Di mana Sungai Niger?

Sungai Niger dekat Niamey.

Sungai Niger dekat Niamey.

5. Deskripsi

Panjang Sungai Niger sekitar 4.100 kilometer, menurut Organisasi Pangan dan Pertanian (FAO), menjadikannya sungai terbesar ketiga di Afrika setelah Sungai Nil dan Kongo. Di Afrika Barat, ini adalah sungai terpanjang dan terbesar, dan dijuluki “Sungai Boomerang” karena bentuknya yang berkelok-kelok. Niger , Guinea , Pantai Gading, Mali , Burkina Faso , Aljazair , Benin , Chad , Kamerun , dan Nigeria adalah sepuluh negara Afrika yang dilalui sungai tersebut. Lembah Sungai Niger mencakup 7,5 persen dari benua Afrika, dan anak sungai utamanya adalah Sungai Benue. Sumber Sungai Niger adalah 150 mil ke pedalaman dari Samudra Atlantik, dari mana sungai itu berbelok ke gurun Sahara, berbelok tajam ke kanan di dekat kota Timbuktu Mali, dan kemudian mengalir ke tenggara ke Teluk Guinea.

4. Peran Sejarah

Orang Eropa pertama yang menemukan Sungai Niger adalah Taman Mungo pada tahun 1790-an. Namun, Lander Brothers, Richard dan John, adalah orang Eropa pertama yang mengikuti sungai sampai ke delta. Ibukota Mali, kota Bamako, dibangun di kedua sisi Sungai Niger. Kota ini muncul pada abad ke-19, ketika penjajah Prancis menetap di sepanjang sungai. Bamako saat itu hanyalah sebuah desa kecil dengan beberapa penduduk lokal, tetapi berkembang selama bertahun-tahun, sebagian besar karena kepentingan ekonomi Sungai Niger. Sungai itu digunakan untuk transportasi, memancing, berkebun pasar, ekstraksi pasir, dan sebagai jalur perdagangan, menurut Royal Geographical Society.

3. Signifikansi Modern

Di zaman cararn, Sungai Niger menopang populasi yang diperkirakan mencapai lebih dari 100 juta di negara-negara yang dilaluinya. Pertanian dan perikanan adalah bentuk mata pencaharian dan kegiatan ekonomi yang paling umum di sepanjang sungai. Menurut Wetlands International, ketika Sungai Niger banjir setiap tahun, Delta Niger Bagian Dalam di Mali saja menyediakan ikan, di samping air untuk keperluan rumah tangga dan pertanian, kepada sekitar 1,5 juta orang. Sungai ini juga memiliki potensi irigasi lebih dari 2,8 juta hektar, menurut perkiraan FAO. Ada juga hampir 250 spesies ikan air tawar di sungai, 20 di antaranya hanya ditemukan di sana di seluruh dunia, menjadikannya endemik di wilayah tersebut, menurut World Wildlife Fund (WWF). Jutaan burung yang bermigrasi juga bergantung pada sungai untuk makanan musiman dan tempat berteduh.

2. Habitat

Ada beragam habitat di sepanjang aliran Sungai Niger. Selain mendukung manusia dan ternaknya, habitat ini beragam dengan flora dan fauna. Rawa, danau, dan saluran delta di sini mendukung banyak spesies burung paleartik dan lahan basah yang bermigrasi, serta mamalia seperti manatee Afrika Barat (atau sapi laut) dan kuda nil kerdil. Unggas air, bangau, spoonbill, bangau mahkota hitam, dan ibis adalah spesies burung lain yang tersebar di ekosistem Lembah Sungai Niger yang luas, selain burung pipit api Mali yang endemik, non-lahan basah. Di Delta Niger bagian dalam, vegetasi terendam, sebagian terendam, dan marginal tersebar luas di sana, di samping mekarnya alga yang memenuhi danau. Rumput seperti Acroceras, Amplectens, Echinochloa pyramidalis, dan Erasgrostis atroviriens ditemukan di dataran rendah Delta Sungai Niger. Pohon, seperti spesies Diospyros, Kigelia Africana, Acaicia nilotica, dan Mimosa asperata, juga tumbuh di sepanjang Sungai Niger.

1. Ancaman dan Perselisihan

Seluruh Delta Sungai Niger dan ekosistemnya menghadapi ancaman yang dibawa oleh eksplorasi minyak dan gas, penggundulan hutan, polusi industri, perluasan populasi, urbanisasi, industrialisasi, erosi pantai, penambangan pasir, dan invasi eceng gondok pada flora asli, menurut WWF. Aliran air terus berada di bawah ancaman di sini juga, karena bendungan lebih lanjut masih diusulkan untuk dibangun untuk menghasilkan tenaga air dan untuk mengairi lahan pertanian. Ini lebih jelas di Niger atas di Guinea, Conakry, dan Mali Selatan, di mana air yang dimaksudkan untuk Delta Niger bagian dalam dialihkan. Aktivitas manusia ini telah mengakibatkan berkurangnya permukaan air dan kelangkaan bagi manusia, dan perubahan habitat bagi satwa liar. Hal ini telah menempatkan mata pencaharian banyak rumah tangga di sepanjang daerah yang terkena bencana, serta kehidupan ternak dan satwa liar. Menurut WWF, setiap tahun populasi di sepanjang sungai meningkat rata-rata 3 persen, sehingga memberikan tekanan yang sangat besar pada sumber daya alam di DAS Nil. Pada tahun 1985, aktivitas manusia ini berkontribusi pada pengeringan sungai selama beberapa minggu di Malanville di Republik Benin, meskipun ini mungkin hanya peringatan akan bencana yang lebih besar yang akan datang jika masalah ini tidak ditangani di dan sekitar Sungai Nil.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. Di mana Sungai Niger?

Related Posts