Apa Itu Hutan Awan?

Melihat ke bawah dari Phuyupatamarca di Inca Trail, ke hutan awan di mana sungai perak berkelok-kelok melewati hutan hijau subur dan awan.

Melihat ke bawah dari Phuyupatamarca di Inca Trail, ke hutan awan di mana sungai perak berkelok-kelok melewati hutan hijau subur dan awan.

Hutan Awan (hutan hujan pegunungan) mengacu pada vegetasi daerah pegunungan tropis di mana ada curah hujan yang tinggi dan kondensasi terus-menerus yang dihasilkan dari pendinginan kelembaban yang didorong ke atas oleh pegunungan. Mereka biasanya dicirikan oleh lapisan kabut dan tutupan awan di dataran rendah yang persisten, sering dan musiman, biasanya pada tingkat kanopi. Hutan awan jarang terjadi karena kondisi luar biasa yang menciptakan hutan ini hanya ditemukan di daerah tropis dengan pegunungan tinggi.

Isi:

  • Lokasi Hutan Awan
  • Faktor-Faktor yang Dibutuhkan Untuk Pertumbuhan Hutan Awan
  • Siklus Hidrologi
  • Karakteristik Hutan Awan
  • Perbedaan Antara Hutan Awan Dan Hutan Hujan
  • Flora Dan Fauna Hutan Awan
  • Ancaman Terhadap Hutan Awan
  • Upaya Konservasi

Lokasi Hutan Awan

Peta distribusi hutan awan

Peta yang menunjukkan distribusi hutan awan dunia.

Karena karakteristiknya yang unik, hutan awan biasanya ditemukan di sepanjang sisi pegunungan pada ketinggian antara 3000 dan 10.000 kaki tetapi serendah 1650 kaki di daerah Tropis antara koordinat 23°LU dan 23°LS. Hanya 1% dari hutan global yang dianggap sebagai hutan awan setelah penurunan dari 11% pada tahun 1970-an karena gangguan oleh aktivitas manusia dan pemanasan global. Daerah di mana hutan ini terbentuk termasuk Meksiko selatan, Afrika, Asia Tenggara, Madagaskar, Amerika Tengah, Karibia, Nugini, dan Amerika Selatan. Pusat Pemantauan Konservasi Dunia telah mengidentifikasi 736 hutan awan yang tersebar di 59 negara. Dari jumlah tersebut 327 telah diklasifikasikan sebagai kawasan lindung sejak tahun 2002.

Faktor-Faktor yang Dibutuhkan Untuk Pertumbuhan Hutan Awan

Keberadaan hutan awan tergantung pada kondisi iklim setempat yang dipengaruhi oleh jarak ke laut, eksposisi, elevasi dari permukaan laut, dan koordinat lintang. Di luar kondisi alam ini, ada pita kecil ketinggian di mana kondisi atmosfer cocok untuk pembentukan hutan awan. Kondisi ini dicirikan oleh kabut yang terus-menerus pada tingkat vegetasi yang mengakibatkan berkurangnya sinar matahari langsung sehingga terjadi evapotranspirasi. Meskipun tidak diterima secara universal sebagai hutan awan sejati, hutan awan beriklim sedang dapat terjadi pada ketinggian seperti itu di daerah beriklim sedang.

Siklus Hidrologi

Air Terjun La Fortuna

Wisatawan dan penduduk lokal mengunjungi air terjun La Fortuna. Air terjun yang indah ini terletak di hutan awan Taman Nasional Gunung Api Tenorio di Kosta Rika. Kredit editorial: Nick Fox / Shutterstock.com

Lapisan awan dan kabut yang terjadi di hutan awan terbentuk melalui penguapan air yang membentuk massa udara hangat. Massa udara tersebut terbawa ke atas oleh arus angin hingga mengenai sisi gunung dan dibelokkan ke atas akibat tanah yang miring secara alami. Saat massa udara naik menuju pegunungan, mereka mulai mendingin. Kelembaban di massa udara mengembun dan mulai mendingin membentuk awan dan kabut. Hutan yang ada dalam kondisi unik ini cenderung berbeda dengan hutan di dataran rendah

Baca Selengkapnya Siklus Air

Karakteristik Hutan Awan

Hutan awan Ekuador

Di dalam hutan awan Ekudorian.

Hutan awan membentuk ekosistem yang dicirikan oleh hutan lebat dan pohon yang lebih pendek, ditambah dengan kepadatan batang yang meningkat dan keanekaragaman tumbuhan berkayu yang lebih rendah. Pohon-pohon di sini umumnya lebih pendek dan daunnya menjadi lebih tebal, lebih keras, dan lebih kecil seiring dengan meningkatnya ketinggian.

