Di Sundarbans India: Tempat Orang Hidup Berhadapan Dengan Harimau Liar

Menangkap sekilas predator puncak yang megah dari hutan bakau terbesar di dunia adalah impian banyak penggemar satwa liar dari seluruh dunia. Tetapi bagi orang-orang yang hidup dengan harimau rawa di Sundarbans, India, pertemuan seperti itu mungkin berarti hukuman mati bagi mereka. Bahkan di abad ke-21, banyak penduduk desa yang tinggal di banyak pulau di ekoregion Sundarbans menjadi mangsa harimau saat mereka memasuki wilayah harimau, terpikat oleh kekayaan yang ditawarkan hutan bakau. Tetapi bagi orang-orang ini, ini hanyalah cara hidup.

” Hutan adalah kingdom harimau. Harimau memerintah di sana. Ketika kita masuk ke wilayahnya, ia menyerang kita. Bukankah itu normal ?” kata Kenoram Mistry, penduduk lanjut usia dari pulau Satjhelia di Sundarbans di India, saat dia menunjukkan bekas luka di tangan kirinya, yang ditinggalkan oleh cakar tajam harimau yang menusuk lengannya beberapa dekade lalu.

Sundarbans, sebuah ekoregion hutan bakau di delta sungai Gangga-Brahmaputra di India dan Bangladesh, benar-benar tempat di mana ketakutan primitif manusia menjadi hidup. Di sini, manusia adalah bagian dari rantai makanan tetapi tidak selalu menjadi predator/konsumen puncak. Manusia sering menjadi mangsa harimau Sundarbans yang perkasa. Tapi hubungan manusia-harimau di Situs Warisan Dunia UNESCO Sundarbans tidak terbatas pada predator-mangsa. Ini berjalan sangat dalam dan terus berkembang.

Ke dalam Rahang Kematian

Suaka Harimau Sundarban

Sebuah papan tanda menyambut pengunjung ke satu-satunya bakau di dunia dengan harimau. Kredit gambar: Oishimaya Sen Nag

Kisah Sundarbans adalah kisah yang panjang dan menarik. Banyak pulau tetap tersebar di wilayah delta ini di mana sungai Gangga dan Brahmaputra bertemu dengan Teluk Benggala. Hutan bakau yang lebat dengan pepohonan yang beradaptasi untuk bertahan hidup di lingkungan air asin menutupi pulau-pulau ini. Sementara manusia telah mengerahkan supremasi mereka di beberapa pulau ini, yang lain tetap di bawah dominasi harimau.

Sundarbans india

Hutan mangrove di Sundarbans. Kredit gambar: Oishimaya Sen Nag

Dalam bentang alam yang tak kenal ampun ini di mana ombak dan angin terus-menerus menerjang pantai hingga menyulitkan setiap penduduk, hubungan unik telah berkembang antara manusia dan harimau.

Harimau di Sundarbans sulit berburu. Mereka harus hati-hati menapaki lumpur tebal yang dipenuhi akar pohon bakau bergerigi di udara untuk mencari mangsa. Mereka harus berenang jarak jauh di perairan yang dipenuhi buaya dan hiu melawan arus kuat untuk mencari makanan, pasangan, dan wilayah. Dalam keadaan seperti itu, pertemuan yang tidak disengaja dengan Homo sapiens mungkin berarti kabar buruk bagi Homo sapiens .

Harimau Sundarbans

Seekor harimau jantan berenang di sungai Sundarbans. Kredit gambar: Soumyajit Nandy

Namun, ketergantungan masyarakat yang tinggi terhadap hutan membuat perjumpaan seperti itu tidak jarang terjadi. Sundarbans terkenal dengan kepiting, ikan, dan madu yang memiliki nilai pasar tinggi. Dengan sebagian besar kawasan hutan yang dilindungi, undang-undang mengizinkan penduduk desa untuk mengunjungi hanya tempat yang diizinkan untuk mengekstraksi madu, memanen kepiting, dan memancing lainnya. Tetapi kemiskinan dan keserakahan membuat undang-undang tersebut tidak efektif, karena banyak yang masih memasuki kawasan hutan terlarang untuk mendapatkan tangkapan yang lebih baik.

