Apa itu Pemutihan Terumbu Karang?

Karang yang memutih.  Kredit gambar: Sabangvideo/Shutterstock

Karang yang memutih. Kredit gambar: Sabangvideo/Shutterstock

  • Pemutihan karang adalah dampak yang paling terlihat, cepat dan merusak dari perubahan iklim yang disebabkan oleh manusia terhadap ekosistem terumbu karang.
  • Peningkatan suhu laut menyebabkan pengusiran zooxanthellae simbiosis dari jaringan karang, mengakibatkan pemutihan dan kematian karang.
  • Berbagai penelitian telah memperkirakan bahwa sekitar setengah dari terumbu karang dunia telah hilang akibat pemutihan karang selama tiga dekade terakhir.

Menempati kurang dari 0,1% wilayah lautan dunia, terumbu karang adalah rumah bagi seperempat dari semua spesies laut dan juga sangat bermanfaat bagi manusia dalam hal beragam barang dan jasa ekosistem yang mereka sediakan. Namun, terumbu karang berada di bawah tekanan ekstrim dari aktivitas manusia yang telah menyebabkan peningkatan emisi gas rumah kaca, pemanasan laut dan pengasaman. Perubahan kondisi lingkungan ini telah mengakibatkan pemutihan dan kematian selanjutnya dari terumbu karang.

Isi:

  • Apa itu Pemutihan Karang?
  • Penyebab Pemutihan Karang
  • Naik Di Suhu Laut
  • Pengasaman laut
  • Paparan Berlebihan Terhadap Radiasi Matahari Dan Ultraviolet yang Berbahaya
  • Polusi Kimia
  • Peningkatan Sedimentasi
  • Aktivitas orang
  • Konsekuensi Pemutihan Karang

Apa itu Pemutihan Karang?

Karang membentuk hubungan dekat dengan alga fotosintesis bersel tunggal mikroskopis yang berada di dalam polip karang, yang disebut zooxanthellae. Zooxanthellae menyediakan oksigen untuk fotosintesis serta nutrisi (gula dan asam amino) untuk inang cnidaria mereka . Terumbu karang juga menunjukkan berbagai warna cerah dan cerah karena kehadiran organisme ini. Karang pada gilirannya memasok ganggang dengan senyawa anorganik penting, selain menyediakan habitat dan tempat berlindung yang aman.

Namun, ketika karang menghadapi stres akibat perubahan kondisi lingkungan, simbiosis mutualistik antara zooxanthellae dan inang karangnya terganggu. Hal ini menyebabkan pengusiran zooxanthellae, dan akhirnya hilangnya pigmen alga fotosintesis karena hal ini menyebabkan pemutihan jaringan karang dan paparan eksoskeleton kalsium karbonat putih mereka. Seluruh fenomena ini disebut sebagai “pemutihan karang.”

Penyebab Pemutihan Karang

Beberapa penyebab utama pemutihan karang tercantum di bawah ini:

Naik Di Suhu Laut

Meningkatnya suhu laut berkontribusi terhadap pemutihan karang. Kredit gambar: MVolodymyr/Shutterstock

Faktor lingkungan utama yang memicu pemutihan karang adalah suhu permukaan yang meningkat di perairan laut, yang disebabkan oleh perubahan iklim yang disebabkan oleh manusia . Zooxanthellae mikroskopis yang berada di dalam polip karang sensitif terhadap suhu yang lebih tinggi. Oleh karena itu, sedikit peningkatan suhu laut mengakibatkan pengusiran zooxanthellae oleh karang, yang selanjutnya menyebabkan hilangnya warna dan pencegahan fotosintesis. Akibatnya, karang juga menjadi rentan kelaparan dan lebih rentan terhadap penyakit. Ketika karang yang memutih ini terpapar ke perairan laut yang lebih hangat selama delapan minggu atau lebih, polip karang pada akhirnya akan mati dan mengubah karang menjadi substrat tandus.

Pemutihan massal yang parah dan kematian terumbu karang tropis juga telah dilaporkan, karena peningkatan suhu laut untuk waktu yang lebih lama, yang disebabkan oleh peristiwa El Niño. Diperkirakan suhu air optimal yang memfasilitasi pertumbuhan karang adalah sekitar 20-28°C. Namun, jika suhu air menjadi lebih rendah dari 18°C ​​atau meningkat di atas 30°C, sebagian besar karang akan memutih.

Pengasaman laut

Pemutihan karang juga disebabkan oleh pengasaman lautan dunia. Okinawa, Jepang. Kredit gambar: buttchi 3 Sha Life/Shutterstock

Lautan bertindak sebagai penyerap karbon besar dengan melarutkan karbon dioksida atmosfer di perairan mereka. Peningkatan kadar karbon dioksida akibat pembakaran bahan bakar fosil yang berlebihan telah menyebabkan perairan laut menjadi semakin asam, suatu proses yang disebut sebagai pengasaman laut . Hal ini pada gilirannya menurunkan pH air, yang selanjutnya mempengaruhi terumbu karang di seluruh dunia. Asam karbonat yang terbentuk sebagai hasil dari proses pengasaman ini menghambat kemampuan karang untuk membuat kerangka berkapur, yang menyebabkan kerusakan kerangka karang.