Cahaya yang menyebar, kelembaban tinggi, dan batang pohon yang bengkok dengan cabang yang berliku-liku menyediakan lingkungan yang kondusif untuk pertumbuhan tanaman epifit . Yang paling terkenal dari epifit termasuk anggrek yang menghiasi pohon dengan bunga dari berbagai warna bentuk, dan ukuran, lumut, pakis, bromeliad, dan lumut. Mahkota pohon mencegat kelembaban awan yang didorong angin, yang turun dalam bentuk kabut. Tetesan kabut biasanya terjadi ketika tetesan air menempel pada daun berbentuk jarum dan menumpuk menjadi tetesan besar yang jatuh ke tanah, sehingga berkontribusi pada siklus hidrologi.

Anggrek difoto saat berjalan-jalan di hutan awan di Ekuador.

Sebagai menara air alami, hutan awan menyediakan air segar dan bersih bagi miliaran orang di seluruh benua tempat mereka ditemukan. Dengan mengambil kabut yang terbentuk di atas kanopi mereka, mereka melepaskan uap air ini secara bertahap ke sungai kecil yang memberi makan sungai dan sungai. Meskipun hujan sangat musiman, lapisan berkabut ini memberi makan saluran air tropis. Selama badai besar, topografi hutan mencegah terjadinya tanah longsor yang akan menyebabkan kerusakan ekosistem yang luas.

Sebuah sungai yang mengalir melalui vegetasi hijau subur di hutan awan Monteverde di Kosta Rika.

Keasaman tanah di hutan awan tinggi karena kandungan air yang tinggi di dalam tanah, berkurangnya sinar matahari, dan lambatnya laju dekomposisi dan mineralisasi. Lapisan humus dan mulsa biasanya terbentuk di lapisan atas tanah untuk mengontrol limpasan selama curah hujan tinggi. Curah hujan tahunan di dalam wilayah hutan awan berkisar antara 500 hingga 10.000 mm/tahun dan suhu rata-rata rata-rata 46- dan 68 derajat Fahrenheit.

Perbedaan Antara Hutan Awan Dan Hutan Hujan

Seringkali, definisi hutan awan dapat menjadi ambigu dengan sebagian besar negara mengadopsi istilah Afromontane dan hutan hujan pegunungan atas untuk merujuk pada ekosistem ini. Dengan demikian ada kebingungan antara hutan hujan dan hutan awan. Keduanya adalah ekosistem yang berbeda di mana hutan hujan mengacu pada hutan tropis dengan curah hujan tahunan 100 inci dengan pohon membentuk kanopi. Hutan awan adalah jenis hutan hujan tetapi dengan ketinggian lebih dari 3000 kaki dan dicirikan oleh banyaknya epifit di antara pohon-pohon besar. Karakteristik yang membedakan adalah ketinggian di mana setiap ekosistem tumbuh subur dan awan di atas ditemukan di hutan awan.

Baca Selengkapnya Apa Itu Hutan Hujan?

Flora Dan Fauna Hutan Awan

Pegunungan Toucan berparuh Andes yang tinggi dan pemalu bertengger di cabang berlumut di antara bunga bromeliad di lingkungan khas hutan awan.

Hutan awan adalah kawasan keanekaragaman hayati yang kaya akan flora dan fauna yang dalam beberapa kasus unik untuk ekosistem ini. Di selatan Venezuela , hutan menampung
anggrek semak, dan tanaman pemakan serangga yang terbatas di gunung ini. Kanopi menyediakan rumah bagi tanaman epifit termasuk bromeliad, aroid, dan pakis. Beberapa tumbuhan epifit memulai hidupnya dari benih yang disimpan di atas pohon lain di kanopi dan tumbuh menjadi pohon berukuran penuh.

Kelimpahan tanaman berbunga di hulu ekosistem ini menyediakan habitat dengan berbagai macam buah-buahan, tempat bersarang burung, rongga pohon tempat mamalia besar berkembang biak, dan kantong air yang berfungsi sebagai tempat berkembang biak kecebong. Begonia dan tanaman herba banyak tumbuh dengan ukuran yang sangat besar di mana ada pembukaan lahan.

Tapir Baird di hutan awan Kosta Rika.

