Apa Itu “Proyek Gajah Putih” Dan Mengapa Disebut Begitu?

Detroit People Mover dikatakan sebagai contoh "proyek gajah putih".  Kredit foto: Michael Urmann / Shutterstock.com.

Detroit People Mover dikatakan sebagai contoh “proyek gajah putih”. Kredit foto: Michael Urmann / Shutterstock.com.

“Proyek gajah putih” adalah ungkapan yang digunakan untuk merujuk pada usaha keuangan yang gagal memenuhi harapannya. “Proyek gajah putih” dapat digunakan untuk merujuk pada proyek yang telah selesai atau proyek yang usahanya masih berlangsung. Ungkapan ini berasal dari Asia Tenggara yang merupakan rumah bagi gajah Asia yang dikenal sebagai gajah putih karena pigmentasi yang tidak biasa, yang bukannya abu-abu, memiliki pigmentasi merah muda.

Asal Istilah

Istilah “gajah putih” berasal dari Asia Timur di mana populasi gajah Asia telah hidup dekat dengan pemukiman manusia selama berabad-abad. Kingdom kuno di Asia Timur khususnya di Myanmar, Kamboja, Thailand, dan Laos saat ini menganggap gajah putih sebagai hewan suci dan memiliki (dan masih berlaku dalam kasus kingdom di Thailand dan Myanmar) hukum yang melindungi hewan tersebut. Hanya individu yang sangat kaya di kingdom yang dapat memiliki gajah putih dan dalam banyak kasus, hanya raja yang memiliki hewan ini. Sementara kepemilikan gajah putih sangat dihormati di kingdom, pemilik hewan ini harus mengeluarkan biaya besar untuk memelihara gajah yang membutuhkan pakan ternak dalam jumlah besar. Oleh karena itu, dalam hal ini, hadiah seekor gajah putih biasanya dilihat sebagai berkah sekaligus kutukan; sebuah berkah karena gajah putih adalah hewan yang disucikan dan kutukan karena biaya pemeliharaannya sangat mahal untuk seekor hewan yang hanya memiliki sedikit (jika ada) kegunaan praktis.

Sejarah Penggunaan Istilah

Istilah ini pertama kali digunakan di Eropa untuk merujuk pada proyek yang tidak berkelanjutan pada abad ke-17. Namun, beberapa sejarawan percaya bahwa PT Barnum pertama kali menciptakan frasa tersebut pada akhir abad ke-19. PT Barnum adalah pemain sandiwara abad ke-19 yang terkenal dengan hoax di Barnum and Bailey Circus-nya. Salah satu pamerannya di sirkus adalah gajah putih bernama Toung Taloung yang dijuluki “Gajah Putih Suci Burma”. Barnum memperoleh gajah itu dari Raja Siam dengan harga yang mahal tetapi kecewa karena ternyata gajah itu tidak berwarna putih, melainkan abu-abu dengan bintik-bintik merah muda. Sejarawan lain memuji Ezra Cornell sebagai orang yang memperkenalkan frasa tersebut ke dalam leksikon populer di awal abad ke-19. Frasa ini banyak digunakan pada abad ke-19 dan ke-20 di Eropa dan masih populer digunakan di negara-negara berbahasa Inggris.

Kasus Terkemuka

Ryugyong Hotel (Korea Utara)

Hotel Ryugyong bisa dibilang merupakan proyek gajah putih paling terkenal di Korea Utara. Ryugyong Hotel adalah gedung pencakar langit berbentuk piramida yang terletak di Pyongyang, Korea Utara dan merupakan bangunan tertinggi di kota itu, dengan ketinggian 1.082 kaki. Pembangunan gedung pencakar langit dimulai pada tahun 1987 tetapi belum selesai setelah proyek yang dibiayai oleh pemerintah yang berbasis di Pyongyang mengalami kesulitan keuangan. Karena ketidaksempurnaannya, hotel ini populer dianggap sebagai gedung tertinggi di dunia yang belum selesai. Sementara beberapa perusahaan internasional, termasuk raksasa hotel Kempinski, telah menyatakan minatnya untuk menyelesaikan proyek tersebut, hubungan internasional negara itu telah mengecilkan hati semua calon investor asing.