Seekor buaya memasuki air di Sundarbans.

Bhobotosh Mondol, seorang pria paruh baya, dan istrinya Alpana termasuk di antara mereka yang memasuki hutan untuk mengumpulkan kepiting untuk mencari nafkah di Sundarbans India. Ketika ditanya apa yang membuat mereka mengambil tindakan ekstrem ketika risiko hidup terlibat, Bhobotosh berkata:

” Saya mencoba bekerja di luar Sundarbans sebagai pekerja kasar. Pekerjaannya berat, dan saya mendapat sedikit imbalan. Itu tidak cukup untuk menghidupi keluarga saya. Jadi, saya kembali dan memutuskan bahwa pergi ke hutan dekat rumah adalah pilihan yang lebih baik untuk penghasilan meskipun ada bahaya serangan harimau atau buaya ,” katanya.

Sementara departemen kehutanan menjual izin setiap tahun kepada orang-orang yang mencari nafkah dari hutan, izin itu mahal dan selanjutnya dibatasi untuk zona tertentu. Hasilnya adalah surga harimau yang sangat dilindungi, tetapi juga sangat kaya dan menarik bagi mereka yang mau melanggar aturan. Insiden yang melibatkan entri hutan ilegal tidak dicatat, dan sayangnya, korban serangan satwa liar dan keluarga mereka tidak memenuhi syarat untuk kompensasi jika mereka tidak mematuhi aturan.

Nelayan Sundarban

Nelayan mengangkat jaring pelindung untuk memungkinkan perahu mereka memasuki kawasan hutan terlarang untuk menangkap ikan. Jaring nilon telah dipasang oleh departemen kehutanan di Sundarbans sebagai penghalang untuk mencegah harimau memasuki desa. Kredit gambar: Oishimaya Sen Nag.

“ Izin sangat mahal. Kita harus berbagi biaya dan pergi dalam kelompok besar ke hutan. Itu berarti berbagi keuntungan juga, dan kita tidak mampu membayarnya. Kita harus menafkahi anak-anak kita dan harus mendapatkan cukup uang untuk melakukannya , “kata Gopal Gayen. Dia mengunjungi hutan bersama istrinya Minati untuk panen kepiting meskipun dia kehilangan ayahnya karena serangan harimau di masa lalu. Gopal dan Minati telah bersumpah untuk tidak mengizinkan anak-anak mereka melakukan aktivitas berbahaya ini.

Kemiskinan bukanlah satu-satunya kekuatan pendorong di balik profesi mematikan orang Sundarbans ini, menurut Himanshu Mondal, anggota Komite Tugas Pengelolaan Hutan Bersama (JFMC) di Sundarbans India.

” Masalahnya adalah beberapa orang pergi ke hutan karena kebutuhan, tetapi banyak pergi karena keserakahan. Beberapa keluarga di sini mendapatkan baik dari sumber-sumber mata pencaharian alternatif. Namun, daya tarik membuat lebih banyak uang dalam waktu kurang dengan pergi ke hutan terlalu kuat ,” dia berkata.

Seorang wanita memanen kepiting di dekat wilayah harimau di Sundarbans. Kredit gambar: Oishimaya Sen Nag

Sebagai anggota JFMC, Himanshu, seorang penduduk desa pulau Satjhelia di Sundarbans, membantu mengurangi masalah konflik manusia-satwa liar di wilayah tersebut. JFMC mencakup staf departemen kehutanan dan perwakilan desa yang bekerja sama untuk konservasi di Sundarbans. Ini bertindak sebagai jembatan komunikasi antara departemen kehutanan dan masyarakat lokal.

Selama bertahun-tahun, departemen kehutanan dan LSM yang bekerja di Sundarbans telah mencoba memberikan sumber pendapatan alternatif kepada penduduk desa untuk mencegah mereka pergi ke hutan.