Hutan ini adalah rumah bagi lebih dari 270 spesies katak, burung, dan mamalia. Beruang berkacamata adalah salah satu mamalia yang ditemukan di hutan awan. Ada sekawanan besar tanager yang didekorasi dengan indah yang terbang melintasi lereng mencari buah-buahan. Burung kolibri, antpitta berwajah oker, dan burung hantu berkumis panjang yang langka ada di ekosistem ini dan diklasifikasikan sebagai spesies yang terancam. Mereka juga menampung monyet berbulu ekor kuning yang terancam punah dan salamander yang hidup lama yang memangsa invertebrata yang mencabik-cabik sehingga mempertahankan siklus karbon hutan.

Agouti Amerika Tengah di Cagar Hutan Awan Monteverde, Kosta Rika.

Monyet Laba-laba Geoffrey, dianggap sebagai primata bukan manusia paling cerdas ketiga, endemik di hutan awan. Spesies ini memiliki kapasitas mental yang luar biasa yang memungkinkannya mengenali dan mengingat berbagai buah di hutan dan lokasi tepatnya. Jaguar juga banyak tersebar di semak-semak hutan awan Amerika Tengah dan biasanya berburu monyet laba-laba. Umumnya, ada hubungan mutualistik di antara fauna dan flora hutan awan sehingga membentuk permadani kehidupan yang kaya yang terus terdiversifikasi selama bertahun-tahun.

Ancaman Terhadap Hutan Awan

Deforestasi di pegunungan Kolombia.

Hutan awan mewakili ekosistem langka dan rapuh yang terancam di banyak bagian dunia. Pada tahun 1970-an, luas hutan awan diyakini sekitar 50 juta hektar. Pertumbuhan penduduk yang eksponensial, kemiskinan, dan penggunaan lahan yang tidak terkendali selama beberapa dekade dikaitkan dengan penurunan ekosistem ini. Berdasarkan penelitian yang dilakukan oleh Global Forest Survey pada tahun 1990, diperkirakan 1,1% dari hutan awan tropis dan dataran tinggi hilang setiap tahun. Di negara-negara seperti Kolombia , salah satu negara dengan tutupan hutan hujan yang luas telah kehilangan hampir 80% dari ekosistem ini akibat deforestasi untuk membuka jalan bagi pemukiman manusia, penebangan, dan pembangunan infrastruktur.

Penebangan di hutan pegunungan Malaysia menyebabkan deforestasi liar di wilayah tersebut.

Ancaman besar lainnya terhadap keberadaan hutan awan adalah dampak perubahan iklim. Karena mereka sangat bergantung pada iklim lokal, perubahan iklim global saat ini yang telah mempengaruhi tabel air kemungkinan akan menurunkan jumlah penguapan yang diperlukan untuk pembentukan awan. Akibat rusaknya lapisan ozon, peningkatan suhu menghambat penguapan air membentuk kabut dan kabut di atas kanopi. Diperkirakan dalam 70 tahun ke depan, luas area yang sesuai lingkungan untuk pembentukan hutan awan di negara-negara seperti Meksiko akan hilang sama sekali.

Terkait dengan berkurangnya tutupan awan, siklus hidrologi akan berubah yang mengarah pada pengeringan sistem. Hal ini akan mengakibatkan layu dan hilangnya epifit, yang sangat bergantung pada kelembaban. Vertebrata yang dominan di wilayah ini akan punah karena meningkatnya kekeringan dan hilangnya habitat alaminya. Badai cenderung meningkat sehingga merusak hutan awan pegunungan tropis, hilangnya keanekaragaman hayati, pergeseran ketinggian dan hilangnya tutupan awan di beberapa wilayah.

Upaya Konservasi

Seorang turis mendaki di hutan awan di Monteverdo, Kosta Rika.

Di bawah Pusat Pemantauan Konservasi Dunia Program Lingkungan PBB, 327 hutan awan telah diklasifikasikan sebagai kawasan lindung untuk membantu melindungi dan melestarikan ekosistem ini. Hutan awan Andes khususnya merupakan prioritas utama untuk konservasi keanekaragaman hayati karena spesies tumbuhan dan hewan endemik yang ditemukan di dalam ekosistemnya.

Karena kondisi unik di mana hutan ini berkembang, sulit untuk mereplikasi mereka di habitat buatan. Sangat mahal untuk mempertahankan suhu tinggi dan kelembaban tinggi tanpa menarik ganggang dan jamur. Namun, kebun raya di Singapura dan San Francisco telah mencoba meniru kondisi alami hutan awan sehingga mendorong pertumbuhan tanaman termasuk anggrek pakis, dan clubmosses.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. Apa Itu Hutan Awan?

Related Posts