Bagaimana Perubahan Iklim Mematikan Bagi Populasi Koala Australia?

Induk koala dengan bayinya di pohon eukaliptus.

Induk koala dengan bayinya di pohon eukaliptus.

Koala adalah salah satu hewan paling ikonik di Australia. Marsupial berbulu dan suka diemong ditemukan terutama di bagian timur Australia. Koala dianggap pemakan rewel karena mereka hanya memakan 40 hingga 50 spesies kayu putih yang ditemukan di Australia. koala (istilah yang berarti “tidak ada minuman” dalam bahasa asli Australia) disesuaikan untuk mendapatkan banyak kebutuhan nutrisi dan kelembaban mereka dari daun kayu putih. Koala sebelumnya diburu hingga hampir punah pada awal abad ke-20 untuk diambil bulunya. Spesies ini saat ini berjuang untuk bertahan hidup sebagai akibat dari aktivitas manusia yang mengganggu dan hilangnya habitat yang disebabkan oleh perubahan iklim karena kebakaran hutan dan kekeringan. Perubahan iklim juga disebut-sebut sebagai kontributor utama penurunan kadar air dan nilai gizi daun kayu putih. Selama 20 tahun terakhir, populasi Koala telah mengalami penurunan tajam. Australian Koala Foundation memperkirakan ada sekitar 45.000 hingga 90.000 koala di alam liar. Beberapa wilayah yang mengalami penurunan paling tajam termasuk Queensland, yang menyaksikan penurunan 40% populasi koala dalam 20 tahun terakhir dan New South Wales, yang kehilangan hampir 33% populasi Koala pada periode yang sama.

Efek perubahan iklim pada habitat koala

Studi telah menunjukkan bahwa perubahan iklim berkontribusi secara signifikan terhadap kondisi yang lebih hangat dan lebih kering yang kondusif untuk kebakaran hutan. Pada tahun 2009, dunia mendapat petunjuk tentang dampak buruk perubahan iklim pada populasi koala ketika kebakaran hutan yang mengamuk melanda Victoria, menewaskan lebih dari 170 orang dan koala yang tak terhitung jumlahnya. Sebuah video koala kering bernama Sam yang dibantu untuk memegang sebotol air di tangannya yang terbakar oleh petugas pemadam kebakaran segera menjadi viral membuatnya menjadi bintang video. Sayangnya, dia tidak hidup lama karena dokter hewan kemudian menemukan bahwa dia memiliki kista parah akibat klamidia, penyakit yang menjangkiti koala liar yang kemungkinan besar disilangkan ke populasi koala dari ternak impor. Kebakaran hutan (2019) yang sedang berlangsung sejauh ini telah menewaskan tiga orang, menghancurkan lebih dari 150 rumah, ribuan mengungsi, dan merobek hampir 2.000 hektar tempat berkembang biak koala di New South Wales, menewaskan ratusan koala. Keadaan darurat tujuh hari diumumkan di seluruh negara bagian mulai 11 November 2019, dengan insiden terbaru itu menerima peringkat “bencana” dari Dinas Pemadam Kebakaran Pedesaan. Tim penyelamat menyebut insiden itu sangat tragis karena beragam jenis koala yang ada di daerah tersebut.

Meskipun kebakaran hutan tidak jarang terjadi di Australia, mekanisme penanggulangan koala dianggap tidak memadai. Ketika kebakaran hutan terjadi, koala biasanya memanjat ke atas pohon dan meringkuk menjadi bola. Ketika api kurang intens, bulunya terbakar sedikit dan tumbuh kembali setelah beberapa waktu, tetapi ketika api lebih hebat, kematian koala hampir tidak dapat dihindari. Sayangnya, sebagai akibat dari perubahan iklim, para ilmuwan memperkirakan bahwa kebakaran semak cenderung meningkat frekuensi dan intensitasnya dan berlangsung lebih lama di masa depan jika tindakan drastis tidak diambil untuk mengekang perubahan iklim. Kebakaran hutan yang saat ini melanda negara itu dimulai pada September 2019, penyimpangan dari awal musim kebakaran yang biasa pada bulan Desember hingga Februari. Analis menyalahkan peristiwa cuaca ekstrem yang didorong oleh perubahan iklim atas kebakaran hutan yang lebih sering, intens, dan lebih awal di negara itu.

