pasif yang melibatkan pergerakan molekul dari suatu daerah dengan konsentrasi lebih tinggi ke konsentrasi yang lebih rendah (istilah pasif berarti bahwa proses tersebut tidak memerlukan input energi untuk berlangsung).

Difusi dapat terjadi melintasi membran yang sebagian permeabel, seperti sel-sel di sekitarnya. Baik pada tumbuhan maupun hewan, difusi terlibat dalam pergerakan molekul-molekul penting masuk dan keluar sel. Penting untuk penyerapan zat yang dibutuhkan oleh sel, dan juga penghilangan produk limbah yang diproduksi oleh sel.

Penyerapan mineral dalam tanaman – Mineral dan ion yang berguna perlu diambil dari tanah menjadi tanaman melalui sel-sel rambut akar. Sel-sel ini diadaptasi (melalui area permukaan yang besar dan jumlah yang besar) untuk memaksimalkan laju difusi. Oleh karena itu, molekul yang berguna dalam tanah bergerak ke bawah gradien konsentrasi dan masuk ke akar untuk diambil oleh tanaman. Banyak molekul yang ditemukan di tanah sangat penting untuk pertumbuhan dan kelangsungan hidup tanaman, membuat difusi menjadi proses yang sangat penting.

Difusi pada dasarnya adalah pergerakan spesies kimia (ion atau molekul) di bawah pengaruh perbedaan konsentrasi. Spesies akan berpindah dari area konsentrasi tinggi ke area konsentrasi rendah hingga konsentrasi konsisten di seluruh sistem.

Difusi sebagian besar terjadi dalam gas dan cairan karena ini dapat bergerak dengan bebas. Fitur utama dari sistem difusi yang efisien adalah bahwa ia memiliki luas permukaan yang besar, membran tipis dan pasokan zat yang terus menerus. Diperlukan area permukaan yang besar sehingga jumlah zat yang tinggi dapat ditukar pada suatu waktu sementara membran tipis berarti bahwa jalur difusi akan pendek sehingga lebih efisien.

Pasokan berkelanjutan akan membantu dalam mempertahankan gradien konsentrasi yang penting untuk difusi. 2 jenis difusi utama adalah sederhana dan mudah. Difusi sederhana adalah ketika molekul kecil non-polar melewati lapisan ganda lipid.