Bentang Alam Kriogenik: Apa Itu Palsa?

Sekelompok palsa yang berkembang dengan baik seperti yang terlihat dari atas.  Lensa es bertanggung jawab untuk pertumbuhan palsa.

Sekelompok palsa yang berkembang dengan baik seperti yang terlihat dari atas. Lensa es bertanggung jawab untuk pertumbuhan palsa.

Apa Itu Palsa?

Palsa adalah gundukan tanah beku berbentuk oval yang terletak rendah. Fitur geografis ini kadang-kadang disebut sebagai lapisan es, atau tonjolan di permukaan bumi yang dibuat oleh peningkatan jumlah es bawah tanah. Saat es mengembang, ia mendorong permukaan bumi ke atas, menciptakan palsa. Palsas dapat ditemukan di daerah kutub dan subpolar, di mana lensa es permanen ada. Lensa es terjadi ketika es menumpuk di retakan yang sudah ada sebelumnya baik di bebatuan maupun di tanah. Saat es mengembang di celah-celah ini, ia mendorong tanah atau batu lebih jauh.

Palsa biasanya berukuran kecil dan muncul berkelompok. Seringkali, mereka berada di dekat sumber air tanah, seperti rawa. Hal ini terutama berlaku untuk rawa-rawa di daerah dengan permafrost terputus-putus, yang berarti bahwa permafrost tidak menutupi area padat, melainkan terjadi di tambalan.

Karakteristik Palsas

Palsa biasanya dikenali dari bentuknya yang seperti gundukan, meskipun mereka juga dapat muncul dalam formasi seperti punggungan, baik lurus atau melengkung. Bentuk palsa lainnya meliputi: dataran tinggi, berbentuk tanggul, berbentuk cincin, dan berbentuk kerucut. Palsas dapat berkisar antara 49 dan 492 kaki panjangnya dan antara 32 dan 98 kaki lebarnya. Beberapa pengukuran ekstrim 1.640 kaki juga telah dicatat. Sebagian besar formasi palsa yang lebih besar merupakan hasil dari beberapa palsa yang letaknya berdekatan membentuk kompleks yang besar.

Selain itu, palsas dapat mencapai ketinggian setinggi 32 kaki atau serendah 3,2 kaki. Lensa es yang mengelilingi permukaannya biasanya setebal 1 inci, meskipun beberapa catatan menunjukkan lensa es setebal sekitar 15 inci.

Bagaimana Palsas Terbentuk?

Seperti disebutkan sebelumnya, banyak palsa terbentuk di rawa dan rawa. Selama front musim dingin yang akan datang di daerah ini, tanah mencapai suhu beku lebih cepat daripada udara di sekitarnya. Para peneliti percaya ini terjadi karena tanah sudah tertutup lapisan salju tipis. Sebaliknya, lapisan salju yang tebal akan bekerja untuk melindungi tanah di bawahnya dan membuatnya lebih hangat. Es bawah tanah, yang mendorong tanah untuk membuat palsa, mungkin bisa bertahan sepanjang musim panas.

Palsa terus terbentuk dan berubah karena suhu bawah tanahnya secara konsisten tetap lebih dingin daripada daerah sekitarnya. Lensa es dapat terbentuk dalam kondisi ini dengan menarik air di dekatnya. Air ini membeku saat mencapai palsa dan selanjutnya mendorong tanah di sekitarnya ke segala arah. Tekanan kuat ini mendorong air tanah tambahan ke permukaan. Begitu berada di permukaan, air masuk ke celah-celah dan terus berkontribusi pada pertumbuhan lensa es.

Di manakah lokasi Palsa?

Palsa paling sering terletak di daerah dengan lapisan es yang terputus-putus. Daerah ini terjadi di daerah subarktik, termasuk: Kanada utara, Islandia, Alaska, Siberia, dan Fennoscandia utara. Di luar wilayah ini, palsas dapat terjadi di daerah dengan musim dingin yang sangat panjang, lapisan salju tipis, dan lahan basah rawa yang berlebihan.

Meskipun saat ini ditemukan di belahan bumi utara, para peneliti telah mengidentifikasi palsa yang runtuh di belahan bumi selatan. Sebagian besar palsa ini terletak di Isla Grande de Tierra del Fuego, di sisi Argentina. Formasi ini berasal dari Zaman Maksimum Gletser Terakhir, yang terjadi antara 24.500 SM dan 17.000 SM. Palsa kuno juga telah diidentifikasi di daerah antara Jerman dan Belgia, di Hochmoor.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. Bentang Alam Kriogenik: Apa Itu Palsa?

Related Posts