Apa Peran Ekologis Buaya?

Buaya adalah predator puncak dalam ekosistemnya.

Buaya adalah predator puncak dalam ekosistemnya.

Buaya ditemukan di Afrika, Amerika, Australia, dan Asia. Yang terkecil dari 13 spesies adalah buaya kerdil, sedangkan yang terbesar adalah buaya air asin. Mereka memakan burung, katak, krustasea, ikan, dan hewan lainnya. Buaya liar menyergap dan menjepit mangsa sebelum menghancurkan tulang dan daging menggunakan rahangnya yang besar. Reptil telah mengalami perubahan evolusioner minimal selama 30 juta tahun terakhir dan masih memiliki keterampilan dan fitur yang sama seperti nenek moyang mereka. Buaya memainkan peran penting dalam menjaga keseimbangan ekosistem. Nilai Ekologis Buaya Buaya sangat penting dalam menjaga keanekaragaman dan produktivitas lahan basah. Mereka memelihara populasi air yang sehat dengan memakan ikan yang sakit, sehingga memungkinkan yang sehat untuk beregenerasi dan tumbuh tanpa persaingan atau risiko penyakit yang bertentangan. Mereka juga mengatur dan mencegah dominasi satu spesies ikan. Kotoran buaya berfungsi sebagai makanan bergizi bagi ikan. Caiman dan buaya di Amazon merusak jaring insang, memungkinkan benih dan ikan kecil untuk melarikan diri sementara memungkinkan nelayan dengan tali untuk menangkap ikan besar.

Para ahli ekologi berpendapat bahwa kepunahan buaya dapat mengganggu proses ekologi dan merusak ekosistem. Lahan basah di Filipina mengalami polusi, modifikasi aliran, degradasi habitat, spesies invasif, dan eksploitasi berlebihan. Pada 1970-an dan 80-an, daerah aliran sungai di Asia ditebangi, sungai dibendung, dan populasi laut dihancurkan oleh dinamit, listrik, dan pestisida. Buaya di ekosistem ini mati karena kelaparan atau bermigrasi ke daerah lain. Akibatnya, populasi ikan menurun drastis, dan masyarakat setempat menderita secara ekonomi. Pada 1990-an, para konservasionis mulai mendidik masyarakat setempat tentang pentingnya buaya, dengan alasan bahwa kotoran mereka berfungsi sebagai pupuk dan makanan bagi ikan.

Pembuangan Sampah Alam

Buaya dan anggota keluarga Buaya lainnya memiliki sistem pencernaan ganas yang kebal terhadap bakteri, virus, dan mikroba. Penelitian telah mengungkapkan bahwa reptil kebal terhadap HIV. Kekebalan ini dan habitat makannya yang ganas menjadikan buaya sebagai penjaga ekosistem air tawar. Mereka memakan setiap bagian mangsa yang mencegah daging membusuk dan menyebarkan infeksi berbahaya. Buaya dapat pulih dari cedera yang tak terbayangkan yang akan berakibat fatal bagi manusia dan hewan lainnya. Begitu banyak hewan ini hidup tanpa kaki yang hilang dan bekas luka yang dalam di perutnya. Meskipun tahan terhadap infeksi alami, buaya rentan terhadap aktivitas manusia dan bahan kimia. Mereka sangat sensitif terhadap pupuk, pestisida, dan polutan, menjadikannya sistem peringatan dini terhadap polusi yang berlebihan.

Buaya Sebagai Predator Puncak

Baik buaya air tawar maupun air asin adalah predator puncak . Mereka mencegah ikan dan hewan laut dari kepadatan penduduk dan merusak ekosistem. Selama musim kemarau, buaya menjaga titik air kritis terhadap hewan darat dan membantu melestarikan kehidupan laut untuk regenerasi di masa depan. Buaya air asin bertelur antara 40 hingga 60 telur, sementara buaya Nil dapat bertelur hingga 85. Mereka mengkanibal anak-anak mereka sendiri untuk mencegah populasi berlebihan dan membebani ekosistem.

Hubungan Dengan Manusia

Pertemuan antara manusia dan buaya seringkali berakibat fatal. Mereka menganggap manusia memangsa dan berburu kemudian dengan cara yang sama mereka menyergap hewan lain. Buaya Nil dan air asin membunuh ratusan orang di seluruh Afrika dan Asia Tenggara, tetapi kasus di antara buaya Amerika dan buaya lebih sedikit. Spesies ini dilindungi di banyak negara, tetapi secara komersial dibudidayakan untuk kulit untuk membuat produk kulit seperti tas dan sepatu, sementara dagingnya dianggap sebagai makanan lezat di beberapa negara. Buaya Nil dan buaya air asin adalah yang paling disukai oleh para petani karena ukurannya, sementara hibrida dari kedua spesies itu umum di peternakan Asia. Daging buaya adalah makanan konvensional di Australia, Thailand, Vietnam, dan Afrika Selatan, dan kelezatan eksotis di Barat.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. Apa Peran Ekologis Buaya?

Related Posts