Meningkatnya kadar karbon dioksida

Pola makan koala yang pilih – pilih adalah hasil dari rasio nutrisi dan anti-nutrisi yang berbeda yang ditemukan di berbagai spesies kayu putih. Sebagai contoh, beberapa spesies kayu putih diketahui memiliki kadar protein yang tinggi tetapi juga memiliki anti nutrisi seperti tanin yang mengikat protein sehingga tidak dapat digunakan oleh koala. Tes laboratorium oleh para ilmuwan di Australian Academy of Science telah menemukan bahwa tingkat karbon dioksida yang terus meningkat dan suhu yang meningkat sebagai akibat dari perubahan iklim mempengaruhi rasio nutrisi dan anti-nutrisi pada pohon eukaliptus, yang menjadi andalan koala. Tingkat konsentrasi karbon dioksida secara global telah meningkat sebesar 107 ppm sejak revolusi industri menjadi 387 ppm yang tercatat hari ini. Konsentrasinya diperkirakan akan mencapai antara 500 dan 600 ppm pada tahun 2050. Tingkat konsentrasi karbon dioksida yang tinggi di atmosfer mengubah tingkat nutrisi dan “antinutrisi” (zat yang beracun atau yang mengganggu pencernaan nutrisi) di daun pohon eucalyptus. Meningkatnya tingkat karbon dioksida berarti bahwa tingkat anti-nutrisi (dibangun dari karbon) cenderung meningkat relatif terhadap tingkat nutrisi, sehingga semakin membatasi pilihan diet koala. Para ilmuwan memperkirakan bahwa pada tingkat konsentrasi karbon dioksida saat ini, apa yang saat ini dianggap sebagai habitat koala yang cocok mungkin secara bertahap berubah menjadi tidak cocok lagi dalam waktu yang tidak terlalu lama.

Efek kenaikan suhu pada pasokan makanan

Peningkatan suhu yang terus-menerus akibat pemanasan global telah ditemukan mempengaruhi spesies kayu putih yang lazim di daerah-daerah tertentu. Spesies Eucalyptus memiliki kepekaan yang berbeda terhadap suhu, dengan beberapa spesies yang paling sensitif mengalami perubahan hanya karena perubahan suhu rata-rata tahunan sebesar 33,8 derajat Fahrenheit. Dengan peningkatan suhu sebagai akibat dari perubahan iklim, spesies yang rentan dapat dikalahkan oleh spesies lain yang kurang sensitif. Jika spesies yang kurang sensitif tidak cocok untuk koala, maka fasad hutan akan menyembunyikan habitat nutrisi koala. Para ahli juga menemukan bahwa perubahan iklim menyebabkan perubahan kandungan nitrogen dan air dari satu-satunya sumber nutrisi mereka – daun kayu putih. Menurut penelitian, perubahan iklim menyebabkan penurunan yang signifikan dalam nilai gizi daun kayu putih dan penurunan kadar air daun. Akibatnya, lebih banyak koala yang mempertaruhkan hidup mereka dengan meninggalkan pohon mereka untuk mencari air dan makanan. Perilaku seperti itu membuat mereka rentan terhadap predator dan kematian akibat ditabrak mobil.

