Apa itu Alga Bloom?

Alga mekar di Danau Bavaria

Alga mekar di Danau Bavaria

  • Pertumbuhan alga bloom disebabkan oleh berbagai faktor seperti kelebihan nutrisi, suhu, sinar matahari, dan hidrologi.
  • Spesies alga tertentu menghasilkan neurotoksin yang dapat memiliki dampak biologis yang parah pada manusia dan satwa liar.
  • Beberapa ganggang dapat menghitamkan air karena kepadatan sel berpigmen yang tinggi. Warna-warna ini bisa hijau, merah, biru-hijau, atau coklat kekuningan.

Mekar alga, juga disebut mekar laut atau air, adalah ketika populasi alga meningkat pesat dalam sistem perairan. Alga adalah kelompok besar organisme mirip tumbuhan yang ditemukan di semua jenis air, dari garam hingga air tawar. Mereka bervariasi dalam ukuran dari mikroalga kecil hingga makroalga yang sangat besar. Alga dapat dianggap mekar jika konsentrasinya mencapai ratusan ribu sel per milimeter.

Beberapa ganggang dapat menghitamkan air karena kepadatan sel berpigmen yang tinggi. Warna-warna ini bisa hijau, merah, biru-hijau, atau coklat kekuningan. Mekar alga juga dapat terlihat seperti buih, tikar, buih, atau rumpun yang mengambang di permukaan air, sedangkan mekar lainnya tidak terlihat oleh mata manusia. Sebagian besar, ganggang mekar mengapung di permukaan badan air. Mekar dapat ditangguhkan pada kedalaman yang berbeda dan dapat menyesuaikan daya apung tergantung pada kondisinya. Misalnya, mereka dapat pindah ke daerah yang memiliki lebih banyak nutrisi dan cahaya. Hari yang berangin dapat mendorong ganggang mekar ke pantai, di mana mereka akan menumpuk.

Dimana Mereka Terjadi?

Alga mekar di Danau Erie.

Mekar alga dapat terjadi di banyak lingkungan laut di seluruh Amerika Utara. Danau Winnipeg di Kanada telah mengalami peningkatan yang stabil dalam cakupan alga selama 30 tahun terakhir. Ganggang telah mengancam satwa liar, pariwisata, dan industri perikanan. Situasi di Danau Winnipeg cukup parah untuk diklasifikasikan sebagai Danau Paling Terancam di Dunia karena masalah mekarnya alga. Demikian pula, pertumbuhan alga mempengaruhi negara bagian pesisir dan Danau Besar di Amerika Serikat . Misalnya, Danau Erie telah mengalami masalah eutrofikasi selama beberapa dekade.

Penyebab Alga Mekar

Mekar ganggang terwujud ketika ganggang berkembang biak dengan cepat. Pertumbuhan alga bloom disebabkan oleh berbagai faktor seperti kelebihan nutrisi, suhu, sinar matahari, dan hidrologi. Salah satu penyebab utama mekarnya alga adalah kelebihan nutrisi seperti fosfor dan nitrogen. Alga membutuhkan nutrisi ini untuk tumbuh, tetapi terlalu banyak dapat mengganggu keseimbangan alami. Perubahan iklim juga dapat menyebabkan peningkatan prevalensi dan jumlah mekar dan dapat memperburuk masalah. Selama suhu yang lebih hangat, ganggang dapat tumbuh sangat cepat dan membentuk mekar. Mekar ini mungkin menjadi lebih sering karena bumi menghangat dan tingkat nutrisi di perairan meningkat.

Saat ganggang dan tanaman mati, bahan organik yang mati menjadi makanan bagi bakteri, meningkatkan jumlah makanan yang tersedia di dalam air. Akibatnya, jumlah bakteri meningkat dan menghabiskan oksigen terlarut di dalam air. Dengan tingkat oksigen yang menurun, ikan dan hewan air tidak dapat bertahan hidup, mengakibatkan area mati. Reaksi ini disebut eutrofikasi, ketika badan air menjadi jenuh dengan nutrisi, menghasilkan pertumbuhan tanaman dan alga. Beberapa penyebab peningkatan nutrisi adalah polusi manusia , seperti kotoran dan limpasan pupuk. Namun, proses alami seperti akumulasi bertahap nutrisi atau bahan organik juga dapat menyebabkan eutrofikasi.

Apa Mekar Alga yang Berbahaya?

