Desertifikasi yang Diinduksi Perubahan Iklim: Apakah Ini Tidak Dapat Dibalikkan?

Penggurunan adalah salah satu dampak terburuk perubahan iklim terhadap kehidupan di Bumi.

Penggurunan adalah salah satu dampak terburuk perubahan iklim terhadap kehidupan di Bumi.

Sementara penggurunan dan degradasi lahan biasa terjadi di Afrika, hal itu mempengaruhi setengah dari permukaan bumi, lebih dari 100 negara, dan sepertiga dari populasi global. Degradasi lahan telah meningkat selama 60 tahun terakhir sebagai akibat dari pertumbuhan penduduk, eksploitasi sumber daya alam, praktik pertanian yang tidak sesuai, dan perubahan iklim. Hubungan antara penggurunan dan perubahan iklim diperiksa di bawah ini.

Masalah Lingkungan Dan Pembangunan

Penggurunan melampaui perluasan gurun yang ada untuk memasukkan degradasi lahan karena aktivitas manusia di lahan kering. Degradasi lahan merusak atau mengurangi produktivitas tanah, dan disebabkan oleh aktivitas yang berlebihan dan tidak berkelanjutan seperti penggundulan hutan, penggembalaan berlebihan, pengelolaan lahan yang buruk, salinisasi tanah, dan erosi tanah. Bahkan, beberapa daerah yang mengalami degradasi lahan mengalami penurunan produktivitas tanah sebesar 50%. Tahap akhir degradasi lahan tidak dapat diubah, karena tanah menjadi steril dan tidak dapat lagi mendukung pertumbuhan tanaman. Ketika hal ini terjadi, lingkungan menjadi rentan terhadap erosi tanah, air menjadi langka, fauna dan flora menghilang, dan sumber daya alam menjadi terbatas, yang mengakibatkan konflik, migrasi, kelaparan, dan kemiskinan. Degradasi lahan dan penggurunan (LLD) membuat populasi pedesaan di negara berkembang mengalami siklus kemiskinan karena mayoritas populasi ini bergantung pada tanah dan sumber daya alam, dan oleh karena itu menempatkan keluarga sebagai taruhannya. Petani dan peternak sering mencoba untuk mengambil peran utama dalam memerangi degradasi lahan, tetapi sebagian besar kekurangan pengetahuan dan sumber daya yang memadai.

Siapa yang Terkena?

Degradasi lahan dan penggurunan merupakan tantangan besar bagi umat manusia dan mempengaruhi lebih dari dua miliar orang. Selain itu, pada tahun 2050 sekitar 9 miliar orang akan bergantung pada kondisi pangan yang memburuk. Sebagian besar negara yang terkena dampak terletak di Afrika, khususnya di wilayah Sahel, Afrika Selatan, dan Afrika Timur. Daerah lainnya termasuk Asia Timur dan Tengah, Amerika Selatan bagian selatan, Eropa Mediterania, Amerika Utara, dan Australia. Secara total, sepertiga dari populasi global sudah mengalami penggurunan. Degradasi lahan menurunkan kapasitas penyimpanan karbon tanah dan tanaman, yang melepaskan karbon ke udara, dan karenanya berkontribusi terhadap perubahan iklim.

Pemahaman yang Licin

Dekade kekeringan parah dan curah hujan rendah di wilayah Sahel Afrika antara 1960-an dan 90-an adalah contoh yang paling terlihat dari variabilitas iklim selama abad ke-20. Sejak itu, Sahel dan Tanduk Afrika memperkenalkan dunia pada penggurunan. Dampak tersebut menarik tekanan politik untuk membentuk badan permanen untuk memerangi proses tersebut, sehingga terbentuklah United Nations Convention to Combat Desertification (UNCCD). Badan tersebut mulai mendidik massa tentang konservasi lingkungan sambil mendorong pemerintah untuk memberlakukan undang-undang yang melestarikan lingkungan. Namun, ada masalah besar. Secara khusus, baik kelebihan penduduk maupun kesalahan pengelolaan lahan tidak menyebabkan kekeringan di Sahel, dan kegiatan tersebut juga tidak memicu proses penurunan lingkungan alam. Awalnya, penggurunan didefinisikan sebagai perluasan gurun yang ada. Para peneliti menghubungkan degradasi lahan dengan kemiskinan dan pengelolaan lahan yang buruk, dan oleh karena itu menganggap proses tersebut hanya terjadi di negara-negara berkembang. Namun, wilayah yang secara historis subur juga menjadi kurang produktif, termasuk wilayah di negara maju di Amerika Utara, Eropa, dan Asia. Daerah terpencil menunjukkan tanda-tanda degradasi, mendorong UNCCD untuk menyimpulkan bahwa kegiatan di satu bagian dunia mempengaruhi degradasi lahan di bagian lain. Pada awal 2000-an, menjadi jelas bahwa pemanasan global memicu penggurunan, memprovokasi proses di wilayah yang dianggap aman dari degradasi lahan.

Mencegah Desertifikasi

Banyak yang setuju bahwa penggurunan tidak dapat diubah, bukan karena secara teknis tidak mungkin, tetapi karena tingginya biaya untuk memulihkan lingkungan yang sudah terdegradasi. Oleh karena itu, banyak diskusi tentang memerangi penggurunan berfokus pada pencegahan daripada rehabilitasi. Teknik umum untuk mencegah penggurunan adalah pengelolaan lahan berkelanjutan yang didukung oleh kebijakan legislatif yang efektif di tingkat lokal, nasional, dan global. Intervensi semacam itu harus memberikan mata pencaharian alternatif, termasuk praktik pertanian yang lebih baik.

