Bagaimana India Kehilangan Cheetah?

Seekor cheetah Asia

Seekor cheetah Asia

Cheetah Asia adalah satu-satunya karnivora besar yang telah punah di India. Kata “cheetah” berasal dari istilah Sansekerta “chitraka,” yang diterjemahkan menjadi “berbintik.” Kematian cheetah di negara itu terutama disebabkan oleh perburuan yang berlebihan. Maharaja Ramanuj Pratap Singh menembak cheetah Asia terakhir di anak benua India pada tahun 1947.

Saat ini ada kurang dari 100 cheetah Asia, dan semuanya ditemukan di Iran. Para ahli juga sepakat bahwa ciri khas hewan tersebut, seperti kemudahan dalam menjinakkan dan ketidakmampuan untuk berkembang biak di penangkaran, menyebabkan kepunahannya. Berkembang biak cheetah di penangkaran sangat sulit sehingga Kaisar Jahangir mencatat pencapaian pertama pada tahun 1613 dalam buku Tuzuk-i-Jahangiri. Pencapaian luar biasa ini tetap menjadi satu-satunya contoh cheetah yang berkembang biak di penangkaran hingga abad ke-20.

Sejarah Cheetah Asia di India

Bukti paling awal dari Cheetah Asia berasal dari 2500 SM hingga 2300 SM. Lukisan gua cheetah dapat ditemukan di Khairabad dan Kharvai di lembah Chambal di Madhya Pradesh. Menurut sebuah artikel yang diterbitkan dalam Journal of the Bombay Natural History, rentang sejarah hewan di negara itu adalah dari Bengal ke Punjab dan Rajputana dan dari India Tengah ke Deccan. Di luar India, jangkauan sejarah cheetah Asia meluas dari negara-negara Timur Tengah seperti Suriah dan Palestina hingga Iran, Afghanistan, dan Pakistan. Di utara, jangkauannya meluas ke Turkestan Rusia dan Trans-Caspia. Di India, hewan ini menempati beragam habitat, termasuk lahan kering dan semi kering, semak belukar, dan padang semak. Pada periode menuju kepunahan, subspesies telah didorong ke tepi hutan sal di India tengah-timur.

Domestikasi dan Kematian Cheetah India

Manasollasa, sebuah kronik abad ke-12 tentang kegiatan istana Raja Someshvara III, adalah referensi paling awal dari domestikasi cheetah untuk olahraga. Olahraga lari diperkirakan telah mendapatkan popularitas di anak benua India pada abad pertengahan. Ada banyak catatan tentang cheetah yang dilatih untuk berburu blackbuck (salah satu mamalia tercepat di India) untuk pangeran dan bangsawan. Ketidakmampuan cheetah untuk berkembang biak di penangkaran, bagaimanapun, berarti bahwa mereka harus terus-menerus terjebak dari alam liar untuk mempertahankan jumlah yang dipegang oleh bangsawan dan meningkatkannya saat olahraga ini semakin populer.

Anak cheetah muda menjadi sasaran karena lebih mudah dijinakkan. Selama berabad-abad, perburuan dan perangkap cheetah menjadi semakin populer, menempatkan populasi liar di bawah tekanan yang cukup besar. Kaisar Akbar diperkirakan telah memperoleh 9.000 cheetah selama 49 tahun pemerintahannya di abad ke-16. Pada abad ke-18, populasi cheetah di India mulai menunjukkan tanda-tanda ketegangan karena penangkapan hewan yang konstan dan intensif. Dalam sebuah artikel yang diterbitkan pada tahun 1901, seorang petugas kereta api bernama Charles E. Clay dikatakan telah membeli seekor anak cheetah pada tahun 1896 dari “junglewallahs” di Kanara Selatan, yang ia besarkan untuk berburu di Deccan. Membeli cheetah pada saat itu membutuhkan biaya setidaknya sepuluh rupee. Harganya, bagaimanapun, naik dengan mantap tergantung pada tingkat pelatihan yang diterima hewan itu.