Tanda peringatan tentang ganggang berbahaya di Swan River, Perth, Australia. Kredit gambar: ChameleonsEye/Shutterstock

Kebanyakan mekar umumnya tidak berbahaya dan dapat bermanfaat. Alga adalah sumber makanan utama bagi banyak organisme dan sangat penting dalam ekosistem bumi karena mereka menghasilkan oksigen. Namun, beberapa spesies alga menghasilkan neurotoksin. Racun dapat memiliki dampak biologis yang parah pada satwa liar jika konsentrasi selnya tinggi. Mekar alga yang terdiri dari fitoplankton diketahui menghasilkan biotoksin dan disebut mekar alga berbahaya, atau HABs.

HAB terjadi ketika alga tumbuh dengan cepat dan menghasilkan racun yang dapat membahayakan manusia, hewan, dan lingkungan. Berbagai organisme seperti fitoplankton berbahaya, cyanobacteria, ganggang bentik, dan mikroalga menyebabkan HABs terbentuk. HAB dapat muncul dalam berbagai warna dan terlihat seperti buih atau buih yang mengapung di permukaan air. HABs dapat terjadi di air tawar hangat, air payau (campuran air tawar dan air asin), atau perairan laut dengan sejumlah besar nutrisi.

HABs telah ditemukan di semua negara bagian pantai AS, dan kejadiannya mungkin meningkat. Mereka mempengaruhi kesehatan manusia, ekosistem laut, dan ekonomi lokal dan regional.

Efek Mekarnya Alga

HABs dapat menyebabkan beberapa penyakit manusia mulai dari melemahkan hingga fatal, tetapi mereka cukup jarang. Alga yang belum tentu berbahaya tetap menimbulkan bau tak sedap dan merusak kenikmatan visual danau. Mekarnya alga juga dapat mengganggu keamanan air karena tidak cocok untuk berenang atau menyelam karena dapat mengaburkan kemungkinan bahaya di bawah permukaan air. Orang juga dapat secara tidak sengaja menelan air yang terkontaminasi saat melakukan aktivitas akuatik. Mekarnya alga juga dapat membuat air tidak cocok untuk kota, berbagai industri, dan banyak lagi.

Dalam kondisi yang tepat, beberapa alga menghasilkan racun yang dapat menyebabkan iritasi kulit dan mata dengan kontak langsung. HAB yang memiliki kadar racun yang berlebihan juga bisa sangat berbahaya bagi ikan dan satwa liar. HAB dapat meracuni manusia dan hewan yang hidup di dekat air dan minum atau berenang di dalamnya. Manusia dan hewan juga bisa menjadi sakit setelah mengonsumsi makhluk yang terkontaminasi racun alga.

HAB yang terjadi di air asin kadang-kadang disebut “pasang” berdasarkan warna mekarnya. Sepanjang Pantai Teluk Florida , organisme yang disebut Karenia brevis membentuk pasang merah yang ditemukan di laut. Pasang merah sangat berbahaya karena Karenia brevis menghasilkan neurotoksin yang disebut brevetoxin yang, jika terhirup, dapat mengiritasi tenggorokan dan paru-paru.

Ikan mati dari gelombang merah di Tampa Bay, Florida.

HABs air tawar, ditemukan di danau dan sungai, paling sering terbentuk dari cyanobacteria biru-hijau, juga disebut ganggang biru-hijau. Ketika ganggang biru-hijau berkembang biak, mereka membuat ganggang mekar yang dapat mengaburkan air dan membentuk buih di permukaan. Cyanobacteria tidak menyebabkan infeksi pada manusia tetapi menghasilkan zat beracun yang mungkin secara tidak sengaja terhirup atau tertelan oleh manusia.

Mekar ganggang juga bisa menjadi cukup padat untuk menghalangi sinar matahari mencapai kedalaman air yang lebih rendah. Ini juga menghilangkan beberapa oksigen dari air saat alga membusuk, membuat ikan dan tanaman kekurangan oksigen dan merusak ekologi lokal. Mekar juga dapat membuat zona mati di dalam air, yaitu area dengan oksigen terlarut yang lebih sedikit.

Banyak faktor yang dapat menyebabkan alga berkembang biak untuk menghasilkan ganggang mekar. Sem
entara beberapa mekar tidak berbahaya, beberapa HAB dapat menyebabkan penyakit parah pada manusia dan satwa liar dan bahkan bisa berakibat fatal dalam beberapa kasus.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. Apa itu Alga Bloom?

Related Posts