Apa yang Dimakan Koala?

Seekor koala memakan daun kayu putih di Lone Pine Koala Sanctuary, Brisbane, Australia.  Kredit gambar: Manon van Os/Shutterstock.com

Seekor koala memakan daun kayu putih di Lone Pine Koala Sanctuary, Brisbane, Australia. Kredit gambar: Manon van Os/Shutterstock.com

  • Makanan koala sebagian besar terdiri dari daun kayu putih dari pohon kayu putih yang tumbuh di Australia.
  • Koala makan sekitar 1 hingga 2 pon daun ini setiap hari. Tetapi mereka diketahui mengonsumsi lebih banyak ketika mereka sedang menyusui.
  • Daun kayu putih beracun bagi banyak hewan, tetapi koala dapat mendetoksifikasinya melalui sistem pencernaan mereka yang unik.

Salah satu hewan paling ikonik di Australia dikenal di seluruh dunia karena wajah imut dan bulunya yang lembut. Tetapi yang mungkin mengejutkan adalah bahwa makhluk lembut ini adalah salah satu dari sedikit yang dapat dengan aman mengkonsumsi daun yang beracun bagi banyak hewan.

Makanan mereka terutama terdiri dari daun kayu putih dari pohon kayu putih yang biasa disebut pohon karet. Mereka tumbuh di lingkungan tropis dan beriklim sedang di belahan bumi selatan. Banyak varietas pohon eucalyptus ditemukan di Australia. Namun, koala hanya memakan spesies kayu putih tertentu. Dari sekitar 650 spesies yang ditemukan di Australia, mereka hanya memilih 35 di antaranya

Koala makan sekitar satu hingga dua pon daun ini setiap hari. Tetapi mereka diketahui mengonsumsi lebih banyak ketika mereka sedang menyusui.

Daun kayu putih ini adalah salah satu tanaman yang paling beracun bagi banyak hewan. Daun dengan bagian luar yang kasar dan warna hijau tua, kaya akan serat. Sekitar 18% dari produk ini terdiri dari serat dengan sekitar 50% air. Tapi itu juga mengandung campuran bahan kimia beracun yang diyakini berfungsi sebagai perlindungan tanaman terhadap serangga pemakan daun. Inilah sebabnya mengapa minyak kayu putih ditemukan di banyak losion dan semprotan anti serangga. Selain serangga mereka bisa mematikan bagi hewan yang lebih besar seperti anjing, kucing, dan kuda di antara banyak lainnya.

Jadi bagaimana koala bisa memakan daun mematikan ini? Jawabannya ada di perut mereka

Diet Khusus Dan Sistem Pencernaan

Seekor beruang koala di pohon eucalyptus di Phillip Island di Victoria, Australia. Kredit gambar: Benny Marty/Shutterstock.com

Untuk mengolah makanannya yang unik, koala memiliki sistem pencernaan yang disesuaikan secara khusus. Organ tertentu yang disebut sekum yang panjangnya lebih dari 6 kaki (yang terpanjang pada hewan) membantu mencerna daun kayu putih berserat melalui fermentasi. Ini juga membantu dalam detoksifikasi daun. Mikroba khusus yang ditemukan di jalur pencernaan koala, juga membantu memecah bahan kimia beracun dalam makanan mereka. Tetapi yang lebih menarik adalah bahwa mikroba ini juga diturunkan dari ibu ke bayi melalui pap.

Pap adalah bentuk khusus dari kotoran atau beberapa tinja, yang memungkinkan bayi koala berpindah dari susu ke daun kayu putih. Ini memberi mereka pertahanan alami yang memungkinkan mereka memakan daun beracun ini.

Karena daun kayu putih sangat berserat, koala menghabiskan sebagian besar waktunya untuk mengunyah. Inilah sebabnya mengapa Anda hampir selalu menemukan mereka mengunyah, sepanjang hari, di atas pohon.

Gigi mereka, seperti sistem pencernaan mereka, disesuaikan dengan pola makan mereka yang unik. Misalnya, gigi seri depan yang tajam membantu koala memotong daun dari pohon dan cabang. Gigi belakang mereka, di sisi lain, dibentuk sedemikian rupa sehingga memungkinkan mereka untuk memotong daun menjadi bagian-bagian kecil, bukan hanya menghancurkannya. Rahang mereka yang kuat membantu mengubah daun berserat yang tampaknya keras ini menjadi pasta halus di mulut.

Diet Miskin Nutrisi

Karena pola makannya yang rendah nutrisi, koala memiliki tingkat metabolisme yang rendah dan cenderung tidur hampir sepanjang hari. Kredit gambar: Adam James Booth/Shutterstock.com

Daun kayu putih memiliki kandungan serat yang sangat tinggi namun memiliki kandungan gizi dan kalori yang rendah. Dan karena makanan mereka memberikan sedikit energi, koala cenderung lesu. Mereka juga tidur hingga 20 jam per hari sehingga mereka dapat menghemat energi mereka.

Inilah sebabnya mengapa Anda sering melihat makhluk lembut ini bergerak lambat dan hampir selalu, tidur dengan bayinya di balik cabang pohon. Bertentangan dengan apa yang diyakini orang lain, itu bukan karena kayu putih membuat mereka mabuk. Hanya saja daun kayu putih pada umumnya memiliki kandungan kalori yang sangat rendah sehingga memberikan energi yang sangat sedikit. Beberapa ilmuwan juga percaya bahwa selain memiliki pola makan yang rendah nutrisi, proses pencernaan koala yang panjang dan terspesialisasi menggunakan sedikit energi yang mereka dapatkan dari makanan mereka.

asupan air

Kebiasaan minum koala telah lama membingungkan para ilmuwan dan penduduk setempat karena mereka tampaknya tidak minum air sama sekali di alam liar. Bahkan, kata koala dianggap berarti “tidak minum” dalam bahasa asli Australia. Mereka hanya terlihat minum air ketika mereka sakit atau di bawah tekanan panas yang parah.

Banyak yang sebelumnya percaya bahwa mereka hanya mendapatkan air dari daun yang mereka makan dan ketika mereka mengunyah daun kayu putih yang basah oleh air hujan.

Tetapi para ilmuwan baru-baru ini menemukan bahwa koala juga mendapatkan air dengan menjilati batang pohon saat hujan. Fenomena yang disebut “aliran batang” memberi koala akses ke hidrasi yang sangat dibutuhkan. Koala diamati mengumpulkan aliran batang dari batang pohon selama studi koala di alam liar Australia dari 2006 hingga 2019.

Penemuan ini, menurut para ilmuwan, merupakan terobosan penting yang dapat membantu upaya konservasi.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. Apa yang Dimakan Koala?

Related Posts