Apa itu Polusi Udara?

Asap dari pabrik.  Kredit gambar: Anastasiia Tymoshenko/Shutterstock

Asap dari pabrik. Kredit gambar: Anastasiia Tymoshenko/Shutterstock

  • Karena racun menumpuk di rantai makanan hewani, pemangsa teratas cenderung penuh dengan racun dan mati karena penyakit yang berhubungan dengan racun.
  • Hujan asam dapat menyebabkan kebotakan, rambut tipis dan kusam, iritasi kulit kepala, dan masalah kulit kepala lainnya.
  • Sekitar 7 juta kematian yang terjadi di seluruh dunia secara langsung berkaitan dengan efek polusi udara dalam dan luar ruangan setiap tahun.

Di antara masalah-masalah lain yang disebabkan oleh manusia yang dihadapi dunia saat ini, termasuk kelangkaan air dan hilangnya keanekaragaman hayati , polusi udara menjadi perhatian besar di hampir semua tempat di Bumi. Setelah mulai menurun selama revolusi industri, banyak industri saat ini lebih kuat dari sebelumnya dalam menghasilkan polutan udara utama.

Isi

  • Apa Penyebab Polusi Udara?
  • Apa itu Polutan Udara Primer dan Sekunder?
  • Bagaimana Polusi Udara Mempengaruhi Lingkungan?
  • Bagaimana Polusi Udara Mempengaruhi Manusia?
  • Apa itu Polusi Udara Dalam Ruangan?
  • Berapa Banyak Orang Meninggal Karena Polusi Udara?
  • Bagaimana Polusi Udara Diukur?
  • Bagaimana Mengurangi Atau Menghentikan Polusi Udara?

Apa Penyebab Polusi Udara?

Polusi udara adalah pelepasan gas dan pecahan kecil partikel dan bahan kimia buatan manusia ke udara, yang konsentrasinya berbahaya bagi semua makhluk hidup dan bernapas di planet ini.

Setelah mempelajari pemanasan global , para peneliti telah menentukan bahwa polusi udara merupakan kontributor yang signifikan untuk masalah ini. Kekaburan partikel polusi udara di atmosfer menjebak sinar matahari dan mencegah Bumi mendingin secara alami. Pada saat yang sama, polutan udara lainnya merusak lapisan atmosfer luar, terutama lapisan ozon (yang mencegah masuknya terlalu banyak sinar matahari). Perubahan besar dalam pola cuaca telah dicatat di seluruh dunia, dari musim hujan yang tidak terduga hingga gurun yang meluas, yang disebabkan oleh polutan udara primer dan sekunder yang berkontribusi terhadap perubahan iklim.

Apa itu Polutan Udara Primer dan Sekunder?

Knalpot mobil merupakan penyumbang polusi udara yang cukup signifikan. Kredit gambar: NadyGinzburg/Shutterstock

Polutan udara primer adalah padatan kecil dan partikulat (partikel cair) yang tersuspensi di udara dan berukuran kurang dari 10 mikrometer. Mereka dapat diamati dalam bentuk jelaga, debu, asap, asap dan kabut, tetapi beberapa tidak terlihat oleh mata manusia. Polutan udara primer dilepaskan dari reaksi pembakaran bahan bakar fosil, seperti ketika kendaraan bermotor yang menggunakan bensin mengeluarkan karbon monoksida. Gas alam yang dibakar di rumah untuk pemanasan, sebagian besar jenis kebakaran serta pembangkit listrik yang melepaskan karbon dioksida, karbon monoksida, dan sulfur dioksida, juga merupakan polutan udara utama. Mobil diesel dan beberapa proses industri melepaskan asap timbal, dan pada ukuran 0,5 mikrometer, mereka adalah polutan udara primer yang sangat berbahaya.

Polutan sekunder terjadi ketika polutan primer bereaksi dengan yang lain, seringkali zat alami dan menciptakan polutan yang berbeda. Ozon dianggap sebagai polutan udara sekunder karena terbentuk ketika polutan udara primer, nitrogen dioksida, bereaksi dengan partikel hidrokarbon yang secara alami ada di bawah sinar matahari. Ini adalah komponen utama kabut asap, yang juga merupakan polutan sekunder.

