Apakah Orang Tinggal Di Antartika?

Antartika tidak memiliki populasi manusia permanen. Benua itu tidak pernah memiliki populasi manusia asli, sebagian besar karena iklimnya yang tidak ramah dan keterasingannya dari bagian dunia lainnya. Faktanya, Antartika bahkan belum ditemukan oleh manusia hingga abad ke -19. Sejak itu, banyak penjelajah dan ilmuwan telah melakukan perjalanan ke benua es, meskipun tidak satu pun dari orang-orang ini yang menjadikannya rumah permanen mereka. Saat ini, satu-satunya manusia yang benar-benar hidup di benua itu adalah ilmuwan dan pemandu yang didedikasikan untuk studi, eksplorasi, dan pelestarian benua. Antartika juga merupakan tujuan wisata yang populer. Penting untuk dicatat, bagaimanapun, bahwa dengan perubahan iklim yang sedang berlangsung, mungkin akan ada saat dimana tempat tinggal manusia yang permanen dan mandiri di benua yang tertutup es akan memungkinkan.

Lingkungan Antartika

Sekitar 40 hingga 50 juta tahun yang lalu, suhu di Antartika mencapai hingga 17 derajat Celcius. Jadi, pada suatu waktu, benua itu layak huni. Faktanya, para ilmuwan telah menemukan fosil yang menunjukkan bahwa Antartika pernah ditutupi oleh hutan dan dihuni oleh dinosaurus. Oleh karena itu, jika manusia telah ada 40 hingga 50 juta tahun yang lalu, mereka dapat dibayangkan telah hidup di benua itu.

Kayaker menonton ikan paus di lepas pantai Antartika.

Namun, hari ini Antartika adalah tempat terdingin, terkering, dan paling berangin di Bumi, sehingga tidak ramah bagi manusia, belum lagi sebagian besar bentuk kehidupan lainnya. Suhu di benua itu bisa turun hingga -90 derajat Celcius di musim dingin. Selama musim panas, merkuri naik ke maksimum 5 derajat Celcius. Selain dingin, angin juga berkontribusi pada iklim Antartika yang tidak ramah. Faktanya, kecepatan angin di benua itu bisa mencapai 327 km per jam, yang jauh lebih cepat daripada kecepatan angin kebanyakan siklon tropis. Antartika juga sangat kekurangan curah hujan. Memang, benua mendapat curah hujan 20 mm setiap tahun, yang sangat sebanding dengan gurun panas di dunia. Sebenarnya Antartika sendiri tergolong gurun meskipun juga merupakan rumah bagi 70% air tawar dunia.

Pegunungan menutupi sebagian besar Antartika.

Medan Antartika juga membuatnya tidak ramah. Benua ini meliputi area seluas 14,2 juta km persegi, yang merupakan wilayah yang lebih dari cukup untuk secara teoritis mendukung populasi manusia yang besar, sampai Anda menganggap bahwa 98% darinya tertutup es. Rata-rata, es ini setebal 1,6 km, tetapi bisa setebal 4,5 km. Antartika juga sangat terisolasi dari belahan dunia lainnya. Pada hari-hari awal umat manusia, orang dapat melintasi benua menggunakan jembatan darat, yang merupakan cara manusia berhasil mengisi setiap benua di dunia – kecuali Antartika, yaitu. Antartika tidak pernah memiliki jembatan darat yang menghubungkannya dengan benua lain, dan selalu terisolasi oleh Samudra Selatan yang luas yang mengelilinginya. Maka, tidak mengherankan bahwa manusia baru tiba di benua itu pada abad ke -19.