Penggerak Orang Detroit (Amerika Serikat)

Gajah putih paling populer di Detroit adalah sistem trem yang mengelilingi wilayah pusat kota yang dikenal sebagai Detroit People Mover. Ide untuk membangun sistem trem di Detroit dicetuskan pada tahun 1960-an ketika pemerintah kota mencari bentuk transportasi yang cepat dan andal untuk menggantikan transportasi jalan yang ada. Pembangunan sistem trem dirusak dengan pemotongan keuangan dari pemerintah federal tetapi akhirnya selesai pada tahun 1987 dan diharapkan dapat menangani sekitar 65.000 penumpang setiap hari. Namun, sistem trem akhirnya menjadi proyek gajah putih karena jumlah penumpang harian hanya mencapai 6.000 penumpang. Proyek ini juga terbukti tidak hemat biaya, dengan biaya per mil penumpang dalam sistem trem menjadi sekitar $3, angka yang tinggi jika dibandingkan dengan $0,82 di bus Detroit.

Jembatan Russky (Rusia)

Russky Bridge adalah jembatan kabel panjang yang menghubungkan Pulau Russky ke daratan Rusia. Jembatan ini memegang gelar sebagai jembatan kabel terpanjang di dunia, dengan total panjang total 10.200 kaki. Jembatan ini juga memiliki tiang tertinggi kedua di dunia. Pemerintah Rusia membangun jembatan dengan biaya lebih dari $1 miliar untuk melayani konferensi Kerjasama Ekonomi Asia-Pasifik 2012 yang diadakan di Vladivostok. Pemerintah berharap jembatan itu akan membuka Pulau Russky menjadi kota resor wisata tetapi kemajuan menuju tujuan ini cukup lambat. Jembatan itu dirancang untuk menangani sekitar 50.000 kendaraan setiap hari, jauh di atas jumlah total kendaraan di Pulau Russky. Jembatan itu dianggap sebagai proyek gajah putih, dengan kritik yang menunjuk pada tidak relevannya jembatan senilai $1 miliar untuk sebuah pulau dengan populasi sekitar 5.000 jiwa.

Brasilia (Brasil)

Brasilia adalah pesaing utama untuk gelar proyek gajah putih terbesar di dunia karena Brasilia adalah seluruh kota, khususnya ibu kota Brasil. Tujuan utama didirikannya Brasilia adalah untuk membuka wilayah tengah negara itu, setelah pertumbuhan Rio de Janeiro dan Sao Paulo menyebabkan pembangunan difokuskan di pantai. Sementara kota itu akhirnya menjadi ibu kota baru Brasil, pencapaian tujuan membuka kawasan itu lebih lambat dari yang diharapkan.

Istilah terkait

Ada dua frasa lain yang asalnya terkait dengan istilah “proyek gajah putih” dan terkait erat dengan istilah tersebut. Ini adalah “penjualan gajah putih” dan “pertukaran hadiah gajah putih.” Penjualan gajah putih adalah penjualan barang-barang yang dianggap tidak memiliki nilai intrinsik dan sedikit kegunaannya. Barang-barang tersebut juga dikenal sebagai gajah putih. Penjualan gajah putih populer di Amerika Serikat di mana biasanya diselenggarakan oleh organisasi nirlaba termasuk lembaga pembelajaran dan gereja dan diadakan pada hari libur dan menampilkan gaya penjualan pesta publik. Pertukaran hadiah gajah putih adalah permainan pesta yang diadakan selama perayaan, di mana hadiah yang dianggap memiliki nilai intrinsik kecil dipertukarkan di antara enam peserta yang diminta. Juga dikenal sebagai pertukaran Yankee, pertukaran hadiah gajah putih mirip dengan penjualan gajah putih, kecuali bahwa tujuan utama pertukaran hadiah gajah putih adalah hiburan dan bukan keuntungan finansial.

  1. Rumah
  2. Ekonomi
  3. Apa Itu “Proyek Gajah Putih” Dan Mengapa Disebut Begitu?

Related Posts