Tekanan panas

Sebuah studi yang dirangkum dalam jurnal Global Change Biology memperkirakan bahwa sejumlah besar habitat koala, terutama di Queensland, akan menjadi tidak ramah pada tahun 2070. Para peneliti menemukan bahwa perubahan suhu di masa depan dan penurunan curah hujan akan mempengaruhi jumlah air yang tersimpan di kayu putih. daun (sumber utama hidrasi Koala). Akibatnya, tekanan panas yang ekstrem kemungkinan akan menyebabkan kematian koala di beberapa lokasi. Penelitian ini juga menemukan bahwa koala yang lebih dekat ke daerah pesisir memiliki peluang bertahan hidup yang tinggi dibandingkan dengan yang lebih dalam di pedalaman. Sayangnya, koala juga harus bersaing dengan manusia yang tertarik pada pembangunan dan pertanian untuk wilayah tersebut. Temuan ini didukung oleh yang dilakukan di Global Change Institute di University of Queensland, yang menemukan bahwa koala memiliki ambang batas suhu 98,6 derajat Fahrenheit. Ketika terlampaui, sebagai akibat dari perubahan cuaca dan perubahan iklim, tekanan panas ditemukan mempengaruhi koala sebagai akibat dari air yang tidak memadai untuk termoregulasi. Kisaran habitat koala juga diperkirakan akan terus bergerak ke arah timur menuju pantai, di mana terdapat iklim yang lebih cararat. Menurut Christine Hosking, ahli biologi di University of Queensland, sudah ada bukti bahwa populasi koala telah menurun hampir 80% di beberapa daerah yang lebih pedalaman.

Naiknya permukaan laut

Menurut Dr. Rebecca Montague-Drake, seorang ahli ekologi dari Port Macquarie Council di New South Wales, 14% area yang saat ini dihuni oleh koala akan mengalami genangan air asin dalam 50 tahun ke depan, dan itu diperkirakan akan meningkat menjadi 22% di tahun-tahun mendatang. abad berikutnya. Salinitas yang meningkat akibat banjir dan pasang surut yang lebih besar akibat perubahan iklim diperkirakan akan meningkatkan kadar racun dalam pohon eukaliptus, sehingga semakin mengurangi ketersediaan makanan bagi koala. Koala sudah berjalan di atas tali dengan terbatasnya spesies kayu putih yang mereka makan, tingginya tingkat racun yang ditemukan di daun, dan jumlah racun yang dapat mereka ekstrak dari daunnya. Para ahli ekologi memperkirakan bahwa jalur pantai sepanjang 621 mil antara Jervin dan teluk Moreton kemungkinan akan kehilangan sebagian besar pohon eukaliptusnya di masa depan, yang semakin mengurangi habitat koala.

Bisakah koala beradaptasi cukup cepat terhadap perubahan iklim?

Para ilmuwan tidak optimis tentang kemampuan koala untuk beradaptasi dengan perubahan iklim, terutama karena perubahan terjadi lebih cepat daripada yang pernah dialami koala di masa lalu. Variasi genetik yang terbatas dalam populasi mereka karena pengurangan populasi yang substansial dan perkawinan sedarah selama bertahun-tahun semakin mengurangi kemampuan koala untuk beradaptasi. Beberapa perubahan yang disarankan yang mungkin terjadi untuk mengatasi diet yang semakin miskin nutrisi dan kaya tanin termasuk koala menghabiskan lebih banyak waktu makan dan meningkatkan pilihan daun dan pohon mereka. Namun, adaptasi mereka terhadap aspek lain dari peristiwa perubahan iklim seperti kebakaran hutan masih terbatas.

Inisiatif untuk membantu koala menghadapi perubahan iklim

Pada tahun 2016, para peneliti di University of Sydney menempatkan stasiun minum di habitat koala di New South Wales. Tujuannya adalah untuk melengkapi air yang bersumber dari daun kayu putih. Yang mengejutkan mereka, koala secara teratur mengunjungi stasiun air. Dalam beberapa tahun terakhir, koala juga terlihat memanjat pohon dan mengunjungi pemukiman manusia untuk mencari air dan makanan. Studi tersebut, ditambah dengan pengamatan saat ini, telah mendorong pihak berwenang setempat untuk mengadopsi stasiun air sebagai strategi untuk membantu koala mengatasi peningkatan suhu dan kekeringan sebagai akibat dari perubahan iklim. Namun, perlu dicatat bahwa mengambil tindakan yang bertujuan untuk mengurangi perubahan iklim adalah satu-satunya solusi berkelanjutan untuk tantangan terkait pemanasan global yang dihadapi koala.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. Bagaimana Perubahan Iklim Mematikan Bagi Populasi Koala Australia?

Related Posts