Bisakah Tanaman Tumbuh Di Permafrost?

Pencairan lapisan es di Pulau Herschel, Kanada, 2013. Kredit gambar: Boris Rasinvljevic

Pencairan lapisan es di Pulau Herschel, Kanada, 2013. Kredit gambar: Boris Rasinvljevic

  • Ratusan lumut dan lumut hidup di Antartika.
  • Tanaman tumbuh di lapisan aktif di atas lapisan es.
  • Kutub Utara adalah rumah bagi sekitar 1.700 spesies tanaman.

Tanaman hanya membutuhkan beberapa hal untuk bertahan hidup: sinar matahari, air, nutrisi, udara segar, dan ruang yang cukup untuk menyebar dan berkembang. Mereka adalah kreasi sederhana, di satu sisi. Namun, mereka juga dapat dilihat sebagai kompleks, karena hanya tanaman tertentu yang dapat tumbuh di iklim atau wilayah geografis tertentu. Beberapa tanaman toleran terhadap hari-hari panas yang kering dan malam yang dingin, dan yang lain membutuhkan suhu yang konstan dan sedang, dan yang lain masih menginginkan naungan dan sinar matahari tetapi tidak terlalu banyak dari keduanya. Kita tahu bahwa beberapa tanaman, seperti kaktus, dapat menahan panas yang ekstrem dan tumbuh subur di gurun yang panas. Namun, bisakah tanaman hidup di tempat yang sangat dingin?

Beku Permanen tapi Aktif

Arktischer Mohn (Arktik Poppy; Papaver radicatum) dekat Pangnirtung Fiord. Kredit gambar: Ansgar Walk/Wikimedia.org

Di kutub selatan dan utara, rumah bagi beberapa suhu terdingin di Bumi, ada tanah yang tidak pernah mencair. Ini disebut permafrost, dan menurut definisi, ini adalah tanah di bawah permukaan yang benar-benar beku selama minimal dua tahun, tanpa pencairan. Ini berarti tanah tetap pada 32°F (0 °C) atau lebih dingin dan memiliki es di dalamnya.

Anda dapat mengatakan bahwa tanaman dapat tumbuh di lapisan es, jika kita merujuk pada istilah “permafrost” dalam arti umum. Menurut NASA , hingga seperempat daratan di belahan bumi utara memiliki lapisan es di bawahnya, yang terdiri dari berbagai lapisan tanah. Lapisan bawah secara teknis di mana Anda dapat menemukan permafrost yang sebenarnya karena lapisan ini tidak mencair. Mereka terdiri dari campuran berat batu, tanah, dan pasir yang disatukan oleh petak besar es, di bawah tanah.

Di atas ini adalah apa yang disebut “lapisan aktif”. Di sinilah tanaman terkadang bisa tumbuh. Bagian ini terdiri dari karbon organik dalam jumlah besar, yaitu materi yang terbuat dari tumbuhan mati yang tidak pernah terurai karena suhu dingin yang ekstrem.

Tidak seperti tanah di bawahnya, lapisan aktif mencair setiap tahun di musim panas di daerah yang lebih hangat, dan membeku kembali di musim gugur. Menurut definisinya, permafrost sebenarnya berada di bawah tanah, sehingga tanaman tidak dapat tumbuh di sana. Namun, mereka dapat tumbuh di lapisan aktif di atasnya.

Tumbuhan Arktik Dan Antartika

Pearlwort Antartika di Teluk St. Andrews, Georgia Selatan. Kredit gambar: Liam Quinn/Wikimedia.org

Karena lapisan aktif permafrost seringkali tidak terlalu tebal, tanaman yang membutuhkan sistem perakaran yang dalam, seperti pohon, tidak dapat tumbuh di kutub. Ada banyak tanaman kecil yang tumbuh subur di sana setiap tahun, ketika suhu naik di musim yang lebih hangat.

Di Kutub Utara , Anda dapat menemukan sekitar 1.700 spesies tumbuhan. Ini termasuk tumbuhan, rumput, semak kerdil, lumut, lumut, dan tanaman berbunga. Beberapa contoh spesifik tanaman Arktik adalah saxifrage ungu, bunga pasque, poppy Arktik, rumput kapas, dan lumut rusa.

Antartika juga rumah bagi berbagai jenis tanaman. Ini termasuk ratusan spesies lumut dan lumut, dan dua tanaman vaskular: rumput rambut Antartika dan pearlwort Antartika.

1. Menghidupkan Kembali Tanaman Purba

Sebuah lanskap permafrost.  Kredit gambar: Dentren/Wikimedia.org

Sebuah lanskap permafrost. Kredit gambar: Dentren/Wikimedia.org

Tempat dengan suhu dingin ekstrem yang menyediakan tanah yang tidak pernah mencair adalah tempat yang juga dapat menyimpan sejarah yang membeku dalam waktu. Para ilmuwan telah menemukan sedimen yang mengandung benih purba dari tanaman yang hidup 30.000 tahun yang lalu membeku di tempat-tempat seperti Siberia.

Hebatnya, dengan beberapa keterampilan dan keberuntungan, para ilmuwan sekarang dapat menghidupkan kembali beberapa tanaman ini. Mereka melakukan ini dengan menerapkan hormon pertumbuhan ke sisa-sisa tanaman. Ini dapat memulai pertumbuhan tanaman. Saat lapisan es mencair dengan pemanasan global, lebih banyak tanaman purba kemungkinan akan “dilahirkan kembali” dan rahasia lain terungkap dari bawah es. Pemanasan global bukanlah hal yang baik secara umum, tetapi menarik untuk memikirkan apa yang mungkin kita temukan.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. Bisakah Tanaman Tumbuh Di Permafrost?

Related Posts