Perbedaan antara alkohol dan etanol cukup sederhana. Etanol, atau etil alkohol, adalah satu-satunya jenis alkohol yang dapat Anda minum tanpa membahayakan diri Anda sendiri, dan hanya jika alkohol itu tidak didenaturasi atau tidak mengandung kotoran beracun. Etanol kadang-kadang disebut alkohol butir karena merupakan jenis utama alkohol yang dihasilkan oleh fermentasi biji-bijian.

“Alkohol” adalah kata yang, seperti banyak istilah bahasa Inggris, memiliki makna yang lebih spesifik dalam sains daripada dalam penggunaan sehari-hari. “Etanol,” sementara itu, menjelaskan zat kimia tertentu; sementara etanol adalah jenis alkohol, etanol juga memiliki banyak aplikasi (satu industri, satu terkait makanan dan minuman) yang berbagi sedikit tumpang tindih.

Juga disebut etil alkohol, itu adalah salah satu alkohol paling sederhana dan tentunya yang paling terkenal, baik atau buruk, dalam budaya Barat. Molekul dua karbon yang sederhana ini adalah pusat kontroversi sejarah yang luas, dan penggunaannya sebagai zat pengubah suasana hati telah memiliki efek signifikan pada masyarakat manusia sepanjang sejarah peradaban

Metanol dan isopropil Alkohol

Jenis alkohol lainnya termasuk metanol (metil alkohol) dan isopropanol (alkohol gosok atau isopropil alkohol). “Alkohol” mengacu pada bahan kimia apa pun yang memiliki gugus fungsi -OH (hidroksil) yang terikat pada atom karbon jenuh. Dalam beberapa kasus, Anda dapat mengganti satu alkohol dengan yang lain atau menggunakan campuran alkohol. Namun, setiap alkohol adalah molekul yang berbeda, dengan titik lelehnya sendiri, titik didih, reaktivitas, toksisitas, dan sifat-sifat lainnya. Jika alkohol tertentu disebutkan untuk suatu proyek, jangan membuat pergantian. Ini sangat penting jika alkohol digunakan dalam makanan, obat-obatan, atau kosmetik.

Anda dapat mengenali bahwa suatu bahan kimia adalah alkohol jika memiliki akhiran “-ol”. Alkohol lain mungkin memiliki nama yang diawali dengan awalan hidroksi. “Hidroksi” muncul dalam nama jika ada kelompok fungsional prioritas tinggi dalam molekul.

Asal ‘etanol’

Etil alkohol mendapat nama “etanol” pada tahun 1892 sebagai kombinasi dari kata “etana” – nama rantai karbon – dan “-ol” yang diakhiri dengan alkohol. Nama umum untuk metil alkohol — metanol — dan isopropil alkohol — isopropanol — mengikuti aturan yang sama.

Intinya adalah bahwa semua etanol adalah alkohol, tetapi tidak semua alkohol adalah etanol.

Apa itu Alkohol?

Banyak senyawa dalam kimia adalah hidrokarbon, yang hanya terdiri dari atom karbon dan hidrogen. Pengenalan atom oksigen ke hidrokarbon membuka pintu ke berbagai kategori baru bahan kimia dengan berbagai sifat.

Alkohol adalah hidrokarbon di mana gugus -OH, atau gugus hidroksil, telah disubstitusi untuk atom hidrogen. Contoh paling sederhana adalah metana hidrokarbon, yang memiliki rumus CH4. Atom karbon dapat membentuk empat ikatan dengan atom lain dan hidrogen hanya satu, sehingga metana adalah senyawa yang stabil. Oksigen, di sisi lain, membentuk total dua ikatan. Jadi gugus hidroksil, yang memiliki oksigen terikat pada hidrogen, memiliki satu “titik” yang tersedia untuk ikatan. Ini berarti bahwa jika kondisinya sesuai, metana dapat dikonversi menjadi metil alkohol, atau metanol. Formula untuk molekul ini adalah CH3 (OH).

Sementara metanol memiliki satu atom karbon, etanol, yang terbesar berikutnya dan berasal dari etana hidrokarbon murni, memiliki dua. Rumus kimia untuk etana adalah CH3CH3 (juga ditulis C2H6); setiap atom karbon terikat pada tiga hidrogen dan atom karbon lainnya. Rumus untuk etanol karenanya adalah CH3CH2 (OH).

