Apa Itu Helicoprion?

Rekonstruksi Helicoprion yang sudah ketinggalan zaman (papan nama publik, Field Museum of Natural History, Chicago, Illinois, AS).  Kredit: James St. John

Rekonstruksi Helicoprion yang sudah ketinggalan zaman (papan nama publik, Field Museum of Natural History, Chicago, Illinois, AS). Kredit: James St. John

  • Gigi Helicoprion membentuk bentuk melingkar yang disebut lingkaran gigi.
  • Lingkaran gigi adalah satu-satunya fosil Helicoprion yang tersisa.
  • Para ilmuwan percaya bahwa lingkaran gigi ditempatkan di bagian depan rahang Helicoprion.

Helicoprion adalah spesies ikan mirip hiu yang sudah punah. Mereka menjelajahi lautan di sekitar Amerika Utara , Asia, Eropa Timur, dan Australia 290 juta tahun yang lalu. Kerabat terdekat mereka di antara ikan hidup dianggap sebagai chimaera. Para ilmuwan mengalami kesulitan merekonstruksi anatomi helicoprion karena fosil mereka secara eksklusif terdiri dari kelompok spiral gigi.

Gugusan ini disebut “lingkaran gigi”, dan karena polanya yang unik , sulit untuk menemukan seperti apa rupa Helicoprion. Akhirnya ditemukan bahwa lingkaran gigi itu adalah bagian dari rahang bawah mereka.

Misteri Lingkaran Gigi

Satu-satunya fosil Helicoprion yang ditemukan hingga tahun 2013 adalah giginya. Gigi disusun dalam pola yang menyerupai gergaji bundar, yang disebut “putaran gigi”. Karena kerangka mereka terbuat dari tulang rawan , tubuh mereka akan hancur sepenuhnya begitu proses pembusukan dimulai. Hal ini dapat dicegah tetapi hanya dalam keadaan khusus yang memungkinkan untuk pelestarian.

Para ilmuwan tidak menyadari bahwa lingkaran gigi itu milik rahang bawah Helicoprion. Hal yang membuat mereka menyadari hal ini adalah ditemukannya spesies serupa, terkait dengan Helicoprion, yang disebut Ornithoprion. Alasan mengapa hal ini sangat sulit untuk ditebak adalah fakta bahwa cara lingkar gigi itu dibuat membuat hampir tidak mungkin untuk menempatkannya ke dalam anatomi spesies ikan.

Kerabat terdekat mereka di antara ikan hidup dianggap sebagai chimaera.

Kerabat terdekat di antara ikan hidup dianggap sebagai chimaeras.

Namun, disimpulkan bahwa lingkaran itu berisi semua gigi yang dihasilkan oleh Helicoprion. Seiring bertambahnya usia, gigi baru akan muncul dan mendorong gigi yang lebih tua ke tengah lingkaran. Beberapa ilmuwan mengusulkan bahwa rahang atas Helicoprion tidak memiliki gigi sama sekali, selain beberapa gigi penghancur yang akan dipotong oleh lingkaran.

Upaya Untuk Merekonstruksi Helicoprion

Mereka percaya bahwa Helicoprion memiliki tengkorak sempit dengan hidung panjang, mengingatkan pada hiu goblin. Fakta bahwa pusaran gigi memang ada di rahang bawah tidak dianggap 100% pasti selama berabad-abad. Banyak ilmuwan mencoba merekonstruksi anatomi Helicoprion selama berabad-abad. Salah satu rekonstruksi tersebut, yang berasal dari tahun 2008, mengusulkan bahwa lingkaran gigi harus ditempatkan lebih dalam ke tenggorokan ikan yang punah. Studi lain menolak proposal itu.

Penelitian lain membuat rekonstruksi yang menunjukkan bahwa lingkaran gigi ditempatkan di bagian belakang rahang. Namun, karena spesies ikan punah lainnya ditemukan yang juga memiliki lingkaran gigi yang sama, disimpulkan bahwa Helicoprion memiliki lingkaran yang ditempatkan di bagian depan rahang. Salah satu spesies serupa adalah Onychodontiformes. Fosil Helicoprion banyak ditemukan di sekitar Amerika Utara Bagian Barat, Meksiko, Idaho, California, di Amerika Serikat. Di luar AS, mereka ditemukan di Australia Barat, Pegunungan Ural, dan Cina. Para ilmuwan menyarankan bahwa ada banyak subspesies berdasarkan habitatnya.

Dengan semua ini dikatakan, penampilan terakhir dari Helicoprion tetap menjadi misteri. Gambar telah diubah dan diubah berkali-kali selama abad yang lalu, dan mungkin akan terus dimodifikasi di masa mendatang. Untuk saat ini, penempatan yang tepat dari gigi whorl masih belum sepenuhnya diketahui, dan kita masih memiliki sisa anatomi mereka untuk mencari tahu.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. Apa Itu Helicoprion?

Related Posts