Manusia Temukan Antartika

Para ilmuwan dari penelitian pemecah es Polarstern sedang mengukur parameter ilmiah di Laut Weddell di Antartika. Kredit editorial: I. Noyan Yilmaz / Shutterstock.com

Sejak zaman Yunani kuno, manusia telah berspekulasi bahwa ada sebuah benua di ujung selatan dunia. Tetapi konfirmasi keberadaan Antartika tidak terjadi sampai tahun 1820, ketika anggota ekspedisi Rusia pertama kali melihatnya. Pada awal abad ke -20, sebuah perlombaan mulai menentukan siapa yang akan menjadi yang pertama mencapai Kutub Selatan. Upaya pertama dilakukan oleh seorang penjelajah Inggris bernama Robert Falcon Scott, yang berlayar ke Antartika pada tahun 1901, dan mencoba mencapai Kutub Selatan pada tahun 1902, meskipun ia terpaksa mundur sebelum sempat mencapainya. Enam tahun kemudian, penjelajah Inggris lainnya, Ernest Henry Shackleton, berusaha mencapai Kutub Selatan, datang dalam jarak 180 km sebelum harus mundur. Baru pada tahun 1911 penjelajah Norwegia Roald Amundsen menjadi orang pertama yang mencapai Kutub Selatan, mengibarkan bendera Norwegia di sana pada 14 Desember 1911. Ekspedisi lebih lanjut oleh orang lain dilakukan selama beberapa dekade berikutnya. Pada tahun 1935, Caroline Mikkelsen dari Norwegia menjadi wanita pertama yang menginjakkan kaki di Antartika. Pada tahun 1947, Amerika Serikat mengirim ekspedisi terbesar yang pernah ke benua itu, mengambil foto yang digunakan untuk memetakannya.

Luas Tempat Tinggal Manusia di Antartika

Base Orcadas Research Station, stasiun penelitian Argentina di Pulau Laurie, Kepulauan Orkney Selatan, Antartika. Kredit editorial: Michelle Sole / Shutterstock.com

Pada akhir 1950-an, beberapa negara mulai mendirikan stasiun penelitian di Antartika. Saat ini, ada 66 basis penelitian nasional di benua itu. Basis penelitian ini bervariasi dalam ukuran, mendukung sebanyak 1. 300 orang hingga sedikitnya enam orang. Sebagian besar ilmuwan dan staf pendukung menghabiskan tiga sampai enam bulan di Antartika, meskipun beberapa tinggal selama 15 bulan. Bepergian ke dan dari benua hanya dapat dilakukan selama musim panas, karena es laut yang meluas, angin kencang, dan jarak pandang yang buruk yang datang selama musim dingin membuat perjalanan menjadi sangat berisiko. Faktanya, lebih dari setengah stasiun penelitian di Antartika tutup selama musim dingin.

Para peneliti di sepeda quad menjelajahi gletser di Antartika.

Selain peneliti dan staf pendukungnya, satu-satunya orang yang menginjakkan kaki di Antartika adalah pemandu dan turis Antartika. Pemandu dapat berupa pemandu ekspedisi, pemandu pendakian gunung, atau pemandu lapangan dalam, yang menghabiskan banyak waktunya di atau dekat benua. Turis telah mengunjungi Antartika sejak 1950-an. Sekitar 170. 000 orang mengunjungi benua itu setiap tahun, sebagian besar berasal dari negara-negara berbahasa Inggris, terutama Amerika Serikat, meskipun ada peningkatan jumlah wisatawan Tiongkok yang mengunjungi benua itu, selain orang-orang dari bagian Eropa yang tidak berbahasa Inggris. .

Sebuah kapal pesiar yang membawa penumpang ke Antartika.

Bisa dibayangkan bahwa di masa depan, orang biasa akan dapat tinggal di Antartika. Perubahan iklim dengan cepat memanaskan benua. Faktanya, Semenanjung Antartika, bagian dari benua yang paling dekat dengan tetangganya, Amerika Selatan, adalah salah satu tempat yang paling cepat memanas di Bumi. Selama 50 tahun terakhir, suhu di semenanjung telah naik rata-rata 3 derajat Celcius. Jika perubahan iklim terus berlanjut, ada kemungkinan Antartika dapat mendukung populasi manusia permanen dalam dua abad ke depan. Bahkan mungkin bagi manusia untuk menanam makanan mereka sendiri di benua itu karena perubahan iklim tidak hanya menyebabkan peningkatan suhu, tetapi juga peningkatan curah hujan. Memang, jika manusia terus menghangatkan planet ini, akan ada saatnya suhu di pantai Antartika bisa naik hingga 10 derajat Celcius, memungkinkan musim tanam yang sah dan bahkan hewan merumput.

Related Posts

© 2023 Perbedaannya.Com