“ Kita telah memperkenalkan masyarakat desa pada peternakan unggas dan praktik budidaya sehingga mereka dapat memenuhi kebutuhan protein dalam negeri mereka dan menjual kelebihannya kepada orang luar. Kita juga telah membantu penduduk desa mendirikan kebun sayur di luar rumah mereka untuk menanam makanan mereka sendiri. Dengan bantuan Dewan Penelitian Pertanian India (ICAR) dan organisasi lainnya, kita juga melatih penduduk desa untuk bercocok tanam dengan berbagai metode ilmiah. Pariwisata juga merupakan sumber pendapatan utama bagi penduduk setempat di sini. Departemen kehutanan mempekerjakan pemuda lokal terdidik sebagai pemandu wisata dan persentase signifikan dari pendapatan yang diperoleh melalui pariwisata juga digunakan dalam keg
iatan pembangunan. Kita juga mempromosikan homestay di desa-desa di sini sehingga uang pariwisata langsung masuk ke penduduk setempat , “kata Anil Mistry, Pejabat Lapangan Utama di Wildlife Protection Society of India (WPSI). ), sebuah LSM yang mengimplementasikan program konservasi untuk melindungi satwa liar India.

Seorang wanita di sundarbans

Seorang wanita membawa hasil pertanian ke rumahnya di Sundarbans. Kredit gambar: Oishimaya Sen Nag

Namun, terlepas dari upaya tersebut, banyak orang di Sundarbans yang terus bergantung pada hutan untuk mata pencaharian mereka, terbukti dengan banyaknya orang yang memasuki hutan untuk mengumpulkan hasil tangkapan yang berharga.

” Sumber mata pencaharian alternatif memang ada, tapi hutan itu seperti ATM. Keuntungan yang didapat dari menjual kepiting, ikan, dan madu dari hutan jauh lebih tinggi dan lebih cepat datangnya daripada cara hidup lainnya. Juga, generasi yang lebih tua terlalu malas. untuk memulai belajar bertani atau kegiatan baru. Bagi mereka, mencari nafkah dari hutan lebih mudah meski rasa takut akan kematian selalu ada ,” kata Prashanta Mukherjee, seorang guru dari kota terdekat Kolkata, yang kini menjadi penduduk tetap Sundarbans. Dia tinggal di sebuah desa suku di Shamshernagar di India di perbatasan India-Bangladesh dan mengajar anak-anak desa secara pro bono.

Menurutnya, generasi muda berpikir berbeda. ” Pemuda di sini sekarang siap untuk mengeksplorasi berbagai pilihan dan tidak mengambil risiko pergi ke hutan ,” katanya.

Malaikat Pelindung

Harimau Bengal Sundarbans

Harimau Bengal di hutan bakau Sundarbans.

Dari penjelasan di atas, tampak bahwa ketakutan adalah satu-satunya emosi yang dibangkitkan harimau Sundarbans pada manusia yang berbagi ruang dengan mereka. Namun, kebenarannya jauh dari itu.

” Ya, kita harus tetap menyelamatkan harimau ,” jawab Bhagirath Mondal ketika ditanya apakah dia mendukung perlindungan harimau di Sundarbans meskipun tingkat serangan harimau cukup tinggi. Bhagirath 70 tahun telah melihat banyak teman dan anggota keluarga dibunuh oleh harimau di hutan selama beberapa dekade.

” Bayangkan rumah saya dibuka dan saya tidak ada, maka perampok akan datang dan menjarah segala sesuatu dan cuti. Demikian pula, jika harimau tidak ada di hutan, hutan akan hilang. Orang-orang akan menebang semua pohon dan meninggalkan apa-apa sejak takut harimau tidak akan ada. Jadi, untuk menjaga keutuhan hutan, diperlukan harimau. Dan kita tidak bisa bertahan hidup tanpa hutan , ” begitulah penjelasannya yang sederhana.