Membalikkan Desertifikasi

Banyak yang menganggap penggurunan sebagai proses permanen yang tidak dapat dibalikkan. Namun, individu dan organisasi di seluruh dunia telah menemukan metode yang cerdik untuk mereklamasi gurun dan memulihkan kesuburan tanah. Terlepas dari metode yang digunakan, faktor umum adalah keberadaan vegetasi. Ekosistem yang mendukung tumbuhan mampu menampung makhluk hidup lain dan dapat memulai proses pemulihan alami.

Pemeliharaan Sapi Terkendali

Di beberapa bagian Zimbabwe , penggembalaan terkontrol digunakan untuk menyelamatkan lahan terdegradasi dan mencegah penggurunan besar-besaran. Hal ini tampak ironis mengingat ternak terdaftar sebagai salah satu penyebab utama penggurunan. Namun, pendekatan tersebut dicapai dengan mengamati bagaimana ekosistem satwa liar berperilaku. Selama musim kemarau, lingkungan di taman nasional dan cagar alam menjadi gundul dan hampir tidak produktif, tetapi selama musim hujan, ekosistem beregenerasi dan membalikkan penggurunan. Setelah bertahun-tahun mempelajari siklus tersebut, para peneliti menyimpulkan bahwa hewan herbivora memainkan peran penting dalam membatasi degradasi lahan. Rerumputan abadi hidup berdampingan dengan tanah, tetapi saat curah hujan berkurang dan musim kemarau tiba, tanaman di atas tanah menjadi layu. Massa tanaman yang mati perlu membusuk dengan cepat dan secara biologis agar tanaman dapat beregenerasi selama musim hujan berikutnya. Dengan tidak adanya herbivora, rerumputan dan semak-semak tumbuh berlebihan, dan proses pembusukan menjadi lebih lama, sementara pada saat yang sama mencegah cahaya mencapai tanah. Herbivora memakan rumput dan semak, membiarkan tanah terbuka dan siap untuk beregenerasi dengan cepat selama hujan singkat. Proses ini telah terbukti berhasil tetapi hanya dapat diterapkan di daerah-daerah di mana penggurunan tidak merajalela.

Satu Pohon Sekaligus

Pada tahun 2018, seorang petani Burkinabe memenangkan “hadiah Nobel alternatif” Swedia atas upayanya untuk membalikkan penggurunan di desa setempat. Petani tidak menggunakan penelitian atau mesin yang rumit tetapi menggunakan praktik dasar menanam pohon. Yacouba Sawadogo mengamati desanya perlahan berubah dari lingkungan hijau subur menjadi lingkungan yang sangat mengerikan, sampai-sampai hampir ditinggalkan karena iklim yang keras dan tanah yang tidak produktif. Petani menggali lubang yang memusatkan air dan nutrisi, memungkinkan tanaman untuk tumbuh. Teknik ini secara lokal dikenal sebagai “Zai.” Setiap pohon tumbuh di lubang untuk memastikan bahwa itu tidak mengganggu orang lain. Antara 1980-an dan 2010, Sawadogo memulihkan ribuan hektar tanah, dan praktik tersebut telah diekspor ke desa-desa lain. Pada tahun 2010, film dokumenter Man Who Stopped the Desert dibuat untuk menyoroti kesuksesan Sawadogo, yang mencapai apa yang dianggap tidak dapat dicapai secara ilmiah. Saat ini pendekatan ini tersebar luas di seluruh wilayah Sahel dan telah terbukti menjadi metode yang efektif untuk membalikkan penggurunan.

Menghijaukan Gurun

Pada 1980-an, Gurun Kubuqi di Mongolia Dalam China meliputi area seluas lebih dari 18.600 km2. Vegeta
si jarang dan penduduk hidup dalam kemiskinan mutlak, karena lingkungan tidak kondusif untuk pertanian tanaman dan pemeliharaan ternak. Pada tahun 1988, pemerintah, otoritas lokal, investor swasta, dan penduduk lokal memulai inisiatif untuk membalikkan penggurunan. Ada kampanye besar-besaran untuk menanam pohon dan menyerang penggurunan dari semua sisi. Dalam lima tahun, perubahan luar biasa dicapai, dan gurun menyusut 50% dalam 10 tahun. Saat ini, Gurun Kubuqi adalah lingkungan hijau subur tanpa tanda-tanda penggurunan, yang merupakan bukti bahwa perang skala penuh melawan penggurunan adalah bagian dari solusi.

Faktor Sains

Ilmu pengetahuan telah menyelidiki penyebab dan efek degradasi lahan dan penggurunan tetapi belum memberikan solusi yang kuat. Misalnya, para peneliti telah mengusulkan pergeseran awan dari Laut Mediterania dan Samudra Atlantik ke gurun Sahara, tetapi itu belum tercapai. Proyek Hutan Sahara sedang merintis proyek untuk menghilangkan garam air laut menggunakan panas dari gurun, dan kemudian menggunakan air itu untuk menanam tanaman dan bentuk vegetasi lainnya. Namun demikian, metode konvensional konservasi lingkungan, penghijauan, dan pengelolaan lahan yang tepat tetap menjadi metode penting untuk membalikkan penggurunan. Dengan meningkatnya populasi global, ada kebutuhan yang meningkat akan lahan subur untuk menanam tanaman guna meningkatkan pasokan pangan. Metode yang lebih efektif untuk membalikkan penggurunan diharapkan akan muncul, tetapi pada saat ini memerangi pemanasan global dan perubahan iklim sangat penting.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. Desertifikasi yang Diinduksi Perubahan Iklim: Apakah Ini Tidak Dapat Dibalikkan?

Related Posts