Bisakah Letusan Gunung Berapi Diprediksi?

Gunung Etna, Sisilia, Italia, meletus pada Juli 2014. Kredit gambar: Wead/Shutterstock.com

Gunung Etna, Sisilia, Italia, meletus pada Juli 2014. Kredit gambar: Wead/Shutterstock.com

  • Gunung berapi dapat terbentuk ketika dua lempeng tektonik di kerak bumi bertabrakan.
  • Gunung berapi dapat memuntahkan gas panas, batu, abu dan lava.
  • Ahli vulkanologi mengukur gempa di bawah gunung berapi untuk memprediksi letusan di masa depan.

Gunung berapi adalah prestasi alam yang menakjubkan. Gunung-gunung yang erupsi ini dapat memuntahkan abu, bebatuan, lava, dan gas panas berbahaya yang dapat terlihat indah dari jauh, namun berpotensi mematikan dari dekat.

Menurut CDC, cara kebanyakan orang meninggal akibat letusan gunung berapi adalah melalui mati lemas, ketika udara mereka tidak lagi memiliki cukup oksigen di dalamnya, dan penuh dengan abu atau gas.

Karena gunung berapi bisa sangat berbahaya, penting bagi para ilmuwan untuk dapat memprediksi secara akurat kapan seseorang akan meletus. Dengan cara ini, orang-orang di sekitar gunung dapat menerima peringatan yang cukup untuk keluar.

Untungnya, sementara prediksi tidak mudah, ahli vulkanologi sekarang memiliki berbagai alat yang dapat membantu mereka meramalkan letusan sebelum terjadi.

Inilah cara mereka melakukannya.

Seismologi Gunungapi

Seismograf merekam gempa pada selembar kertas ukur. Kredit gambar: Belish/Shutterstock.com

Salah satu cara para ilmuwan dapat mengantisipasi bahwa gunung berapi akan meletus adalah dengan menggunakan seismologi. Orang yang mempelajari seismologi mempelajari gempa bumi dan bagaimana gelombang energi bergerak melalui lapisan bumi.

Jika Anda mempelajari seismologi vulkanik , Anda menganalisis frekuensi dan kekuatan gempa bumi yang mendasari gunung berapi. Menurut PBS.org , ahli vulkanologi mengatakan ini adalah beberapa pengetahuan paling penting yang dapat mereka gunakan ketika mencoba memprediksi letusan di masa depan.

Ingat, gunung berapi terbentuk ketika dua lempeng tektonik bertabrakan di kerak bumi. Ini adalah gempa bumi. Ketika ini terjadi, magma dari mantel atas bumi dapat mengalir ke permukaan, membentuk letusan pertama gunung berapi. Gempa bumi merupakan bagian integral untuk membuat gunung berapi.

Karena itu, ahli vulkanologi menggunakan seismograf, yaitu mesin yang mengukur gempa bumi, untuk mengirimkan data dari gunung berapi 24 jam sehari. Para ilmuwan mengirimkan informasi ini ke stasiun pemantauan yang terletak di sebuah gedung yang jauh dari gunung berapi.

Di sana, peneliti dapat mengukur ukuran dan pusat gempa yang terjadi, serta bagaimana getaran yang menyebabkannya meningkat. Apakah getarannya mulai kecil dan tumbuh lebih besar selama beberapa menit, atau apakah mereka meledak dengan kuat hanya dalam beberapa detik?

Dengan menganalisis aktivitas seismik di bawah gunung berapi dari waktu ke waktu, para ilmuwan dapat melihat pola aktivitas Bumi. Ini dapat membantu memprediksi letusan di masa depan.

Formasi Tanah

Gunung berapi Taman Nasional Bromo, Jawa, Indonesia. Kredit gambar: Manamana/Shutterstock.com

Cara gunung berapi terbentuk di dalam tanah juga dapat membantu memprediksi kapan letusan berikutnya akan terjadi.

Tanah di sekitar gunung berapi aktif selalu bergeser. Ketika magma naik, itu mendorong permukaan gunung berapi ke atas. Permukaannya menggelembung seperti balon. Para ilmuwan dapat menggunakan pemetaan tanah tiga dimensi dengan sesuatu yang disebut tiltmeters dan alat survei lainnya untuk mengukur bahkan perubahan kecil dalam gerakan tanah. Melakukan ini dari waktu ke waktu dapat menunjukkan lebih banyak pola dalam aktivitas gunung berapi, dan membantu memprediksi letusan.

Uap

Erupsi Gunung Berapi Bardarbunga Islandia. Kredit gambar: Nathan Mortimer/Shutterstock.com

Akhirnya, selain menggunakan seismologi dan memantau tanah di sekitar gunung berapi untuk perubahan, para ilmuwan dapat mempelajari langit untuk petunjuk tentang letusan yang akan datang. Dengan menggunakan informasi yang dikumpulkan oleh Earth Observing System yang pertama kali diluncurkan pada tahun 1999, ahli vulkanologi dapat memeriksa konsentrasi gas di atmosfer di atas gunung berapi. Ini dapat membantu mereka belajar tentang letusan sebelumnya.

Para ilmuwan juga dapat melihat konsentrasi karbon dioksida dan sulfur dioksida di udara untuk meramalkan kapan gunung berapi akan meletus berikutnya. Apakah gunung berapi tiba-tiba mengeluarkan lebih banyak gas asam? Jika demikian, itu bisa menjadi indikasi aktivitas berbahaya.

Di masa lalu, metode ini mengharuskan ahli vulkanologi untuk menempatkan gelas pemantau yang diisi dengan kalium hidroksida di dekat dasar gunung berapi secara manual, untuk melihat bagaimana isinya berubah dalam komposisi. Ini pekerjaan yang berbahaya. Para ilmuwan sekarang berharap untuk menggunakan kotak elektronik yang akan mengirimkan data tentang udara di sekitar gunung berapi ke stasiun pemantauan, seperti yang dilakukan oleh seismograf dan pengukur kemiringan. Mereka juga dikatakan menggunakan teleskop inframerah untuk melakukan hal yang sama.

Bisakah ahli vulkanologi memprediksi dengan tepat kapan gunung berapi akan meletus? Ya, seringkali bisa, tetapi yang masih sulit dilakukan, kata para peneliti, adalah memprediksi seberapa besar ledakannya. Bisa jadi letusan sebesar Gunung Pinatubo pada tahun 1991, atau mungkin hanya tetesan lava atau abu yang tidak meninggalkan krisis di belakangnya. Dengan melihat dan mempelajari, diharapkan para ahli vulkanologi dapat memprediksi bahkan ukuran ledakan gunung berapi, di masa depan. Untuk saat ini, metode yang tercantum di atas membantu menjaga mereka yang tinggal di pegunungan yang mengerikan tetapi mempesona ini tetap aman.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. Bisakah Letusan Gunung Berapi Diprediksi?

Related Posts