warga Sundarbans

Bhagirath Mondal, seorang penduduk Sundarbans yang sudah tua, telah selamat dari serangan harimau di masa lalu dan hidup untuk menceritakan kisahnya. Kredit gambar: Oishimaya Sen Nag

” Kita adalah makanan harimau. Kita menangkap kepiting untuk dimakan, dan harimau menangkap kita untuk dimakan. Jadi, mengapa marah pada harimau ,” jawab Kuntala, perempuan berusia pertengahan 30-an. Dia kehilangan suami dan ayah mertuanya karena harimau saat mereka pergi ke hutan untuk mengumpulkan kepiting tidak terlalu jauh dari rumah mereka di Pulau Satjhelia. Sebagai ibu tunggal dari dua anak, dia telah bersumpah untuk tidak pernah memasuki hutan atau membiarkan anak-anaknya melakukannya. Dia mengandalkan kebun sayur di luar rumahnya untuk meletakkan makanan di atas meja.

Bahkan Asit Gayen, seorang pemuda yang tinggal di Pulau Kumirmari di Sundarbans di India, menggemakan keyakinan yang sama. Ayah Asit adalah pengunjung tetap ke hutan dan kehilangan nyawanya karena kucing besar awal tahun ini. ” Kita membujuknya untuk tidak pergi, tetapi dia tidak pernah mendengarkan kita. Pergi ke hutan seperti kecanduan baginya ,” keluh Asit sambil duduk di samping ibunya yang sudah tua dan tak berdaya.

Ketika ditanya apakah dia marah pada harimau yang membunuh ayahnya, dia berkata: ” Tidak, tidak, kita tahu bahwa hutan ada karena harimau, dan kita juga menerima kenyataan bahwa kita bisa mati ketika memasuki hutan ,” dia berkata.

orang Sundarban

Asit (di sebelah kanan) dan ibunya di rumah mereka di Pulau Kumirmari di Sundarbans di India. Kredit gambar: Oishimaya Sen Nag

Dengan demikian, harimau Sundarbans bukan hanya objek ketakutan tetapi juga penghormatan. Namun, beberapa dekade yang lalu, situasinya sangat berbeda.

” Jika Anda datang ke desa-desa ini sekitar 15 sampai 20 tahun yang lalu, Anda akan melihat betapa berbedanya pada waktu itu. Departemen kehutanan dan penduduk desa berselisih satu sama lain. Setiap kali harimau akan membunuh seseorang atau memasuki desa, massa yang marah akan menyalahkan departemen kehutanan dan bahkan menyerang harimau. Saya tumbuh menyaksikan banyak harimau dibunuh oleh orang-orang ,” kata Himanshu.

Memang, bukan hanya harimau Sundarbans. Semua harimau liar di India terancam punah pada paruh kedua abad ke-20, setelah bertahun-tahun perburuan tanpa pandang bulu yang dipupuk oleh British Raj selama era kolonial. Namun, Undang-Undang Perlindungan Satwa Liar India tahun 1972 datang untuk menyelamatkan. Pembunuhan harimau menjadi ilegal. Pemerintah India juga melakukan upaya besar untuk memulihkan populasi harimau. Harimau menjadi kebanggaan nasional di India karena dinyatakan sebagai hewan nasional pada tahun 1972. Jumlah harimau naik dari hanya 1.411 pada tahun 2006 menjadi 2.976 pada tahun 2018. Harimau di Sundarbans juga diuntungkan di bawah payung perlindungan baru yang diterapkan untuk menyelamatkan spesies. Begitu pula habitat harimau, hutan bakau Sundarbans.