Bagaimana Polusi Udara Mempengaruhi Lingkungan?

Kesehatan dan Perilaku Hewan

Karena pertukaran gas tidak terjadi dengan cara yang sama untuk semua anggota kingdom hewan, efek negatif polusi udara menyerang mereka dengan cara yang berbeda juga. Tergantung pada apakah mereka menggunakan paru-paru, insang, atau difusi pasif di seluruh permukaan kulit mereka untuk bernapas, berikut adalah beberapa masalah paling merugikan yang dihadapi kingdom hewan dari polusi udara.

Penghuni langit menderita kabut asap , dengan udara kotor hangat yang tersisa di habitat aslinya. Predator top termasuk elang sangat rentan terhadap penyakit dari akumulasi keracunan makanan.

Salah satu cara paling umum polusi udara mempengaruhi hewan adalah melalui makan. Setelah asap gas dan partikulat udara kecil diserap oleh atau turun ke sumber makanan utama seperti rumput, mereka dicerna oleh herbivora dan tetap berada di tubuh hewan dalam bentuk penumpukan racun. Saat hewan itu dimakan oleh karnivora, seperti elang, racun menumpuk saat mereka melakukan perjalanan melalui rantai makanan alami.

Racun, baik yang dihirup atau dicerna, dapat mengganggu fungsi endokrin hewan, menyebabkan cedera organ, melemahkan sistem kekebalan mereka, mengubah kondisi mental mereka, dan membuat mereka lebih rentan mati karena stres. Efek samping umum lainnya adalah keberhasilan reproduksi yang rendah, bayi baru lahir yang lemah, dan kematian dini. Akibatnya, kematian dini dan berkurangnya spesies akan membuat pemangsa kelaparan, menciptakan ketidakseimbangan di mana sumber makanan pemangsa, yang tidak lagi terancam, akan menghabiskan sumber makanannya atau sumber daya alam lain yang menjadi sandarannya.

Terakhir, hewan sangat selaras dengan kondisi iklim, dengan hati-hati memilih lingkungan yang mereka rasa paling nyaman. Selain harus menghadapi banjir, sinar matahari yang berlebihan, dan relokasi ke lingkungan yang kurang optimal, polusi udara dan perubahan iklim mempengaruhi pola alam. kingdom hewan, termasuk burung yang terbang ke selatan untuk musim dingin dan jadwal hibernasi beruang.

Ozon

Mirip dengan bagaimana knalpot mobil menyebabkan masalah pernapasan pada manusia, kabut asap, ozon atmosfer yang lebih rendah, dan partikel lainnya mempengaruhi paru-paru dan sistem kardiovaskular pada hewan, juga.

Reaksi alami di atmosfer atas, nitrogen dioksida dan partikel hidrokarbon bergabung di bawah sinar matahari untuk membentuk lapisan pelindung, lapisan ozon , mencegah sinar matahari yang berbahaya memasuki troposfer (atmosfer bawah) Bumi. Sejak kendaraan bermotor penghasil nitrogen dioksida telah ditemukan, reaksi kompleks ini sekarang juga terjadi di troposfer, dan dikenal sebagai kabut fotokimia. Inilah sebabnya mengapa tempat-tempat yang cerah seperti Los Angeles, dengan banyak industri dan jalan raya yang tak terhitung jumlahnya, merupakan kontributor utama dan menderita secara signifikan dari polusi udara.

Sementara tanaman berfotosintesis oksigen dan membantu membersihkan udara, fitur lingkungan lainnya, termasuk pegunungan, kondisi cuaca tertentu dan pembalikan suhu (ketika udara dingin turun di bawah udara hangat), mencegah kabut asap dari pembersihan. Tumbuhan dan daunnya juga rusak oleh ozon, yang menghambat kemampuan mereka untuk membersihkan udara.

