Benarkah Styrofoam Tidak Pernah Terurai?

Styrofoam sering digunakan dalam bentuk kemasan kacang.

Styrofoam sering digunakan dalam bentuk kemasan kacang.

Sejarah Styrofoam

Styrofoam, plastik ringan yang tahan kelembaban, ditemukan oleh Dow Chemical Company pada tahun 1941. Salah satu penggunaan pertama styrofoam adalah pada sekoci yang digunakan oleh Penjaga Pantai Amerika Serikat pada tahun 1942. Styrofoam dapat dimasukkan dalam insulasi bangunan dan pipa dan dapat digunakan untuk mengemas bahan. Bahkan dapat digunakan untuk menstabilkan jalan jika rentan terhadap pembekuan dan pencairan. Bisa dibilang gambar styrofoam yang paling terkenal adalah cangkir putih sekali pakai, terlihat di banyak tempat kerja, sekolah, dan pendingin air umum. Di bagian bawah cangkir ini, Anda biasanya akan melihat angka 6, yang merupakan simbol untuk barang-barang berbahan dasar polistirena (tidak dapat didaur ulang di sebagian besar negara). Saat ini, 2,5 juta cangkir ini digunakan per tahun di AS.

Apakah Styrofoam Dapat Didaur Ulang?

Untuk menguji berapa lama waktu yang dibutuhkan bahan ini untuk terurai, para ilmuwan menggunakan tes yang disebut tes respirometri. Tes-tes ini mencerminkan sinar UV yang sangat terkonsentrasi (sinar yang sama seperti yang dihasilkan matahari kita) pada benda-benda yang berbeda, mencapai hasil yang akan diperoleh matahari dan atmosfer setelah berhari-hari, berbulan-bulan, atau bahkan ratusan tahun. Melalui tes ini, para ilmuwan telah sampai pada kesimpulan bahwa bahan yang ‘tidak dapat didaur ulang’ seperti styrofoam pada akhirnya akan rusak setelah ratusan, bahkan ribuan tahun dari sinar UV. Beberapa ahli mengklaim bahwa tes ini tidak mencerminkan lingkungan alam dan memperkirakan bahwa styrofoam membutuhkan waktu lebih dari 500 tahun untuk terurai.

Jika pilihan daur ulang ada, mereka sangat terbatas, karena styrofoam hanya dapat digunakan kembali ke dalam dirinya sendiri atau bahan yang sangat mirip. Banyak pakar lingkungan setuju bahwa umat manusia harus berhenti menggunakan styrofoam dan plastik lainnya sepenuhnya. Karena tidak ada fasilitas atau tidak dapat didaur ulang, kebanyakan styrofoam berakhir di tempat pembuangan sampah. Akibatnya, styrofoam dan produk serupa menggunakan 30% ruang TPA di Amerika Serikat. Tempat pembuangan sampah ini memperpanjang periode dekomposisi karena kurangnya oksigen, cahaya, dan aliran air. Bahkan ketika styrofoam pecah menjadi potongan-potongan kecil, potongan-potongan ini sangat ringan sehingga dapat terbawa angin ke saluran air, yang mencemari sumber makanan potensial bagi hewan dan juga manusia.

Efek Lingkungan

Karena dampak negatif styrofoam terhadap lingkungan, ada cara-cara inovatif yang dilakukan masyarakat untuk mendaur ulang bahan ini. Sebuah perusahaan di Tennessee membuang styrofoam dengan memasukkannya ke dalam mesin yang disebut densifier. Mesin ini mengubah komposisi kimia material dan memecahnya. Perusahaan mengundang semua bisnis lokal untuk menurunkan sepotong styrofoam atau plastik yang tidak dapat didaur ulang dan menunjukkan kepada mereka bagaimana mereka dapat mengalihkannya dari tempat pembuangan sampah yang berbahaya. Satu studi menarik dari Universitas Stanford menyimpulkan bahwa cacing makan dapat bertahan hidup dengan diet plastik styrofoam. Studi ini berpotensi menciptakan salah satu cara paling inovatif untuk menghilangkan material karena kita belum dapat mendaur ulang styrofoam dalam skala besar.

Meskipun para ilmuwan telah melakukan tes untuk melihat berapa lama waktu yang dibutuhkan styrofoam untuk terurai, satu hal yang jelas – penguraian, jika memungkinkan, membutuhkan waktu yang sangat, sangat lama.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. Benarkah Styrofoam Tidak Pernah Terurai?

Related Posts