Menurut Mayor Henry Shakespear, seorang pemburu dan mendiang Komandan Pasukan Tidak Teratur Nagpur pada tahun 1840-an, seekor cheetah yang terlatih berharga sekitar 150 hingga 250 rupee. Ketika Inggris mengkonsolidasikan kontrol atas India dan mulai merekam kemunculan cheetah, hewan-hewan itu sudah sangat langka. Menurut sebuah makalah oleh Divyabhanusinh dan Raza Kazmi, hanya ada 414 referensi tertulis tentang individu antara tahun 1772 dan 1997. Beberapa ahli juga percaya bahwa sifat jinak cheetah merupakan faktor penting yang merugikan hewan. Mereka percaya bahwa kemudahan dalam menjinakkan hewan itu sebanding dengan memiliki seekor anjing di rumah. Kucing agung tidak pernah menimbulkan ketakutan seperti singa, harimau, atau macan tutul.

Diklasifikasikan sebagai Hama

Mengikuti klasifikasi cheetah sebagai hama di India, Inggris mulai menawarkan hadiah untuk pemberantasan mereka. Menurut Journal of the Bombay Natural History Society tahun 1998 oleh Mahesh Rangarajan, seorang sejarawan lingkungan, hadiah ditawarkan untuk pemberantasan cheetah dewasa dan anaknya dari tahun 1871 dan seterusnya. Seekor binatang yang telah melayani di bawah tuan manusianya selama berabad-abad sekarang diburu seperti hama.

Beberapa penghinaan terhadap cheetah sulit dipahami karena hanya ada satu catatan kematian manusia di negara ini sebagai akibat dari serangan cheetah. OB Irvine, seorang agen Gubernur di Visakhapatnam, adalah satu-satunya orang yang pernah meninggal karena serangan cheetah. Dia dianiaya pada tahun 1880 selama perburuan oleh seekor cheetah tawanan milik Raja Vizianagaram. Studi juga menunjukkan bahwa setidaknya 200 cheetah terbunuh pada masa kolonial karena konflik dengan penggembala.

Diyakini bahwa tiga cheetah terakhir ditembak oleh Maharajah, penguasa negara pangeran Madhya Pradesh, pada tahun 1947. Menurut laporan tahun 2009 oleh Tribune, Maharaja juga terkenal karena menembak 1.360 harimau. Antara tahun 1951 dan 1952, cheetah dianggap punah oleh pemerintah India. Namun, ada laporan yang menunjukkan bahwa ada penampakan cheetah yang langka hingga awal 1970-an. Dua dilaporkan terlihat di hutan Koriya dan Surquja pada tahun 1967 dan 1968. Satu lagi dilaporkan terlihat di sekitar desa Danto Kalan pada tahun 1975. Di Pakistan, sisa-sisa terakhir spesies di negara itu bertahan hingga akhir 1990-an. Pada tahun 1997 seekor cheetah dilaporkan ditembak di provinsi Balochistan Pakistan di dataran Chagai. Cheetah betina lain dan dua anaknya juga terlihat di sekitar Ormara pada tahun yang sama.

Memperkenalkan kembali Cheetah di India

Sejak awal 1970-an, India telah melakukan beberapa upaya untuk mengembalikan cheetah India. Upaya pertama melibatkan negosiasi dengan Iran, yang pada saat itu memiliki 300 cheetah Asia untuk beberapa di antaranya akan dibawa ke India. Iran, di sisi lain, menginginkan singa Asia dan harimau, dua spesies kucing besar yang telah hilang dalam satu abad terakhir. Namun, perdagangan itu tidak akan pernah terwujud sebagian karena jumlah cheetah di Iran sangat rendah dan tersebar di pedalaman terjal yang membentang ribuan mil persegi. Alasan lain untuk perdagangan yang gagal adalah deposisi Shah Iran, yang secara efektif membekukan negosiasi.