Etanol juga disebut etil alkohol. Konvensi penamaan ini, seperti yang Anda duga, berlaku untuk semua alkohol; sufiks “-anol” dapat ditukar dengan alkohol “-yl” yang lebih rumit. Mengetahui bahwa propana adalah nama hidrokarbon tiga karbon, dapatkah Anda menghitung Rumus kimianya, yaitu alkohol terkaitnya dan dua nama berbeda untuk alkohol itu?

Sintesis Etanol

Etanol dibuat dari jagung dan bahan tanaman lainnya. Etanol lebih umum dibuat dari glukosa molekul, yang ada di semua jenis pati dan merupakan bentuk utama energi yang digunakan oleh semua sel hidup. Satu molekul glukosa dikonversi menjadi etanol dan karbon dioksida di bawah pengaruh ragi, yang bertindak sebagai enzim untuk mendorong reaksi bersama:

C6H12O6 → 2C2H5OH + 2CO2

Reaksi ini dikenal sebagai fermentasi karena merupakan bentuk respirasi anaerob (tanpa oksigen). Jenis lain dari reaksi fermentasi adalah fermentasi asam laktat, yang merupakan apa yang tubuh Anda alami ketika Anda berolahraga terlalu intens untuk memungkinkan konsumsi oksigen dan pemrosesan untuk mengimbangi kebutuhan energi Anda. Kedua jenis fermentasi adalah alternatif untuk respirasi aerobik, di mana glukosa diproses dalam mitokondria sel melalui siklus Krebs dan rantai transpor elektron untuk menghasilkan energi dalam bentuk ATP, atau adenosin trifosfat.

Etil Alkohol sebagai Bahan Bakar

Etanol, yang telah lama dikenal sebagai bahan aktif dalam minuman beralkohol, juga semakin sering digunakan sebagai bahan bakar “alternatif”, yang berarti bahwa itu adalah alternatif bahan bakar fosil tradisional, atau berbasis minyak bumi, seperti bensin dan gas alam . Saat ini, lebih dari 98 persen bensin yang dijual di AS mengandung sejumlah etanol. Rasio yang paling umum adalah 90 persen bensin (hidrokarbon lain, jika Anda menjaga skor) menjadi 10 persen etanol. Beberapa kendaraan memiliki lebih banyak fleksibilitas dalam hal sifat pembakaran bahan bakar mesin mereka, dan ini dapat beroperasi menggunakan bahan bakar yang terdiri dari lebih dari 50 persen etanol dan dalam beberapa kasus lebih dari 80 persen.

Etanol populer di AS sebagai bahan bakar karena emisinya kurang toksik daripada bensin dan karena mengurangi ketergantungan pada minyak asing yang penting. Saat ini, bagaimanapun, bahan bakar etanol tidak dapat memberikan penghematan bahan bakar yang sama dengan kendaraan yang dioperasikan bensin, hanya menawarkan sekitar tiga perempat dari efisiensi bahan bakar mobil standar.

Penyalahgunaan Etanol

Etanol juga digunakan dalam produksi alkohol yang dimaksudkan untuk minum. Orang-orang telah menggunakan etanol dalam bentuk minuman olahannya, seperti bir, selama berabad-abad untuk mengubah cara mereka merasa. Dalam jumlah yang lebih kecil, mungkin menenangkan pikiran dan memungkinkan beberapa individu untuk berpartisipasi lebih mudah dalam situasi sosial yang membuat stres.

Namun, tidak diragukan lagi, karena sangat mudah disalahgunakan dan tersedia secara luas, meminum alkohol merupakan bahaya kesehatan masyarakat yang utama. Pada tahun 2010, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit A.S., konsumsi alkohol berlebihan membebani ekonomi AS seperempat triliun dolar sebagai akibat dari kecelakaan, kehilangan produktivitas, masalah kesehatan, kejahatan, dan masalah lainnya. Sekitar 88.000 kematian per tahun secara langsung disebabkan oleh efek dari minum berlebihan. Beberapa orang memiliki kecenderungan yang jauh lebih besar daripada yang lain untuk menjadi tergantung secara fisik atau psikologis pada minuman yang mengandung alkohol, dengan sebagian besar dari ini diyakini bersifat genetik. Sebagian besar ahli percaya bahwa tidak ada batasan aman dalam hal mengoperasikan kendaraan bermotor di bawah pengaruh itu, tetapi tabrakan mobil yang berhubungan dengan alkohol tetap menjadi sumber kematian luar biasa dan kelemahan yang dapat dicegah secara nasional.