Kehidupan Laut

Ikan mati di per
airan Rio de la Plata, Buenos Aires, Argentina. Kredit gambar: buteo/Shutterstock

Hujan asam terjadi ketika belerang dioksida yang dilepaskan pembangkit listrik bergabung dengan uap air di udara untuk menciptakan suspensi asam sulfat atau kabut di udara, yang dibawa oleh hujan. Meskipun berbahaya bagi kesehatan kulit kepala pada manusia, hujan asam mematikan bagi hewan dan tumbuhan yang lebih kecil di perairan, di mana ia cenderung menetap dan menumpuk dari waktu ke waktu dalam konsentrasi tinggi. Hampir tidak ada bagian dunia yang kebal terhadap masalah ini, termasuk ribuan danau dan sungai di dalam dan sekitar kota-kota besar di Eropa, sebagian China, Kanada tenggara, dan timur laut Amerika Serikat.

Merkuri dan timbal biasanya didistribusikan kembali ke perairan melalui polusi air, tetapi sejumlah kecil uapnya yang menguap juga dapat terbawa ke danau dan perairan pesisir selama hujan, membuat penangkapan ikan di dalam dan sekitar kawasan industri sangat berbahaya.

Bagaimana Polusi Udara Mempengaruhi Manusia?

Memimpin

Ada alasan bagus mengapa termometer timbal menjadi kurang umum, dan banyak negara melarang kendaraan yang memproduksi timbal. Timbal sangat berbahaya bagi anak-anak, yang tubuhnya tidak cukup kuat untuk menangani bahkan jumlah terkecil dari racun kuat ini ketika dihirup dalam bentuk asap atau debunya.

Bergantung pada jumlah dan durasi paparan, efeknya dapat berkisar dari gangguan langsung pada fungsi otak, tercermin dalam proses berpikir yang melambat, gerakan canggung dan kantuk, hingga ketidakmampuan belajar permanen, kelumpuhan, kejang, dan bahkan kematian akibat keracunan timbal . Namun demikian, partikel timbal di udara masih dilepaskan oleh beberapa industri besar, termasuk kilang minyak dan peleburan.

Karbon monoksida

Karbon monoksida bisa berakibat fatal jika seseorang tertinggal di dalam kendaraan yang sedang berjalan di area yang tidak berventilasi, seperti garasi. Seseorang yang mengalami keracunan karbon monoksida akan merasa sangat mengantuk karena polutan tersebut menggantikan partikel oksigen dalam aliran darahnya. Saat sesak napas, kekurangan oksigen yang ekstrem dalam tubuh, terjadi, orang yang tidak sadar berhenti bernapas dan segera meninggal.

Sulfur dioksida

Monumen dan bangunan yang teroksidasi adalah salah satu efek mahal dari polutan udara seperti sulfur dioksida. Kredit gambar: Ming-Jenn Lim/Shutterstock

Sulfur dioksida paling sering dilepaskan di pembangkit listrik yang membakar batubara tidak murni dan minyak yang mengandung belerang. Gas ini tidak dapat dilihat tetapi berbau tajam, dan akan meninggalkan efek berlinang air mata pada konsentrasi rendah, menyebabkan iritasi tenggorokan jika paparan berlanjut, dan pada akhirnya dapat menyebabkan gagal paru akibat jaringan parut pada konsentrasi tinggi.

Sulfur dioksida juga bereaksi dengan oksigen dan uap air di udara untuk membentuk suspensi asam sulfat di udara. Saat hujan, rintik hujan membawa asam ini dalam bentuk hujan asam yang berpotensi menyebabkan kebotakan, rambut kusam, dan masalah kulit kepala lainnya bagi yang terkena. Itulah mengapa penting untuk memiliki penutup kepala di kota-kota yang sangat rajin saat hujan.

Terakhir, sulfur dioksida mencuri dari ekonomi dengan mengoksidasi permukaan struktur untuk menyebabkan kerusakan mahal yang perlu diperbaiki. Korosi atap dan kerusakan fasad bangunan dan monumen adalah pekerjaannya yang paling terkenal.

Nitrogen dioksida

Nitrogen dioksida, suatu bentuk nitrogen oksida, dilepaskan oleh pembangkit pembakaran batu bara ketika molekul nitrogen di udara bereaksi dengan oksigen pada suhu tinggi dari proses pembakaran. Nitrogen dioksida memiliki banyak sifat dan efek yang mirip dengan sulfur dioksida, karena ia juga merupakan gas yang menyengat dan mengiritasi, yang menyebabkan masalah paru-paru yang serius. Edema, penumpukan cairan paru-paru, adalah efek samping umum dari menghirup nitrogen dioksida dalam bentuk gas pekatnya.