Baca Selengkapnya Sorotan Pada Harimau Benggala Kingdom: Kronik Jiwa India yang Awet Muda

Desa Sundarbans

Di Sundarbans, desa (di sebelah kiri) dan wilayah harimau (di sebelah kanan) seringkali dipisahkan oleh kanal yang sempit. Jaring nilon di sepanjang perbatasan hutan mencegah harimau meninggalkan hutan. Kredit gambar: Oishimaya Sen Nag

Departemen kehutanan melakukan program kesadaran massal dan menerapkan aturan ketat untuk mencegah pembunuhan harimau di Sundarbans. Kawasan hutan dibuat terlarang bagi masyarakat setempat untuk menghentikan perusakan habitat harimau dan perburuan mangsa harimau. Wilayah harimau dipisahkan dari desa dengan bantuan jaring nilon. Pemerintah dan LSM juga menawarkan sumber mata pencaharian alternatif kepada penduduk desa untuk mencegah mereka memasuki wilayah harimau. Harimau sekarang menjadi simbol masa depan – penjaga hutan bakau Sundarbans.

Baca Selengkapnya Bagaimana India Melestarikan Harimau yang Terancam Punah Di Dunia Di mana Satwa Liar Menghilang dengan Cepat

Masa Depan yang Tidak Dapat Diprediksi

Harimau Sundarbans

Seekor harimau di hutan bakau Sundarbans. Kredit gambar: Samik Dutta

Saat ini, Sundarbans adalah rumah bagi sekitar 96 harimau di bagian India dan diperkirakan 114 harimau di Bangladesh. Wilayah ini juga mendukung lebih dari 4 juta dan 3 juta orang di India dan Bangladesh, masing-masing. Perlindungan oleh hukum dan pelaksanaan proyek konservasi telah membantu mengurangi konflik manusia-satwa liar di wilayah tersebut secara luas. Dan orang-orang tampaknya telah menerima harimau sebagai pemilik sah hutan.

Namun, semua ini mungkin berubah lagi dalam beberapa dekade mendatang karena Sundarbans adalah salah satu wilayah yang paling rentan terhadap iklim di dunia. Dengan kejadian
cuaca ekstrem yang semakin sering terjadi, Sundarbans telah menanggung beban siklon yang parah belakangan ini.

“ Kita sekarang mengalami siklon hampir dua kali setiap tahun. Di masa lalu, kita memiliki satu dalam satu dekade. Ketinggian air juga telah berubah secara signifikan ,” kata Bhagirath dengan kekhawatiran yang tercermin di matanya.

Tanggul Sundarbans

Pekerja membangun kembali tanggul di Sundarbans yang hancur akibat topan sebelumnya. Kredit gambar: Oishimaya Sen Nag

Sampai sekarang, perubahan tersebut hanya membuat masyarakat lebih protektif terhadap hutan dan harimau, seperti yang dijelaskan oleh Himanshu: ” Datangnya siklon satu demi satu telah membuat masyarakat lokal di sini sadar akan fakta bahwa mereka tidak dapat bertahan hidup tanpa Tempat-tempat dengan tutupan hutan bakau yang lebat di sepanjang pantai mengalami kerusakan yang lebih sedikit daripada yang lain. Jadi, orang-orang sekarang bahkan lebih siap untuk bergabung dengan departemen kehutanan untuk melindungi bakau dan harimaunya. Mereka bahkan saling bertarung untuk menghentikan deforestasi. Misalnya, jika seseorang membiarkan kambingnya merumput di hutan, orang lain akan memarahinya karena aktivitas penggembalaan menghabiskan tutupan hutan ,” katanya.

Namun, toleransi ini mungkin tidak bertahan lama. Para ilmuwan memperkirakan bahwa perubahan iklim akan menggusur dan membunuh orang dan satwa liar yang tinggal di daerah rentan seperti Sundarbans dan memiliki efek luas pada lanskap dan ekosistem seperti itu di masa depan. Hanya waktu yang akan menjawab bagaimana hubungan antara harimau rawa dan manusia akan berkembang dalam beberapa dekade mendatang. Dan reaksi dunia terhadap perubahan iklim akan menentukan masa depan hubungan unik ini.

Gambar Sampul: Oleh Samik Dutta

Ucapan Terima Kasih: Letnan Kolonel Shakti Ranjan Banerjee, Direktur Kehormatan, Masyarakat Perlindungan Satwa Liar India; Nilanjan Roy Chowdhury, Sekretaris, Anubhab, Kolkata

Related Posts