Amber: Keindahan yang Menghebohkan Dari 50 Juta Tahun Lalu

Kuning di pantai Laut Baltik.

Kuning di pantai Laut Baltik.

Nama asli untuk amber, elektrum Latin, dan lektron Yunani Kuno berarti “matahari yang bersinar”. Dari sinilah istilah “listrik” berasal! Amber sangat terkenal sehingga memberi nama untuk warna hangat antara kuning dan oranye yang disebut “mata kuning”.

Amber juga merupakan salah satu batu permata organik paling terkenal : bahan berharga yang digunakan dalam perhiasan dan seni dekoratif, yang, bagaimanapun, berasal dari sumber biologis. Amber jelas unik di antara batu permata. Tidak seperti yang lahir dari batu dan mineral , itu “hangat,” dapat mengakumulasi listrik statis, dan mudah terbakar.

Bagaimana Amber Terbentuk?

Amber adalah resin fosil dari pohon jenis konifera purba tertentu, Pinus succinifera. Kebanyakan amber lebih muda dari 90 juta tahun, dengan kelompok terbesar yang berasal dari zaman Eosen pada periode Tersier – luar biasa 50 juta tahun yang lalu. Namun, ada potongan yang jauh lebih tua: pada tahun 2009, penelitian menemukan ambar berusia 320 juta tahun di tambang batu bara Illinois.

Proses pembuatan amber cukup rumit: dimulai oleh suhu dan tekanan tinggi dari sedimen di atasnya, yang memungkinkannya mengeluarkan terpen, jika tidak, memicu pembusukan getah alami. Saat panas dan tekanan berlanjut, resin akhirnya mengeras dan menjadi kuning. Ini menjelaskan mengapa ambar jauh lebih jarang daripada pohon penghasil resin kuno: resin itu sendiri harus cukup tangguh dan mampu menangani paparan pelapukan selama tahap pembentukan awal, dan kondisi pengerasan harus tepat.

Amber Memiliki Sifat Seperti Batu Permata

Kebanyakan orang mengenali amber ketika mereka melihatnya dalam varietas oranye, kuning, atau bahkan cokelatnya yang khas. Lebih jarang, amber bisa menjadi buram keputihan hingga kuning lemon dan hampir hitam. Jarang ditemukan amber hijau dan amber merah yang disebut sebagai “cherry amber”. Amber biru juga ada tetapi sangat langka dan hanya ditemukan di Republik Dominika.

Batu amber biru Dominika semi-poles.

Batu amber biru Dominika semi-poles.

Transparansi bervariasi, dan potongan yang dipoles memiliki kilau resin. Banyak varietas amber memiliki gelembung kecil yang terperangkap di dalamnya yang membuatnya keruh; batu-batu ini dikenal sebagai ‘bony amber.’ Kuning dengan transparansi yang jelas lebih diinginkan daripada yang berawan.

Karakteristik Khusus Amber

Meskipun amber bertahan jutaan tahun dan sering kali melakukan perjalanan melintasi lautan , itu adalah permata sensitif yang membutuhkan perhatian khusus. Zat dari asam hingga alkohol, bensin, parfum, dan larutan pembersih dapat larut dan menyebabkan erosi. Potongan yang dipoles lebih tua diketahui menua, mengambil rona lebih merah dan terkadang mengalami oksidasi permukaan. Itu juga akan terbakar jika dinyalakan, menghasilkan aroma dupa yang menyenangkan.

Salah satu karakteristik khusus amber adalah kepadatannya yang rendah: sangat ringan sehingga mengapung di air asin. Ini bisa dianggap sebagai sifat keberuntungan karena membuat imitasi dengan plastik dan kaca menjadi lebih sulit.

Dimana Amber Ditemukan?

Amber terutama ditemukan di wilayah Baltik, meskipun beberapa amber yang lebih muda juga ditemukan di Republik Dominika. Ada cadangan ambar yang sangat besar di dasar Laut Baltik, dan ambar sering terdampar di sana setelah badai besar – untuk menyenangkan para penjelajah pantai setempat. Lokasi lain termasuk Sisilia, Rumania, Burma, Cina, Jepang, Kanada, Meksiko, dan Amerika Serikat.

Potongan, Bentuk, Dan Imitasi Amber

Amber hampir selalu disajikan sebagai cabochon yang dipoles halus. Ini sangat lembut sehingga membentuknya tidak menimbulkan masalah sama sekali. Namun, secara tradisional lebih disukai untuk memberikan bentuk alami dan mengekspos sebanyak mungkin struktur internal potongan, terutama jika mengandung inklusi yang menarik.

Kuning dengan serangga, lalat dan kumbang.

Kuning dengan serangga, lalat, dan kumbang.

Terlepas dari sifat unik amber, imitasi atau peningkatan buatan biasa terjadi. Beberapa bagian besar mungkin, pada kenyataannya, merupakan kumpulan dari beberapa bagian yang lebih kecil. Ada juga amber komposit yang terbuat dari potongan-potongan kecil yang ditekan dengan kualitas lebih rendah. Amber dengan inklusi paling sering ditiru karena perhatian publik dan harganya yang lebih tinggi. Mereka batu permata jauh lebih berharga, dan inklusi adalah hewan terutama cararn.

Sekilas Tentang Zaman Kuno

Ada sesuatu yang luar biasa tentang memegang sepotong amber berisi makhluk yang hidup jutaan tahun yang lalu. Getahnya cair dan lengket ketika baru terbentuk, sehingga sering menjebak serangga, tanaman, biji-bijian, laba-laba dari zaman dulu. Republik Dominika kuning fosil umumnya mengandung serangga yang lebih besar beberapa yang berusia sekitar 30 juta tahun! Potongan-potongan ini juga biasanya memiliki kejelasan yang lebih tinggi, membuatnya lebih mudah untuk mengamati detail mikroskopis.

Amber Kolombia, yang disebut kopal, seringkali jauh lebih muda daripada amber lainnya, berasal dari Pliosen. Kolombia memberi kita beberapa temuan menarik, termasuk kadal kecil dan katak yang diawetkan dalam damar. Dengan penemuan-penemuan seperti itu, banyak ilmuwan telah berusaha untuk memulihkan dan mempelajari DNA dari makhluk-makhluk purba; namun, tidak ada DNA dinosaurus yang dipulihkan hingga saat ini di kehidupan nyata.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. Amber: Keindahan yang Menghebohkan Dari 50 Juta Tahun Lalu

Related Posts