Asam nitrat, komponen dalam hujan asam, dibuat ketika nitrogen dioksida berinteraksi dengan atmosfer. Ini juga merupakan senyawa yang berkontribusi dalam pembentukan kabut asap.

Racun Udara Lainnya

Racun udara lainnya termasuk arsenik, asbes, benzena, senyawa berilium, senyawa kadmium, klorin, emisi oven kokas, senyawa sianida, formaldehida, senyawa timbal, senyawa merkuri, senyawa nikel, radionuklida, termasuk radon, radium dan uranium, senyawa selenium, dan vinil khlorida. Racun udara yang kuat ini memiliki efek mengerikan pada seluruh sistem manusia.

Mempengaruhi jaringan otak dan perkembangan janin, ratusan bahan kimia dan variasi senyawa yang dilepaskan ke udara mungkin memiliki efek langsung dan tertunda pada manusia, serta konsekuensi kesehatan jangka pendek dan jangka panjang. Di antara penyakit paru progresif lainnya, racun udara dapat menyebabkan perkembangan asma dan TBC. Setelah bertahun-tahun penelitian, jelas bahwa kontak yang terlalu lama dengan bahan kimia bermutasi sel manusia (pikirkan kecelakaan Chernobyl ), menyebabkan kanker.

Saat memasuki paru-paru dan darah, mereka menyebabkan serangkaian malaise kardio-paru. Saat tubuh mencoba untuk melepaskan diri dari partikel berbahaya ini, kehadirannya akan segera terlihat dalam berbagai kondisi kulit, masalah pencernaan, dan kemampuan untuk membuang kotoran.

Efek Sosial Ekonomi

Polusi udara juga merusak perekonomian. Kredit gambar: Tom Wang/Shutterstock

Polusi udara dan pemanasan global juga mempengaruhi masyarakat dan ekonomi semua negara di dunia. Ketegangan utama yang dihadapi oleh sistem kesehatan yang berhubungan dengan malaise yang disebabkan oleh polusi udara, produksi pangan yang lebih rendah dari tanaman keras, dan kekurangan air untuk seluruh populasi adalah di antara implikasi sosial-ekonomi utama.

Apa itu Polusi Udara Dalam Ruangan?

Polusi udara dalam ruangan yang paling umum berasal dari bahan kimia yang digunakan di rumah tangga, seperti produk pembersih dan disinfektan, semprotan ruangan, dan bahkan pembakaran dupa dan lilin wangi. Menggunakan parfum atau semprotan tubuh di tempat kerja, di pesawat, atau ruang dalam ruangan lainnya dapat menyebabkan iritasi dan masalah pernapasan bagi orang lain.

Saat ini, lebih banyak orang membuat pilihan sadar untuk beralih ke produk alami untuk pembersihan dan perawatan tubuh. Meskipun kurang berbahaya bagi lingkungan, bahkan polutan udara yang bersumber secara alami akan mengiritasi kulit, saluran hidung, dan menyebabkan masalah pernapasan bagi individu yang sensitif.

Berapa Banyak Orang Meninggal Karena Polusi Udara?

Pada tahun 2018, Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) telah menetapkan bahwa sembilan dari sepuluh orang di Bumi menghirup udara yang tercemar setiap hari. Secara global, sekitar 7 juta kematian terjadi langsung dari efek gabungan polusi udara dalam dan luar ruangan setiap tahun. Dari jumlah tersebut, 2,2 juta terjadi di kawasan Pasifik Barat, yang membentang dari Cina dan Mongolia hingga Selandia Baru, mencakup lebih dari 28 negara.

Bagaimana Polusi Udara Diukur?

Polusi udara diukur untuk memeriksa kuantitas, senyawa, dan efeknya terhadap lingkungan dan kesehatan manusia, untuk membandingkan data ini secara berkala untuk melihat tren dari waktu ke waktu. Pengukuran dilakukan dengan berbagai cara tergantung pada sumbernya.

