Bagaimana Kambing Gunung Beradaptasi dengan Lingkungannya?

Sepasang kambing gunung berdiri dengan bangga, tinggi di Pegunungan Rocky.

Sepasang kambing gunung berdiri dengan bangga, tinggi di Pegunungan Rocky.

Kambing gunung ditemukan di pegunungan Kanada dan Amerika Serikat. Mereka mendiami bebatuan terjal di atas garis pepohonan. Terlepas dari namanya, kambing gunung bukanlah anggota genus Capra yang mencakup kambing liar dan domestik, melainkan anggota keluarga antelop. Spesies ini asli Amerika Utara, dan nama ilmiahnya Oreamnos Americanus diterjemahkan menjadi “domba gunung Amerika.” Kambing tingginya sekitar tiga setengah kaki dan beratnya antara 150 dan 230 pon. Sulit bagi seorang amatir kambing gunung untuk membedakan jantan (billies) dari betina (pengasuh) karena mereka memiliki karakteristik fisik yang serupa. Kambing gunung telah bertahan selama ribuan tahun di lingkungan mereka karena fitur adaptif mereka.

Tanduk

Kambing gunung bertahan melawan pemangsa potensial menggunakan tanduknya yang panjang, ramping, dan runcing. Berbeda dengan tanduk rusa, rusa, dan rusa, tanduk kambing gunung tidak rontok tetapi tumbuh terus menerus. Cincin musiman tumbuh setiap tahun dan dapat memberi tahu usia kambing. Tanduk billies melengkung perlahan di sepanjang panjangnya sementara tanduk pengasuh menekuk di ujungnya.

Mantel

Kambing gunung mendiami dataran tinggi di mana suhunya rendah dan dapat turun hingga di bawah titik beku selama musim dingin. Namun demikian, suhu rendah adalah masalah mereka yang paling kecil karena lapisan bulu ganda yang membuat mereka tetap hangat. Bulu menutupi seluruh tubuh kecuali kepala dan jari kaki. Menjelang akhir musim semi menuju musim panas, kambing-kambing mulai melepaskan bulunya dengan bergesekan dengan batang pohon dan bebatuan.

Jari kaki

Kambing gunung adalah pendaki yang sangat baik dan dapat melakukan perjalanan lebih jauh melintasi bebatuan curam daripada kebanyakan hewan dan manusia, berkat jari kaki mereka. Kuku di setiap kaki memiliki cangkang luar yang bertulang dan alas kaki cekung yang berfungsi seperti cangkir hisap. Jari-jari kaki menyebar, memungkinkan hewan untuk bergerak di sekitar pegunungan dengan mudah. Kaki yang pendek dan kokoh serta tubuh yang berat membantu hewan tersebut mendapatkan kelincahan. Kambing gunung bisa melompat hingga 10 kaki dan menarik diri dari satu langkan ke yang lain menggunakan kaki depan mereka.

Habitat

Habitat kambing gunung unik dan memungkinkan hewan untuk berkembang. Mereka menghabiskan waktu mereka di dataran tinggi di Pegunungan Rocky sepanjang tahun, jauh dari kebanyakan pemangsa. Sementara hewan lain bermigrasi ke tempat yang lebih rendah selama musim dingin, kambing gunung tidak. Mereka juga lebih menyukai lereng yang menghadap ke selatan di mana suhunya sedikit lebih hangat selama musim dingin dan salju mencair lebih cepat.

Kelangsungan Hidup Dan Penuaan

Meskipun suhu dingin tidak menjadi masalah bagi kambing gunung selama musim dingin, mereka harus menghemat energi dengan mengurangi gangguan dan stres, yang menurunkan peluang mereka untuk bertahan dari cuaca yang keras. Untuk itu, kambing memilih gua terjal yang tidak bisa diakses oleh predator. Mereka memiliki umur rata-rata sekitar 11 tahun, tetapi kambing yang lebih tua terkadang kelaparan karena gigi mereka aus dan mereka tidak dapat mengunyah makanan.

Beragam Diet

Kebiasaan makan kambing bervariasi sepanjang tahun, tergantung pada ketersediaan makanan. Makanan mereka terdiri dari tanaman berkayu, rumput, lumut, dan lumut kerak. Mereka kadang-kadang mengunjungi jilatan garam meskipun di mana mereka mengambil mineral. Makanan yang beragam membantu hewan bertahan hidup melalui musim dingin dan musim panas.

Predator

Kambing gunung hidup di habitat yang sulit dijangkau dan tidak memiliki banyak predator. Singa gunung adalah ancaman terbesar mereka, meskipun elang emas merebut anak-anak ketika ada kesempatan. Beberapa orang berburu kambing untuk piala dan daging. Sejumlah besar menyerah pada kecelakaan jatuh, longsoran salju, dan kelaparan.

Tatanan Masyarakat

Setiap kambing gunung dalam kawanan memiliki peringkat yang menentukan siapa yang mendapat tempat makan dan tidur terbaik, dan siapa yang pertama kali menjilati garam. Nanny dan anak-anak mereka menempati peringkat teratas sementara billies peringkat terendah kecuali selama musim kawin. Pengasuh yang lebih tua menentukan di mana kawanan akan memberi makan dan menghabiskan malam karena pengalaman dan pengetahuan mereka tentang medan.

Perilaku

Musim kawin terjadi antara November dan Desember. Billies mengikuti pengasuh selama lebih dari sebulan mencoba untuk menemukan pasangan terbaik. Setengah dari pengasuh dalam kawanan melahirkan satu anak atau dua anak selama musim semi ketika makanan banyak. Segera setelah mereka lahir, anak-anak berdiri dan mulai mengikuti ibu mereka. Dalam beberapa hari, mereka dapat berlari dan melarikan diri dari pemangsa. Para pengasuh mengajari anak-anak mereka untuk melintasi bukit dan bebatuan sampai mereka berusia satu tahun dan bisa mengurus diri sendiri.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. Bagaimana Kambing Gunung Beradaptasi dengan Lingkungannya?

Related Posts