Paparan Berlebihan Terhadap Radiasi Matahari Dan Ultraviolet yang Berbahaya

Berkurangnya tutupan awan yang disebabkan oleh perubahan iklim membuat lebih banyak sinar matahari masuk ke laut, merusak karang. Kredit gambar: PHOTO JUNCTION/Shutterstock

Perubahan pola cuaca tropis telah menghasilkan lebih sedikit tutupan awan dan lebih banyak penyinaran matahari, yang selanjutnya menyebabkan pemutihan karang.

Polusi Kimia

Pipa pembuangan limbah yang mengalir ke laut. Kredit gambar: Chuck Wagner/Shutterstock

Pencemaran air juga menyebabkan kerusakan besar-besaran terumbu karang. Sumber pencemaran air termasuk limpasan dari pestisida dan pupuk pertanian, tumpahan minyak, polutan industri, dan pembuangan limbah yang tidak diolah. Peningkatan konsentrasi pupuk kaya nitrogen, kotoran hewan, dan kotoran manusia mempengaruhi karang dengan mendorong pertumbuhan fitoplankton dan mendukung sejumlah besar organisme yang bersaing dengan karang untuk mendapatkan ruang.

Peningkatan Sedimentasi

Kapal keruk hopper mengumpulkan pasir untuk proyek pengisian pantai, mengganggu dasar laut dan berkontribusi terhadap sedimentasi. Kredit gambar: Sky Cinema/Shutterstock

Limpasan tanah dan konstruksi pantai telah mengakibatkan tingkat erosi yang tinggi dan pengendapan partikel tersuspensi di perairan laut. Hal ini mengakibatkan terumbu karang tercekik dan peningkatan opasitas air, yang berpotensi mengurangi fotosintesis dan pertumbuhan karang.

Aktivitas orang

Penangkapan ikan trawl adalah menyeret jaring besar ke dalam air untuk menangkap ikan dalam jumlah besar. Jaring pukat dapat merusak terumbu karang. Kredit gambar: Anne Powell/Shutterstock

Praktik penangkapan ikan yang merusak seperti penangkapan ikan dengan sianida, penangkapan ikan dengan bahan peledak, da
n penangkapan ikan yang berlebihan menggunakan pukat memiliki efek merusak pada sejumlah besar terumbu karang. Selain itu, penambangan karang dan pembangunan industri di dekat ekosistem karang juga berdampak buruk pada terumbu karang.

Konsekuensi Pemutihan Karang

Terumbu karang yang mati dan sekarat, yang disebabkan oleh perubahan iklim. Kredit gambar: BelezaPoy/Shutterstock

Berdasarkan berbagai penelitian yang dilakukan oleh para ilmuwan dan peneliti, diperkirakan sekitar setengah dari terumbu karang dunia telah hilang akibat pemutihan karang selama tiga dekade terakhir. Perubahan dalam komunitas terumbu karang telah sangat mempengaruhi tidak hanya lautan dan kehidupan laut tetapi juga ketahanan pangan dan mata pencaharian bagi lebih dari setengah miliar orang di seluruh dunia. Pemutihan karang juga menyebabkan penurunan keragaman genetik dan spesies dan pergeseran besar dalam komunitas ikan. Hal ini pada gilirannya memiliki dampak besar pada spesies ikan yang berasosiasi dengan terumbu karang. Terumbu karang yang memutih dan rusak juga sangat berdampak pada pariwisata, sehingga mempengaruhi ekonomi lokal. Pemutihan ringan mempengaruhi kemampuan karang untuk bertelur, sehingga memperlambat pemulihan mereka dari dampak tersebut. Dibutuhkan beberapa dekade bagi terumbu karang untuk pulih sepenuhnya dari dampak pemutihan. Oleh karena itu, sangat penting untuk memastikan bahwa kejadian seperti itu tidak sering terjadi.

Great Barrier Reef telah rusak parah oleh pemutihan karang sekitar empat kali dalam 20 tahun terakhir. Karena peristiwa pemutihan berturut-turut pada tahun 2016 dan 2017, telah diamati bahwa hampir 50% terumbu karang telah hancur. Dengan pemanasan global yang terus memanaskan planet ini tanpa henti, pemutihan karang diperkirakan akan menjadi lebih sering dan lebih parah. Menurut sebuah studi baru-baru ini, jika langkah-langkah ketat untuk mengendalikan emisi gas rumah kaca tidak segera diadopsi, maka GBR akan berisiko diputihkan setiap dua tahun pada tahun 2034.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. Apa itu Pemutihan Terumbu Karang?

Related Posts