Upaya Terbaru

Konservasionis telah membahas prospek memperkenalkan kembali Cheetah ke India dan telah sepakat bahwa India memang memiliki kasus yang kuat. Tujuh situs, termasuk cagar alam, taman nasional, dan area terbuka lainnya di negara bagian Madhya Pradesh, Chhattisgarh, Rajasthan, dan Gujarat, telah diidentifikasi sebagai rumah potensial cheetah. Situs-situs tersebut akan menjalani survei ekstensif untuk menentukan keadaan habitat tertentu, risiko konflik manusia-cheetah, dan ketersediaan mangsa di wilayah tersebut untuk mengukur kesesuaiannya dengan cheetah. India berencana untuk mengenalkan kembali Cheetah Afrika sebagai pengganti Cheetah Asiatik sesuai benua yang hanya ditemukan di Iran karena jumlahnya cukup melimpah di benua Afrika. Pakar konservasi seperti Dr. Laurie Marker, pendiri Dana Konservasi Cheetah, percaya bahwa reintroduksi tidak akan mudah tetapi pasti bisa dilakukan. Di India, cheetah terutama akan memangsa gazelle dan blackbuck dengan kawanan blackbuck terbesar di negara itu berjumlah sekitar 2.000 individu. Namun, kawanan itu dimangsa oleh serigala. Menurut para ahli, cheetah juga bisa hidup dari mangsa yang lebih kecil. Pendukung rencana tersebut berpendapat bahwa reintroduksi cheetah akan membantu pemulihan ekosistem padang rumput di India. Sebuah pernyataan oleh Menteri Lingkungan Jairam Ramesh pada tahun 2010 mencatat bahwa pengenala
n kembali hewan darat tercepat di India akan membantu memulihkan padang rumput seperti harimau memulihkan ekosistem hutan, dan macan tutul salju memulihkan ekosistem pegunungan.

Oposisi pada Program Reintroduksi

Namun, ada beberapa konservasionis yang percaya bahwa reintroduksi cheetah yang tergesa-gesa ke India akan menghasilkan cheetah yang hidup dalam kondisi semi-penangkaran dan bukannya benar-benar bebas di alam liar. Konservasionis juga mencatat bahwa cheetah membutuhkan beberapa ribu mil persegi habitat yang bebas dari ternak tetapi dengan basis mangsa yang melimpah dari antelop untuk bertahan hidup. Sejarah reintroduksi hewan kotak-kotak India juga tidak begitu menggembirakan. Pada 1950-an, singa yang diperkenalkan kembali ke cagar alam Chandraprabha akhirnya diburu. Pada 1920-an, harimau yang telah diperkenalkan kembali ke Dungarpur semuanya ditembak pada akhir 1950-an. Bahkan program penangkaran terkadang gagal. Pada 1990-an, kebun binatang Amerika membiakkan monyet ekor singa di penangkaran untuk melepaskan mereka kembali ke Ghats Barat di India. Namun, monyet-monyet itu terus-menerus diburu, dan habitatnya ditebang, yang membuat frustrasi para konservasionis di seluruh dunia. Pada tahun 2013, Mahkamah Agung juga membatalkan keputusan pemerintah untuk memperkenalkan Cheetah yang diperoleh dari Afrika ke cagar alam Kuno Palpur yang terletak di Madhya Pradesh. Pengadilan mencatat bahwa studi rinci belum dilakukan pada pengenalan spesies asing di India. Ia juga mencatat bahwa badan ahli yang ditunjuk belum dikonsultasikan.

Berharap Cheetah Akan Menjelajahi Padang Rumput India Lagi

Baru-baru ini Mahkamah Agung setuju untuk mempertimbangkan kembali keputusan sebelumnya setelah permohonan diajukan oleh Otoritas Konservasi Harimau Nasional, memberikan harapan kepada orang India yang ingin melihat cheetah kembali. Selain memperbaiki ekosistem, cheetah juga akan meningkatkan ekowisata dan meningkatkan pendapatan masyarakat lokal setelah reintroduksi selesai. Namun, masyarakat lokal perlu dididik untuk hidup berdampingan dengan satwa liar, terutama cheetah. Negara ini dapat meniru program konservasi cheetah Namibia di bidang-bidang seperti pelatihan dan kesadaran publik.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. Bagaimana India Kehilangan Cheetah?

Related Posts