Apa itu Photochemical Smog?

Representasi bergambar dari pembentukan kabut fotokimia.  Kredit gambar: Liweichao.vivian/Wikimedia.org

Representasi bergambar dari pembentukan kabut fotokimia. Kredit gambar: Liweichao.vivian/Wikimedia.org

  • Pada tahun 2018, sekitar 76 juta ton polusi dipancarkan ke atmosfer di Amerika Serikat.
  • Pembakaran bahan bakar fosil adalah penyebab utama polusi di Amerika Serikat.
  • Texas menempati peringkat sebagai salah satu negara bagian paling tercemar di AS

Bukan rahasia lagi polusi udara memiliki dampak negatif bagi kesehatan dan lingkungan.

Sementara keduanya berwarna kuning-cokelat dan kabur, ada perbedaan antara kabut asap industri (yang sebagian besar ada di daerah perkotaan dengan pabrik-pabrik yang membakar bahan bakar fosil seperti batu bara, dan menghasilkan asap dan belerang dioksida), dan kabut fotokimia.

Pembentukan Dan Komposisi Asap Fotokimia

Kabut asap fotokimia terjadi di daerah yang cerah dan kering dan terbentuk dari penggunaan semua bahan bakar fosil, termasuk bensin, pembakaran pohon, dan pengolahan sampah organik. Ketika dikombinasikan dengan sinar matahari, polutan dan senyawa organik volatil (VOC) ini menjadi berbahaya bagi kesehatan manusia, menyebabkan kerusakan pada jaringan paru-paru dan jantung, serta meningkatkan kejadian asma dan infeksi bronkial.

Polutan utama dalam kabut asap fotokimia adalah nitrogen oksida – seperti knalpot mobil, pembangkit listrik tenaga batu bara, atau emisi pabrik – dan VOC – senyawa yang dilepaskan dari bahan bakar yang terbakar atau produk konsumen seperti rokok, cat, dan pelarut pembersih yang mudah menjadi uap atau gas. Ketika senyawa ini berinteraksi dengan sinar matahari, mereka membentuk partikel di udara dan ozon di permukaan tanah, umumnya dikenal sebagai kabut asap.

Kabut asap fotokimia menutupi cakrawala Kairo. Kredit gambar: Sebastian Horndasch/Flickr

Ada dua racun dominan yang dihasilkan dalam kabut fotokimia: ozon dan peroksiasetil nitrat. Ketika nitrogen dioksida berinteraksi dengan VOC, ia dicegah dari mengkonsumsi ozon, yang mengarah ke tingkat ozon yang berbahaya di permukaan tanah. Dengan demikian, polutan sekunder lahir. Sebagai lapisan atmosfer, ozon melindungi bumi dari sinar ulatraviolet yang berbahaya, tetapi ketika ditemukan lebih dekat ke tanah, ozon menjadi berbahaya.

Karena bergantung pada sinar ultraviolet dari matahari untuk diproduksi, hari-hari yang lebih panas dan lebih cerah di kota-kota dengan kepadatan tinggi menghasilkan lebih banyak kabut fotokimia. Ini paling lazim secara teratur di kota – kota besar seperti Los Angeles, Mexico City, Beijing, dan Sydney, Australia. Namun, karena kota-kota berpenduduk lebih padat terus berkembang di seluruh dunia , masalah dengan kabut asap fotokimia diperkirakan akan meningkat.

Efek Sakit Dari Fotokimia Asap

Hal ini diketahui menyebabkan banyak masalah kesehatan manusia seperti kerusakan jaringan paru-paru, dan dapat berdampak negatif pada sistem kekebalan tubuh. Tidak jarang masalah pernapasan, mata terbakar atau gatal, atau iritasi kulit didokumentasikan di antara mereka yang tinggal dan bekerja di daerah dengan polusi fotokimia yang parah.

Bahkan paparan asap fotokimia dalam jangka pendek dapat berdampak buruk, terutama pada orang yang sangat muda dan tua, serta mereka yang memiliki penyakit pernapasan yang sudah ada sebelumnya. Masalah pernapasan dan penurunan fungsi paru-paru bisa menyakitkan dan gejala lebih terlihat saat bekerja atau berolahraga di luar ruangan di mana paparan asap tidak dapat dihindari. Kabut asap juga dapat meningkatkan kepekaan terhadap alergen, yang dapat memicu serangan asma.

Selain itu, kabut asap fotokimia dapat membunuh tanaman dan berdampak buruk pada lingkungan. Beberapa tanaman, seperti tomat, tembakau, dan bayam, serta pohon, sensitif terhadap susunan kimiawi kabut asap. Adalah umum untuk menyaksikan pertumbuhan kerdil, serta daun berubah menjadi perak atau perunggu di bagian bawahnya, yang pada akhirnya menyebabkan sel-sel runtuh dan nekrosis, degenerasi umum sel dan jaringan yang menyebabkan kematian.

Bagaimana Menghindari Asap Fotokimia?

Ada beberapa langkah yang dapat dilakukan oleh penghuni tempat yang hangat dan kering untuk membantu mengurangi efek kabut fotokimia. Misalnya, kurangi mengemudi dan alih-alih memilih angkutan umum, berjalan kaki, bersepeda, atau carpooling membantu mengurangi polutan utama di udara; merawat kendaraan dengan penggantian oli secara teratur dan memompa ban sepenuhnya untuk meningkatkan jarak tempuh dan mengurangi emisi; menggunakan cat dan pembersih VOC rendah; menghindari peralatan pemeliharaan rumput bertenaga gas dan memilih mesin pemotong rumput listrik atau pemangkas rumput liar. Bahkan langkah-langkah kecil, seperti menutup rapat tutup produk kimia untuk taman, serta pembersih dan pelarut, dapat meminimalkan penguapan polutan ke udara.

Mereka yang tinggal di daerah di mana kabut fotokimia hadir biasanya disarankan untuk merencanakan kegiatan di luar ruangan dan berolahraga untuk pagi atau sore hari, ketika polusi kurang terkonsentrasi.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. Apa itu Photochemical Smog?

Related Posts