Adaptasi Apa yang Dimiliki Unta Untuk Hidup di Gurun?

Unta dromedaris di Gurun Sahara.

Unta dromedaris di Gurun Sahara.

Hanya ada tiga spesies unta , unta Dromedary, unta Baktria, dan unta Baktria liar. Manusia telah memelihara unta selama ribuan tahun karena kemampuan luar biasa mereka untuk menahan lapar dan haus dalam waktu lama di lingkungan yang paling tidak ramah . Kemampuan mereka untuk berkembang dalam kondisi ekologi yang keras telah membuat mereka menjadi hewan peliharaan paling favorit di antara penghuni gurun. Sifat adaptif mereka telah memungkinkan unta untuk bertahan hidup di lingkungan kekurangan air yang berkepanjangan, suhu lingkungan yang tinggi, terutama di daerah di mana air langka, dan untuk bertahan hidup dalam kualitas yang buruk atau sumber makanan yang langka . Mereka secara fisiologis dan anatomis dipersenjatai dengan sifat-sifat homeostatis yang memungkinkan mereka untuk bereproduksi, bertahan hidup, dan mendukung kehidupan manusia di lingkungan yang tidak bersahabat. Akibatnya, unta sangat dihargai sebagai sumber susu dan daging di daerah kering dan semi-kering di mana hewan peliharaan lainnya tidak dapat bertahan hidup.

Mereka bisa bertahan hidup berhari-hari tanpa air

Selama musim dingin atau musim dingin atau di iklim sedang di mana tersedia hijauan hijauan, unta dapat bertahan selama beberapa bulan tanpa minum dan mereka bahkan dapat menolak untuk minum ketika ditawari air. Dalam kondisi panas, unta dapat bertahan selama 8-10 hari tanpa minum dan dapat kehilangan hingga 30% dari berat badannya akibat dehidrasi. Dalam suhu yang bervariasi antara 86 derajat Fahrenheit dan 95 derajat Fahrenheit, hewan-hewan ini dapat bertahan hingga 10 hingga 15 hari tanpa minum. Namun, ketika suhu melampaui 104 derajat Fahrenheit, mereka mungkin membutuhkan air setelah beberapa saat.

Sistem pencernaan dan saluran kemih yang unik

Saluran kemih dan pencernaan unta sangat cocok untuk menghemat air. Misalnya, sapi dapat kehilangan hingga 5 galon hingga 10,5 galon cairan setiap hari melalui kotoran, sedangkan unta hanya kehilangan 0,3 galon. Ini adalah metode utama yang digunakan unta untuk melawan kekurangan air di gurun. Sebagian besar cairan diserap menjelang akhir usus mereka yang sangat panjang. Rumen memainkan peran penting dalam menjaga keseimbangan air. Usus depan unta atau rumen terhidrasi dari hewan berkuku akan mengandung sejumlah besar air yang bisa menjadi sekitar 20% dari berat badan hewan, dan bertindak sebagai reservoir untuk kekurangan air dalam waktu singkat. Ginjal memainkan peran penting dalam membuang kelebihan air, metabolit nitrogen yang tidak diinginkan, dan mempertahankan konsentrasi osmotik relatif darah. Ginjal unta memiliki lengkung Henle yang panjang, yang meningkatkan osmolalitas urin. Ketika unta mengalami dehidrasi, ginjal mengurangi kehilangan air dengan menurunkan laju filtrasi sementara pada saat yang sama meningkatkan reabsorbsi air. Lingkaran Henle pada unta sekitar 4 sampai 6 kali lebih panjang dibandingkan dengan sapi.

Toleransi terhadap kehilangan air dan asupan air

Unta dapat bertahan hidup setelah kehilangan air yang setara dengan lebih dari 30% atau bahkan 40% dari berat tubuhnya, sementara mamalia lain akan mati seketika setelah kehilangan setengah dari jumlah ini. Setelah kekurangan air, semua hewan perlu rehidrasi untuk bertahan hidup. Seekor unta bisa minum air yang setara dengan 1/3 dari berat tubuhnya, dan ini bisa menjadi sekitar 29 galon, yang dapat mereka konsumsi dalam waktu 10 menit. Jika hewan lain mengonsumsi air sebanyak ini, mereka bisa mati dengan mudah. Unta dapat menyimpan sejumlah besar air di ususnya hingga 24 jam untuk menghindari pengenceran darah.

Sel darah unik

Viskositas darah unta dapat tetap relatif sama bahkan ketika ia mengalami dehidrasi parah. Ini adalah salah satu sifat adaptif evolusioner paling kritis di antara unta selama dehidrasi berlebihan dan beban panas yang tinggi. Komposisi darah tetap hampir konstan, dan fungsi hemoglobin juga tetap normal. Sel darah merah atau eritrosit unta memiliki bentuk oval, dan tidak berinti, yang membuat mereka menahan variasi besar dalam tekanan osmotik tanpa pecah. Sel-sel ini dapat membengkak dan bertambah besar hingga dua kali volume aslinya setelah rehidrasi. Eritrosit yang berbentuk oval dapat mengalir lebih cepat dengan mudah dibandingkan dengan sel mamalia lain yang berbentuk bulat.

Rete mirabile atau Rete karotid

Unta selalu dipersenjatai dengan persenjataan yang berbeda untuk memastikan kelangsungan hidupnya di lingkungan yang keras seperti gurun. Beberapa adaptasi unik ini termasuk arteri yang bercabang menjadi serangkaian pembuluh darah yang ditemukan di daerah posterior otak (rete mirabile atau carotid rete), yang bersentuhan dengan jaringan venula kecil yang membawa darah kembali dari saluran hidung. Di wilayah ini, darah dari arteri bertukar panas dengan darah di vena, yang telah didinginkan di saluran hidung melalui penguapan pernapasan. Melalui mekanisme ini, darah yang mencapai otak unta lebih dingin 39,16 derajat Fahrenheit dibandingkan dengan suhu tubuh. Proses pendinginan otak selektif ini memungkinkan unta untuk mempertahankan suhu di bawah nilai termal kritis ketika suhu dalam tubuh terlalu tinggi.

Adaptasi anatomi lainnya

Unta memiliki mantel tebal yang melindungi mereka dari panas berlebihan yang terpancar dari matahari, dan selama musim panas, mantel mereka memantulkan cahaya dan membantu mereka menghindari sengatan matahari. Ketebalan mantel bervariasi saat mereka tumbuh dan menumpahkannya sesuai dengan musim dan kondisi yang ada. Keringat juga menguap langsung dari kulit dan bukan di ujung bulu seperti hewan lainnya. Akibatnya, panas laten penguapan diambil dari kulit, yang merupakan cara pendinginan yang lebih efektif selain menghemat lebih banyak energi. Unta memiliki lubang hidung yang dapat menutup, dan ini melindungi mereka dari pasir yang tertiup angin gurun. Lubang hidung juga seperti celah, dan ketika mereka menghembuskan napas, uap air terperangkap, dan mereka diserap kembali ke dalam tubuh lagi. Bulu mata yang panjang melindungi mata dari tiupan pasir dan sinar matahari. Di mata mereka, mereka memiliki kelopak mata ketiga, yang bening dan juga melindungi mata dari pasir. Mereka juga memiliki alas kaki yang lebar dan besar yang membantu unta berjalan dengan mudah melewati pasir gurun. Alas kaki besar yang kasar membantu menyebarkan berat badan pada area permukaan yang relatif besar, dan kaki mereka tidak akan tenggelam di tanah berpasir yang gembur.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. Adaptasi Apa yang Dimiliki Unta Untuk Hidup di Gurun?

Related Posts