Apa Peran Ekologis Cacing Tanah?

Cacing tanah dianggap sebagai insinyur ekosistem yang khas karena dampaknya terhadap berbagai aspek ekosistem, termasuk struktur tanah.

Cacing tanah dianggap sebagai insinyur ekosistem yang khas karena dampaknya terhadap berbagai aspek ekosistem, termasuk struktur tanah.

Manusia dan spesies lain memperoleh manfaat dan fungsi yang tak ternilai dari ekosistem, yang disebut sebagai jasa ekosistem. Layanan tersebut dapat dikategorikan ke dalam kelompok berikut: penyediaan, yang mencakup produk seperti makanan, air, dan sumber daya genetik; regulasi, seperti pengelolaan limbah, iklim, dan regulasi bahaya alam; layanan budaya, yang mencakup manfaat spiritual, estetika, dan rekreasi; dan jasa habitat. Namun, penyediaan jasa ekosistem tergantung pada pemenuhan berbagai peran ekologis yang dimiliki oleh organisme, termasuk cacing tanah. Hipotesis “pengemudi dan penumpang” pada pengelolaan ekosistem menekankan bahwa beberapa spesies adalah insinyur ekosistem, yang berarti bahwa mereka relatif lebih penting daripada yang lain. Menurut caral fungsi ekologi ini, pengemudi memiliki dampak ekologis yang relatif lebih besar dibandingkan dengan penumpang yang memiliki dampak yang relatif minimal. Semakin banyak penggerak dalam suatu ekosistem, semakin stabil ekosistem tersebut. Cacing tanah dianggap sebagai insinyur ekosistem yang khas karena dampaknya terhadap berbagai aspek ekosistem, termasuk struktur tanah. Cacing dapat ditemukan di tanah hampir setiap sistem ekologi terestrial di dunia. Dalam kebanyakan kasus, cacing tanah juga merupakan biomassa hewan yang paling melimpah di ekosistem tersebut.

Klasifikasi Ekologis

Cacing tanah dibagi menjadi tiga kategori yang berkontribusi dalam berbagai cara yang berbeda untuk proses ekosistem , dan dengan perluasan, jasa ekosistem. Jenis cacing tanah epigeik menghasilkan gips di permukaan tanah yang mempengaruhi distribusi pori makro dan kekasaran tanah. Spesies anecic dapat ditemukan di liang vertikal yang terhubung ke permukaan tanah yang terutama berfungsi sebagai tempat berlindung cacing tanah. Spesies endogeik diketahui membentuk lubang horizontal dan berorientasi acak di dalam tanah mineral. Terowongan spesies endogeik bersifat sementara, karena jarang digunakan kembali. Berdasarkan ketentuan Millennium Ecosystem Assessment, cacing tanah bertindak sebagai katalis untuk layanan pendukung yang mencakup pembentukan tanah dan siklus nutrisi. Mereka juga mempengaruhi layanan seperti banjir dan pengaturan iklim, pemurnian air, remediasi, dan restorasi. Selain itu, cacing tanah memberikan layanan budaya dengan mengubur artefak arkeologi dan menyediakan umpan untuk memancing.

Formasi Tanah

Proses pembentukan tanah, yang meliputi penguraian mineral primer dan peleburan bahan organik secara bertahap, memakan waktu lama dan sebagian dipengaruhi oleh kondisi iklim dan sifat bahan induk. Charles Darwin adalah salah satu orang pertama yang mengakui bahwa biota, khususnya cacing tanah, berperan dalam pembentukan tanah melalui proses pencampuran dan akumulasi cacing tanah. Pengenalan peran yang dimainkan oleh cacing paling baik diilustrasikan di tanah berbentuk ulat. Tanah tersebut terdiri dari setidaknya 50% dari lapisan horizon A, dan lebih dari 25% dari horizon B, yang memiliki struktur cacing tanah seperti liang. Spesies seperti cacing tanah Octodrilus yang ditemukan di Carpathians Rumania membantu dalam pelapukan mineral tanah dengan mempengaruhi mineralogi tanah liat dan pembentukan ilit di tanah, sebuah proses yang biasanya memakan waktu lama tanpa cacing tanah. Cacing tanah juga memainkan peran penting dalam pembentukan humus.