Karbon monoksida, ozon tanah, timbal, nitrogen dioksida, kandungan materi tertentu, dan sulfur dioksida adalah polutan udara yang paling umum diukur saat ini. Dilakukan oleh para ilmuwan dan spesialis industri, pengukuran dilaporkan ke badan pengatur yang sesuai, yang menggunakan data untuk menegakkan tindakan pengendalian pada produksinya. Pengukuran juga dapat disimulasikan menggunakan caral komputer un
tuk memprediksi tingkat dampak.

Beberapa emisi dapat diukur langsung dari sumbernya, seperti emisi mobil dari pipa ekor, menggunakan pengukur. Sampel diambil untuk pemeriksaan senyawa lebih lanjut, dengan efek yang ditentukan dengan mengalikan jumlah mobil dengan merek yang sama di negara tersebut.

Tingkat radiasi dapat diukur dengan penghitung Geiger, ruang ionisasi, dan dosimeter pribadi. Pencemaran udara atmosfer diukur dalam mikrometer, sedangkan konsentrasi suatu zat diukur sebagai massa atau volume per meter kubik. Lichen, sejenis lumut, dapat digunakan untuk mengukur tingkat polusi udara di hutan. Fotometer matahari dapat mengukur jumlah aerosol di atmosfer.

Bagaimana Mengurangi Atau Menghentikan Polusi Udara?

Kita semua dapat mengambil langkah-langkah untuk mengurangi emisi karbon dioksida kita. Kredit gambar: NicoElNino/Shutterstock

Generasi masa depan, yang orang tuanya berurusan dengan polusi udara, lebih cenderung dilahirkan lebih lemah dan memiliki kecenderungan untuk masalah kesehatan, belum lagi harus berurusan dengan polusi udara mereka sendiri, jika itu terus meningkat.

Racun udara pertama diatur di AS oleh Undang-Undang Udara Bersih 1970, termasuk arsenik, asbes, benzena, berilium, kokas, merkuri, radionuklida, dan vinil klorida. Di AS pada tahun 1990, 189 zat yang berbeda diatur, sementara pada akhir dekade itu, tindakan pengendalian diberlakukan pada sumber tertentu yang melepaskan lebih dari 10 ton bahan ini atau lebih dari 25 ton kombinasinya per tahun.

Di banyak negara, sudah ada larangan total penggunaan timbal dalam bensin, termasuk di AS sejak tahun 1996. Pembangkit listrik juga didesain ulang untuk memaksimalkan efisiensi pembakaran yang meminimalkan pelepasan karbon monoksida. Sulfur dioksida, yang dilepaskan melalui pembakaran batu bara dan minyak yang tidak murni, diminimalkan dengan mengambil sampel tersebut.

Meskipun biaya untuk membuat semua ini mungkin bertambah, akan lebih mahal untuk tidak melakukan apa-apa, dalam hal kesehatan manusia yang terganggu dan kerusakan lingkungan. Bahkan tanpa penggundulan hutan, hampir tidak ada cukup pohon di dunia ini untuk membersihkan udara jika polusi terus meningkat dengan cepat.

Pada tingkat pribadi, ada beberapa opsi yang dapat diambil untuk mengurangi dampaknya terhadap polusi udara luar ruangan, sehingga membantu memerangi perubahan iklim . Individu dapat memilih untuk memprioritaskan angkutan umum atau hijau daripada penggunaan mobil, menghindari pembakaran daun, sampah atau bahan lainnya, dan memprioritaskan peralatan rumput listrik daripada bertenaga gas.

Sementara para ilmuwan dan pemerintah bekerja sama untuk membatasi polusi udara luar ruangan, ada beberapa tindakan yang dapat dilakukan untuk mencegah pendampingnya di dalam ruangan. Dengan menghindari semprotan ruangan dan bahan kimia kuat saat membeli produk pembersih, serta beralih ke yang bersumber alami, seseorang akan membantu lingkungan, serta tetap sehat di dalam rumah mereka sendiri. Sadar akan lingkungan saat menggunakan produk perawatan tubuh, juga penting, karena beberapa orang dapat mengembangkan gejala asma dari aroma yang paling tidak berbahaya dan reaksi lain dari berbagai bahan kimia yang dikeluarkan ke udara.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. Apa itu Polusi Udara?

Related Posts