Apa Itu Lahar?

Gunung Agung lahar.

Gunung Agung lahar.

Lahar adalah aliran puing-puing atau aliran lumpur yang keras dan berbahaya yang terdiri dari bubur puing-puing berbatu, bahan piroklastik, dan air. Biasanya, material mengalir dari gunung berapi ke bawah di sepanjang lembah sungai. Kata lahar berasal dari bahasa Jawa yaitu dari kata wlahar.

Lahar bisa sangat merusak tergantung pada ukuran dan kecepatannya. Lahar kecil dapat memiliki lebar beberapa kaki dan kedalaman beberapa kaki, mengalir dengan kecepatan beberapa kaki per detik, sedangkan lahar besar dapat memiliki lebar ratusan kaki dan kedalaman puluhan kaki, dan dapat mengalir dengan kecepatan hingga 22 mph. Lahar besar bisa mencapai kedalaman 460 kaki, mencakup hingga 190 mil, dan mencapai kecepatan hingga 60 mph. Dengan aliran dan kecepatan yang sangat besar, mereka mampu menghancurkan apa pun di jalan mereka. Contoh lahar termasuk yang dialami di Nevado del Ruiz dan Gunung Pinatubo. Sekitar 5.600 tahun yang lalu, sebuah lahar yang sangat besar dihasilkan oleh Gunung Rainier di negara bagian Washington, AS, yang meliputi area seluas 130 mil persegi dan memiliki volume sekitar 0,55 cu mi.

Penyebab Lahar

Beberapa faktor dapat memicu terjadinya lahar. Meskipun biasanya terkait dengan aktivitas vulkanik, lahar dapat terjadi tanpa aktivitas vulkanik jika kondisi yang diperlukan memicu keruntuhan dan aliran lumpur dari endapan abu vulkanik yang ada. Oleh karena itu, gletser dan salju yang dapat mencair saat cuaca panas dapat menyebabkan lahar. Demikian pula, gempa bumi yang terjadi di dekat gunung berapi juga dapat menyebabkan material menjadi lepas dan runtuh, sehingga mengakibatkan longsoran lahar. Curah hujan yang tinggi juga berpotensi menimbulkan lahar terutama pada endapan piroklastik yang belum terkonsolidasi.

Tempat yang Mengalami Lahars

Banyak daerah pegunungan di seluruh dunia kemungkinan akan mengalami lahar. Daerah tertentu tercatat memiliki potensi tertinggi, antara lain Gunung Ruapehu (Selandia Baru), Gunung Rainier (Amerika Serikat), serta Galunggung dan Merapi (Indonesia). Berbagai daerah perkotaan, seperti yang ada di lembah Sungai Puyallup di negara bagian Washington, AS, termasuk Orting, Sumner, dan Tacoma, terletak di endapan lahar yang diperkirakan berusia sekitar 500 tahun. Diperkirakan lahar mengalir melalui lembah setiap 500 hingga 1000 tahun, dan oleh karena itu kota-kota seperti Tacoma, Fife, Puyallup, Summer, dan Orting memiliki risiko lahar yang cukup besar.

Tindakan Peringatan

Sirene peringatan Lahar telah dipasang oleh Survei Geologi Amerika Serikat (USGS) di Pierce County, Washington, untuk memberi tahu orang-orang tentang aliran puing yang akan segera terjadi dari Gunung Rainier jika terjadi letusan. Demikian pula, sistem peringatan lahar telah dibuat di dekat Gunung Ruapehu oleh Departemen Konservasi Selandia Baru (DOC). Pada bulan Maret 2007, para pejabat dipuji karena memperingatkan masyarakat tentang lahar yang akan datang. Sistem peringatan juga telah dipasang di dekat Gunung Pinatubo, yang telah aktif sejak tahun 1991 untuk memantau dan memperingatkan terhadap lahar.

Gunung Pinatubo

Gunung Pinatubo di Filipina meletus pada tahun 1991, menyebabkan lahar yang signifikan. Ketika pertama kali meletus, gunung berapi itu menewaskan enam orang, tetapi lahar yang mengikutinya mengakibatkan sekitar 1.500 kematian. Topan Yunya melewati Gunung Pinatubo ketika meletus, dan hujan yang disebabkan oleh topan memicu aliran abu vulkanik ke lembah sungai di sekitar gunung. Lahar dari gunung berapi mengalir melalui Sungai Abacan dan Sapang Balen Creek, menyebabkan kerusakan di Pampanga, Angeles City, serta kota-kota tetangga. Semburan lumpur setinggi sekitar 20 kaki.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. Apa Itu Lahar?

Related Posts