Struktur Tanah

Struktur tanah adalah susunan partikel-partikel tanah dan ruang pori-pori di dalam tanah. Ini adalah fungsi dari interaksi kekuatan fisik termasuk air, tindakan biota termasuk cacing tanah dan akar tanaman, keberadaan bahan organik, dan pengolahan tanah. Cacing membantu membuat tanah menjadi padat dan kadang-kadang hilang. Sebagai contoh, R. ocarai , spesies cacing tanah endogeik, menurunkan porositas tanah yang menyebabkan pemadatan, sedangkan cacing tanah Eudrilidae meningkatkan porositas, yang menyebabkan pelonggaran tanah. Secara umum, cacing memiliki efek positif pada struktur tanah.

Peraturan Air

Cacing tanah mempengaruhi pengaturan air tanah dengan memodifikasi porositas tanah, yang terjadi melalui produksi mikroporositas, mesoporis, dan makroporositas. Konfigurasi spesifik dari bentuk dan ukuran pori memungkinkan tanah untuk menyimpan atau mentransfer air dengan berbagai cara. Beberapa penelitian menunjukkan bahwa beberapa spesies cacing tanah meningkatkan laju infiltrasi air. Di tanah Mediterania , jumlah biomassa, terutama cacing tanah, secara signifikan mempengaruhi perkolasi air melalui tanah. Para ahli memperkirakan bahwa peningkatan perkolasi karena cacing dapat menurunkan erosi tanah hingga 50%. Spesies de-compacting endogeik di daerah tropis meningkatkan porositas tanah dan infiltrasi air, sehingga mengurangi limpasan.

Siklus Nutrisi

Cacing tanah diklasifikasikan sebagai organisme heterotrofik karena mereka terlibat dalam degradasi bahan organik. Cacing tanah diketahui mempercepat degradasi bahan organik dengan meningkatkan luas permukaan yang terlibat melalui kominusi. Tanaman kemudian dapat menggunakan kembali nutrisi mineral yang dilepaskan setelah pencernaan. Cacing tanah memainkan peran penting dalam mineralisasi nitrogen melalui pelepasan produk metabolisme seperti lendir, gips, dan urin, yang mengandung urea, asam urat, dan jaringan mati. Mineralisasi nitrogen juga dapat ditingkatkan secara tidak langsung melalui fragmentasi bahan organik dan perubahan sifat fisik tanah. Proses mineralisasi nitrogen, bagaimanapun, tergantung pada spesies cacing tanah yang ada di tanah.

Peraturan Iklim

Cacing tanah memainkan peran penting dalam pengaturan iklim, karena mereka membantu dalam penyerapan karbon dengan memungkinkan penggabungan bahan organik ke dalam tanah dan meningkatkan pembentukan agregat makro yang stabil melalui kegiatan konsumsi, egestion, dan penggalian. Penyimpanan agregat karbon yang stabil di dalam tanah membantu mencegah pelepasan karbon dalam bentuk gas rumah kaca yang menyebabkan pemanasan global.

Produksi Utama Makanan

Cacing tanah telah berevolusi bersama tanaman selama ribuan tahun. Para ahli telah menemukan bahwa produksi utama makanan melalui tanaman meningkat secara signifikan karena cacing.

Potensi Restorasi Ekosistem

Cacing tanah dapat bermanfaat dalam remediasi tanah yang terkontaminasi. Ketika diperkenalkan, cacing tanah dapat merangsang populasi mikroba, yang akibatnya mempercepat degradasi kontaminan organik. Cacing juga dapat mendekontaminasi tanah melalui metabolisme tanah yang tertelan, yang karenanya mengarah pada mineralisasi polutan. Dengan adanya kontaminan anorganik, modifikasi kimia tanah oleh cacing tanah dapat membantu mengurangi skala waktu yang dibutuhkan untuk fitoremediasi. Penggunaan cacing untuk memulihkan ekosistem yang telah rusak akibat penambangan terbuka juga telah disarankan. Penambangan terbuka dapat memiliki dampak lingkungan yang parah yang perlu diperbaiki setelah ekstraksi sumber daya mineral selesai. Sementara sebagian besar perusahaan pertambangan terlibat dalam restorasi ekologi, sebagian besar fokus pada fauna makro di atas tanah, sementara mengabaikan apa yang terjadi di bawah tanah. Introduksi cacing tanah di daerah ini dapat membantu mempercepat restorasi tanah, meningkatkan produksi primer, dan memfasilitasi pemulihan ekosistem fungsional.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. Apa Peran Ekologis Cacing Tanah?

Related Posts